Slaget vid Marathon: greker kontra perserna

på morgonen den 17 September 490 f.Kr., några 10.000 greker stod monterade på slätten Marathon, förbereder sig för att slåss till den sista mannen. Bakom dem låg allt de höll kärt: deras stad, deras hem, deras familjer. Framför de underlägsna grekerna stod de sammansatta krafterna i det persiska riket, en till synes oövervinnlig armé med hämnd, plundring och plundring i sitt sinne.

Athenernas känslor uttrycks bäst av Aeschylus, som kämpade i Persiska krigen, i hans tragiska spel perserna: ”på Hellenes söner!, Kämpa för friheten i ditt land! Kämpa för dina barns och dina fruars frihet, för dina fäders gudar och för dina förfäders sepulchers! Alla är nu satsade på striderna!”

de två sidorna mötte varandra direkt och väntade på att kampen skulle börja. Atenarna stannade i flera dagar och väntade på förstärkningar som Sparta lovade. Men de visste att de inte kunde vänta länge. Perserna, förväntar sig så lätt en seger som de hade vunnit mot fiender så många gånger tidigare, hade ingen brådska.,

grekerna, som visste att tiden för strid hade kommit, började gå framåt. Skenbart avancerade de med fokus och syfte, men under denna fasta faner, som de såg på en mycket större fiende – åtminstone dubbelt så många-måste många ha varit rädda för vad som skulle komma. De persiska bågskyttarna satt med sina bågar ritade, redo att förlora en spärr av pilar som skulle skicka rädsla och förvirring genom de grekiska leden.

”atenarna avancerade vid en körning mot fienden, inte mindre än en mil bort,” berättade historikern Herodotus., ”Perserna, som ser attacken som utvecklats vid dubbel, beredda att möta den, tänker det självmords galenskap för atenarna att riskera ett angrepp med så liten en kraft som rusar in utan stöd från antingen kavalleri eller bågskyttar.”

om persiska bågskyttar hade tillåtits att förlora sina bågar, kunde slaget ha slutat innan det verkligen hade börjat. Att bekämpa sina tvivel och rädslor grep atenarna initiativet och rusade perserna. Konfronteras med en sådan djärv rörelse och inse deras infanteri skulle pressas till handling tidigare än väntat måste ha skakat persiska förtroende.,

de två Atenska befälhavarna, Callimachus och Miltiades (de senare har kämpat i den persiska armén själv), använde sin kunskap om persiska stridstaktik för att vända tidvattnet ytterligare till deras fördel. När spjut, svärd och sköldar echoed genom dalen, grekerna hade sett till att deras bästa hopliter (tungt beväpnade infanteri) var på flankerna och att deras led var tunnas i mitten. Persiska stridsdoktrinen dikterade att deras bästa trupper, sanna perser, kämpade i mitten, medan värnpliktiga, pressade i tjänst från hyllningsstater, kämpade på flankerna., De persiska elitstyrkorna steg in i mitten av striden, lätt att få uppstigningen. Men den här gången var det ett dödligt misstag. De persiska värnpliktiga som de grekiska hopliterna mötte på flankerna bröt snabbt in i flygningen. Grekerna gjorde sedan ett annat avgörande beslut: i stället för att driva sina flyende fiender vände de sig inåt för att hjälpa sina landsmän att slåss i mitten av striden.

då var perserna i ett tillstånd av fullständig förvirring. Deras taktik hade misslyckats, deras kavalleri var frånvarande och deras bågskyttar var värdelösa., Deras tyngre beväpnade och bepansrade motståndare, som kunde känna att segern var nära, attackerade dem från tre sidor och tryckte dem i havet. Perserna flydde tillbaka till sina skepp. Många av atenarna, buoyed av deras framgång, släpade flera av de persiska fartygen till stranden och slaktade dem ombord.

När dagen var över hade grekerna vunnit en av historiens mest kända segrar och påstod sig ha dödat cirka 6,400 perser för förlusten av endast 192 Atenare. Spartanerna kom så småningom, men först efter slaget var långt över., För att dämpa deras misstro i Athenians seger turnerade de på slagfältet. Till deras förvåning fann de att segerns anspråk verkligen var sant. Atenarna hade besegrat det mäktigaste riket i västvärlden.

runt 5: e århundradet f.Kr. hade perserna under Cyrus The Great snabbt utökat sin domän. Vid tiden för Darius i täckte persiska riket de flesta av sydvästra Asien och Asien Minor och nådde så långt som Europas östligaste gränser. Perserna krävde hyllning och respekt från allt de dominerade., De grekiska städerna i Mindre Asien bestämde sig så småningom för att kasta bort det persiska oket. Genom dessa uppror, hjälp av atenarna och den efterföljande slaget vid Marathon, hjulen hade satts i rörelse för att avsluta persiska dominans.

