Wie WWI's U-Boote ins Zeitalter der uneingeschränkten Kriegsführung starteten

Der Erste Weltkrieg wurde durch die neuen Fahrzeuge geprägt, die während der vier Jahre des Konflikts entwickelt wurden. Ein Jahrhundert nach Kriegsbeginn blicken wir auf die bemerkenswertesten Fahrzeuge zurück—die Flugzeuge, Autos, Panzer, Schiffe und Zeppeline, die es hervorgebracht hat.

Für britische Handelsschiffe, die während des Ersten Weltkriegs operierten, waren nur wenige Dinge so schrecklich wie das U-Boot. Die deutsche Marine nutzte den Unterseebootoder U-Boot, um während des Krieges 5.000 Schiffe mit mehr als 13 Millionen Bruttoregistertonnen zu versenken.,

Als der Krieg begann, glaubten die Deutschen und Briten, dass die großen Schlachten mit riesigen Schiffen wie der HMS Dreadnought und ihren Schwestern ausgetragen werden würden. Sie dachten, U-Boote würden sich auf die Küstenverteidigung beschränken, Blockaden durch feindliche Schiffe verhindern und als Aussichtspunkte dienen.

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Stattdessen sah der Krieg den ersten weit verbreiteten Einsatz der Technologie. Die frühesten Kriegsschiffe waren laut Historikern der Western Front Association rudimentär., Die meisten verwendeten Dieselmotoren (Deutschland begann den Krieg mit einigen benzinverbrennenden U-Booten, umarmte aber bald Diesel) und hatten eine Reichweite von mehr als 4,000 Meilen, aber sie konnten nicht sehr schnell fahren oder unter sehr lange bleiben. Deutsche U-Boote hatten den Vorteil gegenüber denen der Alliierten, wenn es um Zuverlässigkeit und Rüstung ging – – – Einige frühe Modelle hatten sogar Flugabwehrkanonen – – – aber die Torpedos der Ära waren nur auf 3.200 Fuß genau.,

Die Deutschen, mit einer deutlich kleineren Marine als die Großbritanniens, begannen die moderne Ära des U-Boot-Krieges, indem sie U-Boote in die Nordsee schickten, um ihre Chancen auf See zu verbessern. Die Schiffe bewiesen schnell ihre Macht und versenkten unter anderem HMS Pathfinder und HMS Formidable.

Die Briten, die sich Sorgen machten, enorm teure Schlachtschiffe an U-Boote zu verlieren, hielten ihre großen Geschütze in der Nähe von zu Hause. Sie bildeten eine effektive Blockade deutscher Häfen mit kleineren Schiffen und verhinderten, dass lebenswichtige Vorräte an Land kamen., Verzweifelt, zurückzuschlagen, Deutschland drehte seine U-Boote auf die unbewaffneten zivilen Handelsschiffe, die Großbritannien mit Vorräten der Vereinigten Staaten versorgten und bewaffneten.

U-Boot-139 sank die Lusitania gezeigt in einer undatierten Foto. Ort unbekannt. Der britische Liner wurde am 7. Mai 1915 von einem deutschen U-Boot vor der Südküste Irlands gesenkt. Etwa 1.150 Männer, Frauen und Kinder, starben, 114 davon waren Amerikaner., Unter den umgekommenen Amerikanern waren Charles Frohman, Theatermanager; Alfred G. Vanderbilt und Elbert Hubbard, Autor. Sinking erregte große Empörung in den USA (AP Photo)

AP

Diese Verschiebung der Strategie bedeutete eine signifikante Verschiebung in der modernen Kriegsführung. Noncombatants sind immer im Krieg gestorben, sagt Dr. Jan S. Breemer, ein U-Boot-Kriegsexperte und Professor für nationale Sicherheitsangelegenheiten am US Naval War College in Monterey, Kalifornien. Aber Deutschland hat eine bewusste Entscheidung getroffen, zivile Schiffe ohne Vorwarnung zu versenken., Dies würde sich im Zweiten Weltkrieg widerspiegeln, als das Risiko von Kollateralschäden während der Bombardierung europäischer Städte weniger besorgniserregend war.

Das U-Boot sorgte für enorme Stealth. Sie würden untergetaucht bleiben, bis sie ein Ziel gefunden hätten. Dann würde es auftauchen, der Besatzung raten, das Schiff zu verlassen, es dann mit Deckgewehren zu Fall zu bringen oder eine Bordparty zu schicken, um die Arbeit mit Sprengstoff zu erledigen. Torpedos waren teuer und wurden daher nur verwendet, wenn dies unbedingt erforderlich war. Als Großbritannien begann, Handelsschiffe zu bewaffnen, begannen die Deutschen ohne Vorwarnung zu schießen.,

Bis 1915 wurde die Nordsee zum Kriegsgebiet erklärt und U-Boote verfolgten eine Politik des uneingeschränkten U-Boot-Krieges. Deutschland erklärte öffentlich, seine U-Boote würden alle feindlichen Handelsschiffe in den Gewässern um Großbritannien zerstören. In den Augen Deutschlands gab es keine neutralen Schiffe. Hunderte von Handelsschiffen wurden zerstört, darunter die RMS Lusitania im Mai 1915 mit 128 US-Bürgern an Bord. Der Untergang der Lusitania half, öffentliche Unterstützung für Amerika zu erhalten, um sich der Seite der Alliierten anzuschließen, was es zwei Jahre später tat.,

Die Alliierten waren ratlos, wie sie auf die U-Boot-Bedrohung reagieren sollten. „Das U-Boot war die absolute Waffe des Ersten Weltkriegs“, sagt Breemer. Sie waren schwer zu lokalisieren und schwer anzugreifen. „Die Marinen hatten keine traditionellen Antworten für den Umgang mit dem U-Boot.“Zwischen 1914 und 1918 setzten die Alliierten fast 10.000 Schiffe, Tausende von Flugzeugen und mehr als 100.000 Minen ein, um die U-Boot-Bedrohung zu bekämpfen, die insgesamt rund 340 U-Boote umfasste. Die Deutschen verloren während des Krieges 178 U-Boote, versenkten aber 5.000 Schiffe.,

Die Alliierten gewannen schließlich den Krieg an Land, aber der Erfolg der U-Boot-Kampagne unterstrich, wie wichtig und verheerend U-Boot-Krieg sein könnte. Sobald sich ein U-Boot über einen bekannten Ort hinaus bewegt—es ist zum Beispiel der Heimathafen oder ein bekannter Drosselpunkt wie ein Kanal oder eine Meerenge, an der Sonar effektiv eingesetzt werden kann – – – es ist fast unmöglich, durch etwas anderes als Glück zu finden. Das gilt auch heute noch. „Amerikanische Träger werden ständig von kleinen, dieselelektrischen U-Booten überrascht“, sagt Breemer in Trainingsübungen. „Sie sind sehr ruhig und schwer zu finden.“

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