Winchester: The True Ghost Story bakom Helen Mirrens Haunted House Thriller

1924 besökte Harry Houdini en rambling architectural oddity i hjärtat av Kaliforniens Silicon Valley. Även om en trollkarl genom handel, Houdini ägnades, vid denna tid i sitt liv, att avslöja vad han ansåg ett gissel av falska spiritualister och medier. Den massiva gården, delvis revs av den stora jordbävningen i San Francisco 1906, hade ett rykte om att vara hemsökt—och inte ens Houdini själv kunde skaka känslan av att något inuti dessa väggar var fel., Plocka upp på några populära smeknamn på dagen, kallade Houdini byggnaden ”Winchester Mystery House” efter den sena Sarah Winchester, den hemlighetsfulla kvinnan som byggde och bodde i den. Ett Bay Area varumärke föddes.

det har varit över 12 miljoner besökare till huset sedan dess mystiska arkitekt dog 1922. Del historical preserve, del spooky theme park oddity, Winchester Mystery House har nu inspirerat en ny skräckfilm, Winchester, starring Helen Mirren som den titulära, reclusive arvinge till en massiv Gevär förmögenhet., Tro det eller ej, denna spökfyllda film kan vara den närmaste mainstream publiken kommer att förstå att Winchester var långt ifrån bara en ”galen” dam som byggde ett galet hus.

din körsträcka kan variera när det gäller att tro att det faktiskt finns andar som lurar i korridorerna i Winchester Mystery House., Men det finns säkert tillräckligt oroande sevärdheter inom-en trappa leder till ingenstans, ett upprepande motiv av nummer 13 bakat i de utarbetade dekorationer, en andra våningar dörr som öppnar ut till ingenting-att övertyga Houdini, de vänliga Winchester tour guider, och massor av Bay Area invånare som besökte huset som barn (denna författare ingår) att något är fel här. Men som det visar sig var det mest nyfikna objektet inuti herrgården faktiskt Sarah Winchester själv., ”Denna legend växte upp runt henne om att hon var galen”, sa Mirren till mig och satt inuti den missförstådda kvinnan hon spelar. ”Men jag tror faktiskt att hon var någon med stor empati.”

Efter att först ha förlorat sitt barn och sedan hennes man lämnade änklingen Winchester heiress allt hon visste om East Coast society bakom för att slå ut på egen hand i San Jose, Kalifornien, då ett mycket lantligt område., Under påverkan av vad många ansåg galenskap och mest, nu, skulle förstå som all krävande sorg, Sarah Winchester byggt ett tillbakadraget liv för sig själv som centrerade nästan helt på hennes stora projekt: att bygga en drottning Anne väckelse hus där, under de 38 år hon bodde där, konstruktion och renovering slutade aldrig. Före sin död hade Sarah och hennes man arbetat tillsammans med att bygga sitt stora hem i New Haven. Dag in och dag ut på en stor tomt i San Jose, hon byggde och byggde.,

vissa säger att Winchesters personliga sorg förvärrades av hennes skuld över de liv som togs av gevären som byggde hennes familjs förmögenhet—att hon trodde sig vara förbannad. Men Winchester house historiker Janan Boehme avfärdar denna teori: ”människor hade då inte ett massivt skuldkomplex över vapen. De var ett användbart verktyg, något som människor behövde för överlevnad.”Om den verkliga Sarah Winchester hade ett problem med var hennes pengar kom ifrån, skulle hon säkert ha problem med det jaunty shooting gallery som turister kan använda när de besöker huset.,

den verkliga Sarah Winchester var medveten om hur hennes byggprojekt såg ut för utomstående. I ett brev från 1906 skrev hon efter jordbävningen förstörde en tredjedel av sitt arbete, erkände hon att huset såg ut som en galen person byggde den. Det är oklart om Winchester faktiskt tog sina byggriktningar från ”sprit”, som legenden skulle ha det., Det som var sant är att hon höll enstaka nattliga seanser i ett kusligt, toppat torn av huset som nu är känt som ”häxans keps” och skulle leverera nya byggplaner till sin förman på morgonen. ”Vart dessa planer kom ifrån,” berättade Winchester tour guide Nicole Calande mig med en upphetsad glimt i ögat”, kom de på natten.”