hur kom den här händelseförloppet att passera? Från den tid han steg upp på tronen, Darius, liksom alla kungar före honom, behövde erövra och lägga till riket att hans förfäder hade gått till honom, för att etablera sitt värde som linjal och behålla kontrollen., Att etablera och behålla auktoritet över en sådan stor herravälde krävde tusentals tusentals trupper. För att betala för Soldier och för att upprätthålla storheten i den persiska huvudstaden, Persepolis (som Darius byggt för att visa sin storhet), behövde han mer än hyllningen från underkuvade stater. Han behövde erövra fler städer och territorium för att expandera sin statskassa.

öster om forntida Persien (dagens Iran och Irak) låg Indien och Orienten; expansion där höll okända faror. För att ta den här vägen skulle Darius riskera att överdriva sitt imperium., I väster låg den ogästvänliga Libyska öknen. I norr var skyternas barbariska land. Utvidgningen till Europa verkade vara det mest lovande alternativet, men de spridda stadsstaterna i Grekland utgjorde en stor vägspärr för Darius ambitioner.

innan han kunde gå vidare i Grekland var Darius tvungen att uppnå fullständig inlämning inom sina befintliga territorier, och ett imperium av Persias storlek var omöjligt att kontrollera centralt., Därför hade perserna etablerat lokala guvernörer eller satraps, vars huvuduppgift var att övervaka deras provinsers dagliga funktion och se till att all hyllning samlades in och skickades till huvudstaden. Många av dessa satraps styrde som tyranner. Förståeligt nog, de grekiska städerna öster om Egeiska havet skulle bli rastlös och lust förändring när de kastade en blick västerut på frön av demokratiskt samhälle planterade i Aten.

Dissent började först dyka upp på ön Naxos, som revolterade i 502 f.Kr., Naxianerna vädjade till despot av den joniska staden Miletos, Aristagoras, för hjälp. Han gick med på att ta kontroll över ön när revolten hade krossats. För sin plan att lyckas tog han hjälp av Artafernes, Darius bror och Lydias satrap (dagens Turkiet). Aristagoras trassliga webb föll isär när tomten mot Naxianerna misslyckades. På grund av den persiska kejsaren och hans bror pengar och lovade erövringar hade Aristagoras inget annat val än att uppmana sitt eget folk att revoltera.

Miletos revolt ledde andra städer att följa efter., De Joniska grekerna hade också upprätthållit starka handels-och kulturella band med sina anhöriga på fastlandet Grekland. Tvingad att hylla en avlägsen kung, känna de persiska guvernörernas tyranniska tryck och uppmuntrade av atenarna, bestämde många av dessa stadsstater att revoltera. Aten skickade 20 triremes (oar-drivna krigsfartyg) till Efesos. Deras hopliter och medborgare i Miletos marscherade på den lydiska huvudstaden Sardis och avskedade den., Efter att ha hört detta i Persepolis blev Darius rasande; enligt legenden instruerade han en av sina tjänare att påminna honom tre gånger dagligen om denna Atenska upprördhet så att han aldrig skulle glömma det.

revolterna i Ionia och en ursäkt för att utlösa hämnd på Aten gav Darius den perfekta förevändningen att genomföra sina expansionsplaner i Europa. När han tittade mot fastlandet Grekland, han måste ha sett en osammanhängande konglomeration av stadsstater som käbblade och kämpade sinsemellan., Det måste ha verkade osannolikt att sådana städer skulle bilda några varaktiga allianser och kunna avvärja en kraftfull fiende. Som härskare med den största armén i världen, och med framgången för sina föregångare att bygga, måste Darius ha trott att en eller annan seger skulle vara säker.

i 492 f. Kr. gav Darius Mardonius, hans satrap i Thrakien (norra Grekland), kommandot över 600 fartyg som seglade över Hellesponten (Dardanellerna) och längs kusten., Som det rundade Mount Athos, dock, flottan förstördes av en freak storm, en händelse som skulle visa sig ha stor betydelse. Grekerna tog det som ett uppmuntrande omen att gudarna säkert måste vara på deras sida. Herodotus hävdar-med tvivelaktig noggrannhet – att stormen förstörde 300 fartyg och dödade 20 000 män.

två år senare skickade Darius ytterligare 600 fartyg i ett andra försök. Förväntar sig lite motstånd skickade han sändebud till Greklands städer och bad om deras inlämning och krävande erbjudanden av jord och vatten., De flesta städer i norr och Makedonien lämnade in sina krav. Men kriget blev oundvikligt när atenarna vägrade, och spartanerna gick ännu längre och dödade den persiska Sändebudet.

en andra Persisk expedition lanserades under befäl av Datis och Darius brorson, Artafernes. När de flyttade över Egeiska havet dämpade de många av östäderna som Naxos och Delos. Till slut nådde de Eritrea, en stor ö utanför Vindskusten, och tog sig till Marathon., Herodotus förklarar varför perserna valde att landa på Marathon: ”den del av vinden territorium närmaste Eritria-och även den bästa marken för kavalleri att manövrera in-var på Maraton. Till Marathon riktade Hippias därför den invaderande armén, och atenarna, så snart nyheterna anlände, skyndade sig för att möta den.”

Marathon valdes också för att dra Athenierna bort från Aten. Medan hopliterna var engagerade på fältet planerade perserna att skicka sina fartyg runt kusten och enkelt fånga den obeskyddade staden., Den persiska planen var tvåfaldig: de visste att om den atenska armén besegrades utanför Aten, skulle stadens civila invånare inte ha något annat val än att lämna in.

nästan omedelbart efter att ha hört nyheten om den persiska landningen skickade atenarna en löpare som heter Pheidippides till Sparta för att be om deras hjälp. Spartanerna lovade att skicka hjälp, men med en stor kvalifikation: ingen hjälp skulle komma förrän Carneia (en religiös festival) var över., Spartanska vägran att begå trupper innan då lämnade atenarna med tre val: marschera ut och träffa perserna vid Marathon; försvara passet på Pallini; eller stanna i staden och försvara sina väggar.

atenarna valde Maraton. Det fanns flera skäl till detta. De livsmedel som de skulle behöva för att överleva en utdragen belägring kom från den omgivande landsbygden i Attika, som lätt skulle kunna avskuras av den inkapslade persiska armén. Den snart omtalade atenska flottan var vid den tiden lite mer än en flotilla och hade ingen chans att besegra den persiska flottan., Om perserna kunde blockera både land och hav, kunde Aten inte motstå en långvarig belägring. Passet på Pallini var högt uppe i bergen, men perserna hade tillräckliga krafter för att fortsätta att attackera Pass försvarare tills Pallini föll.

konfrontera perserna vid Marathon erbjöd grekerna flera taktiska möjligheter. Som framgår av Herodotus var geografin i Marathons slätt betydande i det persiska beslutsfattandet. Mäter ungefär 10 miles lång och tre miles bred, det flankerades av boggy marshlands., En stor, platt slätt, det var perfekt för användning av persernas huvudsakliga strejk vapen: kavalleri.

När atenarna nådde Maraton, fann de perserna lägrade längs kusten. Självklart behövde grekerna ta den höga marken. Båda sidor satt inneslutna i nio dagar, var och en väntar på den andra att göra det första draget. Perserna trodde att ju längre de stannade desto större är rädslan som skulle rattle sina motståndare.,

de underlägsna atenarna och deras Plataska allierade spelade för tid i hopp om att de spartanska hopliterna skulle gå med dem — inte bara för att stärka deras antal utan för att spartanska militära renown sträckte sig hela vägen till Persepolis, och en spartansk närvaro skulle säkert buckla persiska förtroende. Å andra sidan, ju längre perserna stannade, desto fler städer skulle underkasta sig dem, vilket sänker de atenska truppernas förtroende.

ett möte hölls i det grekiska lägret för att lösa problemet., De 10 Atenska generalerna (var och en av de ursprungliga stammarna som först hade bildat Aten hade en vald general) röstade, med fem till förmån för omedelbar strid och fem Röster För att vänta på Spartans ankomst. Enligt Herodotus var det Miltiades inflytande som svängde beslutet. ”Med dig vilar det, Callimachus,” sa han påstås, ” antingen för att leda Aten till slaveri eller, genom att säkra sin frihet, att lämna efter sig till alla framtida generationer ett minne långt bortom även de som gjorde Aten till en demokrati., För aldrig sedan tiden atenarna blev ett folk var de i så stor fara än nu.”Om Miltiades var lika inflytelserik som Herodotus fick honom att vara osäker; men Callimachus röstade för att starta striden. Herodotus uppgav också att medan varje general normalt tog en daglig tur i övergripande kommando, överlämnade många av de mindre generalerna sin tur till Miltiades.

med cirka 1,000 Plataeans som stärker de atenska leden, uppsamlades de grekiska krafterna cirka 10 000 hopliter. Perserna kan ha numrerat så högt som 48 000., Bekant med deras fiendes taktik och styrkor visste grekerna att det persiska kavalleriet måste tas ut ur beräkningarna. Perserna kunde inte använda kavalleriet på ena sidan på grund av träsket. Inte heller kunde de använda den på motsatt flank, eftersom atenarna hade begravt stora stavar i marken. Det verkar troligt att perserna, även utan användning av någon flank, skulle ha använt sitt främsta vapen, men av någon anledning var det persiska kavalleriet borta från slagfältet., Miltiades kan mycket väl ha lärt sig om den persiska kavalleriets frånvaro och bestämde sig sedan för att det var dags att attackera.

frånvaron av persiska kavalleri är en av anledningarna till den grekiska segern. Den andra är att perserna var helt oförberedda och oförmögna att anpassa sig till grekernas taktik. Persiska stridstaktik som tidigare hade tjänat dem väl inneburit stationering sina bågskyttar på framsidan för att skjuta volley efter volley av pilar i fiendens led, anställer förödelse och ingjuta rädsla., När detta mål uppnåddes, persiska infanteri skulle flytta in för att slakta den förvirrade oppositionen, med kavalleri används endast för att slutföra uppgiften när fienden dirigerades.

grekerna hade en fördel vid Marathon i utrustningen för deras infanteri. En atensk hoplit Bar ett tungt 9-fots spjut, bar en solid bröstplatta och bar en nästan kroppslängd sköld. Den persiska infanteristen hade däremot lite mer än kläder och bar ett kortare svärd och en korgsköld. Därför gynnade närkvartsstriden atenarna., Den persiska nackdelen förvärrades av den grekiska användningen av phalanx-bildningen-en åtta-hoplit med åtta-hoplite-torget. Hopliterna på framsidan skulle låsa sina sköldar, liksom männen till sidan och bilda en nästan ogenomtränglig barriär. På grund av deras mindre antal var grekerna tvungna att tunna ut sin bildning, men även det skulle så småningom tjäna sitt syfte.

Även om de hade vunnit en stor seger, visste atenarna att det persiska hotet inte hade gått, och de marscherade snabbt tillbaka för att förbereda försvaret av Aten från attacken de var säkra skulle komma., I en fantastisk bedrift av styrka och uthållighet, marscherade de på dubbel tid direkt från slagfältet och lyckades nå staden innan de persiska fartygen anlände.

med tiden av kärnan skickade Athenierna Pheidippides för att informera Atens befolkning om sin seger innan trupperna anlände. Berättelsen går att efter att ha kört 26 miles från Marathon till Aten, utbrast Pheidippides: ”Gläd dig! Vi erövrar!”sedan dog av utmattning. Oavsett om det är sant eller inte, det är källan till dagens maratonlopp; avståndet till den moderna rasen återspeglar avståndet Pheidippides sprang.,

Även om Salamis och Plataias framtida strider slogs mot ett större persiskt hot, hade Maraton slutat i nederlag, skulle de senare striderna aldrig ha inträffat. Themistocles, som kämpade vid Marathon, såg att Aten hade haft tur första gången, och om perserna hade genomfört sin kampanj annorlunda, kunde resultatet mycket väl ha varit annorlunda. Därför, strax efter Marathon han framgångsrikt begärde att få Aten bygga en starkare flotta, vilket ledde till dess framgång på Salamis.,

Marathon krossade myten om Persisk oövervinnlighet, en prestation som lånade ut ett kritiskt mått av förtroende till grekerna som kämpade perserna igen på Salamis och Plataea. Det innebar att många av samma befälhavare som tjänstgjorde vid Marathon var vid de senare striderna och hade kunskap om det persiska sinnet, och på längre sikt skulle det leda Alexander Den Store på sin erövring av Asien och den eventuella nedgången och undergången av det persiska riket.,

medan de flesta krediterar den andra delen av persiska krigen med födelsen av den atenska renässansen, kunde man hävda att Marathon var katalysatorn för, och mycket av orsaken bakom, Athenernas tro på att de var i nivå med spartanerna — vilket gjorde det möjligt för dem att blomstra. Hade Marathon varit ett nederlag och Aten förintas, den västerländska demokratin, kultur, konst och filosofi som utvecklats från denna period i historien kan ha gått förlorade, och västvärlden idag kan vara mycket annorlunda.

denna artikel skrevs av Jason K., Fosten och ursprungligen publicerad i januari / februari 2007 utgåva av Military History magazine. Jason K. Foster är en London-baserad lärare och historiker som specialiserat sig på antika Rom, Grekland och Egypten. För mer bra artiklar var noga med att prenumerera på Military History magazine idag!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *