Wie weiße Benutzer Heroin zu einem Problem der öffentlichen Gesundheit machten

Was macht die Unterschiede aus? Offensichtlich wissen die politischen Entscheidungsträger heute mehr als damals über die gesellschaftlichen Kosten eines Krieges gegen Drogen und die Entsendung von gewaltfreien Drogenstraftätern auf niedrigem Niveau seit Jahrzehnten. Das zeitgenössische Strafjustizsystem legt mehr Wert auf Behandlung und Reform als beispielsweise in den Reagan-Jahren oder als New Yorks drakonische „Rockefeller-Gesetze“ in den 1970er Jahren verabschiedet wurden., Aber es kann eine andere Erklärung für die weniger hysterische Reaktion geben, eine, die nur wenige politische Entscheidungsträger anerkennen wollten: Rasse.

Einige Experten und Forscher sehen in den verschiedenen Reaktionen auf diese Drogenepidemien einen weiteren Beweis für Amerikas Rassenunterschiede. Gehen die politischen Entscheidungsträger heute bei Heroinkonsumenten (weiß und oft wohlhabend) leichter vor als ihre gewählten Vorgänger vor einer Generation, als sie mit Cracksüchtigen konfrontiert wurden, die größtenteils schwarz, entrechtet und wirtschaftlich beraubt waren?, Können wir die unterschiedliche Reaktion auf die „schwarze“ Heroinepidemie der 1960er Jahre, in der ihr Konsum und ihre Gewaltverbrechen im öffentlichen Bewusstsein verankert waren, und die heutige „weiße Heroinepidemie“ erklären, in der ihre Verwendung als Krankheit angesehen wird behandelt oder geheilt, ohne Rasse als Teil unserer Erklärung zu verwenden?

Marc Mauer, der Geschäftsführer des Sentencing Project, einer Gruppe, die auf Rassenunterschiede im Strafjustizsystem abzielt, verfolgt dieses Thema seit Jahrzehnten genau., Er stimmt zu, dass es einen starken historischen Präzedenzfall für den Vergleich der Krisen durch das Prisma der Rasse gibt:

Die Reaktion auf den Anstieg des Heroinkonsums folgt Mustern, die wir über Jahrzehnte gesehen haben von Drogenangst. Wenn die Wahrnehmung der Benutzerpopulation in erster Linie farbige Menschen ist, besteht die Antwort darin, zu dämonisieren und zu bestrafen. Wenn es weiß ist, suchen wir nach Antworten., Denken Sie an den Unterschied zwischen Marihuana-Einstellungen in den „Reefer Madness“ – Tagen der 1930er Jahre, als das Medikament in den „rassigen“ Teilen der Stadt und dann in den 1960er Jahren (weiß) College Town Explosion im Einsatz wahrgenommen wurde.

Es ist jetzt axiomatisch, dass, obwohl die Crack-Epidemie der 1980er Jahre Farbgemeinschaften verwüstete, die rechtlichen und politischen Reaktionen auf die Krise die Tragödie verschärften. Crack war eine innerstädtische Droge, eine Straßeneckdroge, eine Droge von Banden und Waffen, die das weiße Amerika weitgehend aus der Ferne erlebte., Pulver Kokain, die teurere Version des Medikaments, fand seinen Weg zu wohlhabenderen Nutzern. Das 1986 verabschiedete Federal Anti-Drug Abuse Act verhängte obligatorische Mindeststrafen, die für Crack-Kokainkonsumenten weitaus härter waren als für diejenigen, die mit dem Medikament in Pulverform gefunden wurden. Das Fair Sentencing Act von 2010 reduzierte diese Ungleichheit bei der Verurteilung von 100:1 auf 18: 1, aber das bleibt eine bemerkenswerte Lücke.,

Tatsächlich war die harte, strafende Reaktion auf die Crack-Ära das Ergebnis der Mythologie über ihre Verwendung und ihre Benutzer, die sich später als falsch herausstellten, sagt Jeffrey Fagan, Professor an der Columbia University, der lange die Schnittstelle von Strafjustiz und Rasse untersucht hat. „Es machte sofort süchtig, es schuf ‚Superpredators‘, du wurdest ein sexueller Abweichler, besonders wenn du eine Frau warst, zerstörte es mütterliche Instinkte“, sagte er. All dieser Unsinn führte zu den drakonischen Verurteilungsgesetzen, die in den 1980er Jahren mit der Verwendung von Rissen verbunden waren, sagte Fagan.

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