det var inte bara de arkitektoniska odditeterna som gav Sarah Winchester sitt excentriska rykte. Efter hennes mans död klädde arvtagaren i kvävande svarta klänningar även under den bakande heta San Jose-solen., ”Hon gick i sorg och stannade i sorg för resten av sitt liv”, förklarade Mirren. ”Lite som drottning Victoria gjorde när hon förlorade sin man. Det var en slags viktoriansk sak att göra, eller hur?”Mirren ser också Winchesters fascination med spiritualism som en biprodukt av den sorgen:” när du förlorar någon kan förlusterna vara så outhärdliga, så svåra. Att det enda sättet du kan hantera din sorg är genom att känna att de fortfarande är med dig på något sätt eller annat.,”

men medan Sarah Winchesters sorgvanor kan ha varit gammaldags, drog hon också mycket oönskad uppmärksamhet för sin fascination med teknik-inte den typ av sak som kvinnor i hennes tid skulle bry sig om. Winchester mansion var utrustad med tre hissar och högteknologiska enheter som värmde huset, gjorde det möjligt för Sarah att kommunicera enkelt med personalen och till och med skära ner tiden på att tvätta bilen., Andra nyfikna aspekter av huset-som smala, låga, klaustrofobiska switchback trappor-byggdes för att rymma den diminutiva Winchester, som inte bara var 4-fot-10 men också lidit av förlamande artrit. Vad som ser ut som nyfiken konstruktion till vissa var bara praktiskt för henne.

arvtagaren uppnåddes enormt—hon talade fyra språk och spelade tre instrument., Men husets marknadschef Tim O ’ Day medger att, tack vare Sarah Winchesters tillbakadragna sätt och excentriska bostadsprojekt, blev legenden om att hon var oskadd en populär i dalen. I sanning, fräckheten hos en intelligent kvinna sörjer öppet och spenderar sin stora förmögenhet som hon ville är det som landade Sarah Winchester med ett rykte som hon aldrig förtjänade.

mysteriet kring Sarah Winchester växte allt mer intensivt tack vare den ovanligt nära sticka band hon delade med sin personal., Winchester spenderade en ovanlig (för tiden) summa pengar på att se till att hennes tjänare bodde i komfort och behandlade dem enligt uppgift nästan som familj. I gengäld gav personalen sin obestridliga lojalitet och pratade aldrig med journalister om deras ovanliga chefs vanor eller motivationer. På den dag hon dog gick Sarah Winchesters tjänare bort från fastigheten—och i ett drag som skulle vara otänkbart i dagens tid av tell-all bokaffärer, talade aldrig ett ord om vad som hände i huset. ”Jag tror att de förmodligen kände sig mycket identifierade med detta hus,” Mirren teoretiserar., ”Eftersom det var lika mycket deras hus som det var hennes hus.”

Så, vad kan Mirrens Winchester, en thriller med spöken galore och en uppfunnad karaktär i form av Jason Clarkes skeptiska San Francisco psykiater Dr Eric Price, göra för att avslöja sanningen om denna missförstådda kvinna? Boehme, som har tillbringat sitt liv med att studera Winchester, säger självklart att hon inte förväntar sig en dokumentär: ”jag förstår den konstnärliga licensen för att göra en film baserad på en historia, så jag förväntar mig inte att det är den sanna historien.,”Men O’ Day är orubblig att filmen gör rättvisa av Sarah Winchester, även när hon terroriseras av åskådare: ”hon är inte avbildad som en galen dam. Hon är allt vi har pratat om. Hennes utbildning och allt kommer rakt igenom i manuset.”

När det gäller spöken i Winchester Mystery House själva, Mirren, själv en skeptiker, är ovillig att säkert säga att väggarna i denna San Jose herrgård är andefria., ”Om det är hemsökt”, säger hon och tittar runt på de välutrustade rummen som Sarah Winchester byggde, ” känner jag att det är hemsökt av något mycket godartat. Jag mår lite bra . . . Jag känner en sötma i huset, inte en skräck. Det finns en sötma i den. Det är hemsökt av något sött. Om det är hemsökt.,”

Renée Zellweger i Texas Chainsaw Massacre: The Next Generation
innan han blev Bridget Jones och tjäna en Oscar för sin prestation i Cold Mountain, tacklade Zellweger den klassiska terror som kommer från att möta en läder-faced Texan och hans motorsåg.

Fotografi från Everett Collection.,

Ben Kingsley i BloodRayne
Kingsley, lovordade för sin skildring av Gandhi, omfamnade en mindre smaklig karaktär 2005 när han verkade som Kagan, en ond vampyr, i BloodRayne (en ond felstavning av regn).

Foto © Universal/Från Everett Collection.,

Jennifer Lawrence i huset i slutet av gatan
innan Lawrence nabbed Oscar (och den kollektiva tillbedjan av universum) för sin prestation i 2012: s Silver foder Playbook, spelade hon den nya tjejen i stan mittemot det begärda rubbade barnet. Skräck följer.

Foto © Oseriösa Bilder/Från Everett Collection.,

Nicolas Cage in Wicker Man
Cage vann Oscarsgalan för bästa skådespelare 1995 efter att han spelat en immitigable alkoholist I lämnar Las Vegas. Han skulle lansera tusen memes 10 år senare, utropa, ” inte bina!”i en remake av den Brittiska thrillern The Wicker Man.

Foto © Warner Bros/Från Everett Collection.,

Charlize Theron hos barn av majs III: Urban Harvest
Theron har inte krediterat sin bitdel i *barn av majs III: Urban Harvest *med att påverka hennes skildring av seriemördare Aileen Wuornos. Men hon har inte heller förnekat det . . .,
Tom Hanks in He Knows You’re Alone
The veritable king of Hollywood got his start with a bit role in this 1980 horror.

Photograph © MGM/From Everett Collection.

Jeremy Irons in Dead Ringers
Like a modern-day Vincent Price, Irons unsettles in David Cronenberg’s 1988 thriller, Dead Ringers., Strykjärn gick på att haffa de bästa skådespelare oscar 1990 för sin roll i motgångar.

Foto © 20th Century Fox/Från Everett Collection.

Sandra Bullock i föraning, försvinnande, och praktisk magi
Bullock roller i dessa skräck flicks bevisa att hon, Oscar vinnaren, är inte rädd för att ta på sig en övernaturlig thriller.

Fotografi av Suzanne Tenner/Warner Bros/Getty Images.,

Denzel Washington in Fallen
Washington stjärnor i slutet av 90-talet övernaturliga thriller komplett med demoner, besatt, och en catchy tema sång artighet av Rolling Stones.

Fotografi från Everett Collection.,

Geoffrey Rush i Huset på Haunted Hill
Tre år efter Rush vann en Oscar för sitt porträtt av David Helfgott i hans triumferande comeback, 1996 Glans, han spelade en dement innehavaren i en remake av den klassiska 1950-talet.

Foto © Warner Bros/Från Everett Collection.,

Julia Roberts i Mary Reilly
i allmänhet förknippas med hjärtvärmande tecken och dramatiska svängar likadana, Roberts har till stor del styrt sig av skräck i sin karriär, med den senaste undantag för 1996 ta på Dr Jekyll och Mr Hyde, där hon spelar anspråkslös assistent som upptäcker hennes chef ’ s ganska olyckliga hemlighet.

Fotografi från Getty Images.,

Colin Firth I Apartment Zero
före kung George VI, Mr Darcy och Mark Darcy spelade Colin Firth en något mindre söt karaktär i *Apartment Zero. *

Fotografi från Everett Collection.

Hilary Swank i skörden
efter hennes nyanserade föreställningar i 1999 ’s Boys Don’ t Cry och 2004 ’ s Million Dollar Baby, Swank kämpade bredare hot i denna bibliskt läskiga film.

fotografera © Warner Bros.,/Från Everett Collection.

Richard Dreyfuss i Piranha 3D
Dreyfuss, som fick en Oscar för sin prestation i *The Goodbye Girl *(1977), spelar en olycklig fiskare i Piranha 3D, en remake av 1978-filmen.

Foto © Dimension Films/Från Everett Collection.,

Susan Sarandon In The Hunger
medan hennes seminal roll i Rocky Horror Picture Show Tekniskt faller inom genren, Sarandon utseende i Hunger (motsatt vem annars men David Bowie och Catherine Deneuve) rivaler även Dr.Frank-N-Furters skräckläger. Hon skulle senare vinna Oscar för sin prestation i Dead Man Walking.

Foto © MGM/Från Everett Collection.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *