Sökandet efter Planet X får ett uppsving med upptäckten av en super avlägsen objekt

en ny upptäckt stärker tanken att en stor, mystisk planet — känd som Planet 9 eller Planet X — kan lurar osynlig vid solsystemets kant. Astronomer säger att de har hittat ett litet objekt som kretsar långt ut från solen som passar med Planeten X-teorin. Faktum är att objektet kan ha blivit knuffat på den väg som det tar nu av den här dolda planetens gravitation.,

den lilla rock — vältaligt heter TG387 och smeknamnet ”The Goblin” — upptäcktes av astronomer vid Carnegie Institutionen för vetenskap med hjälp av en gigantisk japanska observatorium i Hawaii kallas Subaru. Carnegie laget först såg objektet i 2015 och sedan följde den på sin resa runt solen under de senaste fyra åren. Dessa observationer avslöjade ett otroligt avlägset mål. TG387 tar en jättestor 40.000 år att slutföra bara en bana runt solen., Och det är på en mycket elliptisk väg långt ifrån det inre solsystemet; det närmaste det någonsin kommer till solen är 65 astronomiska enheter (AU), eller 65 gånger avståndet mellan solen och jorden. Som referens får Pluto bara så långt som 49 AUs från solen.

denna bana är särskilt lockande eftersom den sätter TG387 i en utvald grupp av avlägsna Solsystemobjekt som alla pekar på den möjliga existensen av Planet X. just nu finns det 14 avlägsna rymdstenar som alla delar liknande omloppsmönster, vilket tyder på att den här planeten är där ute., Deras vägar är alla superlånga, och de alla kluster tillsammans i samma område när de närmar sig solen. Plus, deras banor är alla lutade lika, och de pekar i samma allmänna riktning, som om något stort har drivit dem till liknande platser. Dessa objekt är de starkaste bevislinjer astronomer har för Planet X, och att hitta en ny som matchar detta mönster förstärker den tanken att denna planet är mer än bara en teori.,

En bild som visar de relativa avstånden mellan planeterna och den nya Solar System objekt
Bild: Robert Molar Candanosa/Scott Sheppard/Carnegie Science Institution

Plus, varje ny finna hjälper astronomer att smala ner där för att leta efter Planet X. ”Varje gång vi hitta en annan av dessa mindre föremål, kommer det att leda till att vi begränsar där det större planet skulle kunna vara,” Scott Sheppard, en astronom på Carnegie Science och är huvudförfattare till en studie i Den Astronomiska Tidning beskriver upptäckten, berättar Gränsen., ”De är alla på mycket liknande banor, men deras banor är alla lite annorlunda, vilket där planeten kan vara.”

tanken att en jätte planet lurar bortom Neptunus är en idé som astronomer har spekulerat för förra seklet. Jakten på den här planeten blev dock mycket allvarligare under 2012, när Sheppard och hans lag hittade ett långt flungat objekt som var helt unikt. Det var ett objekt som heter VP113, och det håller för närvarande rekordet för det mest avlägsna objektet som kretsar runt solen. Det närmaste det någonsin kommer till stjärnan är 80 AUs, eller 80 gånger avståndet jorden-solen., Sheppard märkte att detta objekt också följde en väg som liknar några andra avlägsna rymdstenar, liksom en avlägsen dvärgplanet som heter Sedna. ”De har alla denna klustring, och så som föreslog att något drev dem till liknande typer av banor”, säger Sheppard.

sedan, i 2016, ett par forskare från Caltech, Mike Brown och Konstantin Batygin, gjorde matten. Baserat på omloppsbanor av sex av dessa objekt, uppskattade de att det finns en planet ungefär 10 gånger jordens massa som kretsar långt bortom Neptunus., Deras beräkningar visade att det eventuellt tar 10 000 till 20 000 år att bana solen. Brown och Batygin kallade phantom planet ”Planet 9”, även om andra hade kallat det Planet X år tidigare.

banan för tg387, jämfört med Sedna och VP113
bild: Robert Molar Candanosa/Scott Sheppard/Carnegie Science Institution

sedan dess har fler och fler objekt hittats som passar detta omloppsmönster. Tanken är att dessa objekt är i precis rätt banor som behövs för att överleva Planet X gravitations vrede., Om de följde någon annan väg, skulle de sannolikt kollidera med den stora planeten eller planetens gravitation skulle skicka dem att skynda ut ur solsystemet. Men alla dessa mycket avlägsna extrema objekt bana på ett sådant sätt att de aldrig komma nära Planet X när den korsar sina banor. ”När planeten korsar omloppsbana av ett av dessa objekt, dessa objekt är på andra sidan av solsystemet. Så de kommer aldrig nära varandra, säger Sheppard.

men inte alla dessa objekt är lika tillförlitliga berättare som de kan vara., ”Bland dessa 14 objekt berättar vissa en mer exakt historia än andra,” Batygin, som inte var inblandad i dagens studie, berättar gränsen. För en sak, några av föremålen korsar Neptunus bana, och att planetens gravitation kan ha viss inverkan på föremålen och förvränga sina vägar. ”Neptunus har effekten av muddying saker upp, även om du har en omloppsbana noggrant skulpterad av Planet 9.”Det gör det svårt att veta om objektet verkligen drivs av denna osynliga planet.,

tg387 när den rör sig över himlen, vilket ses genom Subaruteleskopet
bild: Scott Sheppard

men den här nya upptäckten, TG387, är speciell eftersom dess bana är så avlägsen. När det är längst bort från solen, berget kommer att vara på en extrem 2.300 AUs bort. Det är faktiskt anmärkningsvärt att astronomer hittade allt eftersom det är ungefär sju gånger mindre än Pluto och så långt borta. Men på grund av dess extrema avstånd påverkas inte TG387 på något sätt av de stora föremålen i det inre solsystemet. Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus har ingen effekt på dess omloppsbana., Det betyder att om det här objektet verkligen var batted runt av Planet X, kan det hålla mer information om planetens omloppsbana än andra objekt gör. Och när teamet körde simuleringar av solsystemet med en Planet X i den, fann de att objektets omloppsbana inte kan ändras. ”Den här förenar en elitgrupp med sex objekt som är stabila”, säger Batygin.

naturligtvis är Planet X ingenstans nära en färdig affär. Det finns bara 14 objekt som potentiellt stöder dess existens. Det är ett super lågt antal av statistiska standarder., ”Vi har inte tiotals av dessa objekt”, berättar Michele Bannister, en astronom som studerar avlägsna små kroppar vid Queen ’ s University Belfast, som inte var inblandad i denna forskning, Verge. ”Jag skulle vara väldigt glad om vi hade tiotals, men det finns knappt ens en handfull.”Dessutom säger Bannister att det är viktigt att komma ihåg att astronomer fortfarande inte har en omfattande ögonblicksbild av det avlägsna solsystemet. Tiden på året, vädret och den del av himlen ett teleskop observerar alla påverka den typ av objekt som upptäcks där ute, lägga bias till provet.,

plus, de objekt som vi hittar är vanligtvis på deras närmaste tillvägagångssätt till solen på sina super avlägsna banor, och som skär våra upptäckter lite. Till exempel, tg387 hittades när det var runt 80 AUs bort, inte tusentals AUs bort. Det betyder att vi kanske inte har en bra uppfattning om vad allt är där ute eftersom vi inte kan se objekten som är super långt ute på sina banor. – Vart och ett av dessa objekt som vi upptäcker är toppen av ett isberg för en större befolkning, säger Bannister., För varje ny upptäckt måste det finnas hundratusentals fler objekt som astronomer inte kan se. Och objekten kan berätta en annan historia än planeten X one.

men Bannister, som förutspådde att ett objekt som TG387 kunde existera i solsystemet, säger att denna upptäckt är avgörande för att hjälpa till att forma vår förståelse för det avlägsna solsystemet. Vi förstår fortfarande inte varför det finns föremål som den här som är helt fristående från resten av planeterna. ”De har gjort en stor upptäckt”, säger hon., ”Det här är exakt de objekt vi behöver hitta för att förstå bildandet och historien om vårt solsystem.”

under tiden är vårt bästa hopp i sökandet efter Planet X att hitta fler objekt som bekräftar dess existens. ”Vi förväntar oss inte att varje objekt vi finner passar detta mönster, men det är vad som händer just nu”, säger Sheppard. Ännu bättre, att hitta Planet X skulle också vara ganska övertygande. Problemet är att det finns mycket Himmel att skura och våra teleskop täcker inte så mycket område åt gången., Subaru telescope på Hawaii är kanske det bästa verktyget eftersom det kan observera området på cirka sex fulla månar åt gången. Men det är fortfarande svårt att hitta den exakta platsen för en så avlägsen, svag planet. ”Det är mycket som att leta efter ditt mål med ett prickskyttegevär”, säger Batygin. ”Du måste veta var du ska leta.”

men tg387 hjälper till att peka astronomer i en något bättre riktning. Före denna upptäckt fanns det cirka 30 banor som Sheppard och hans team trodde att Planet X kunde vara på. Nu finns det bara 25 eller så, säger han., Och astronomerna kommer tillbaka till Subaru i mitten av oktober för att hämta sökningen. ”Vi har täckt cirka 30 procent av huvudområdet, och vi hoppas i slutet av detta år har vi täckt 60 till 70 procent av det främsta området”, säger Sheppard.

Om Planet X hittas kommer en helt ny gröda av frågor att uppstå. Kanske den största av allt är Var kom det ifrån? De flesta tror inte att det är möjligt för den här planeten att ha bildats där den är nu. Det bildas sannolikt i det inre solsystemet och fick kastas utåt, kanske av Jupiter eller Saturnus., ”Det skulle föreslå många stora saker som bildades i vårt solsystem, och det var en mycket kaotisk plats i formationstiden”, säger Sheppard.

men innan dessa frågor kan besvaras måste Planet X hittas. Och de på jakt är säker på att det kommer att hända. ”Jag är verkligen ganska säker — ungefär en 99 — procentig konfidensnivå-att Planet 9 verkligen är där ute”, säger Batygin. ”Det kan ta på order av ett decennium att hitta, men jag är ganska säker på att det är där.,”

vetenskap

varför FDA tar 22 dagar att titta över J&JS data

vetenskap

Joe Bidens verkställande order på flyktingar betyder mycket för klimatmigrering

vetenskap

patientnamn och koloskopiresultat från amerikanska sjukhus som lagts upp av hackare till den mörka webben

visa alla berättelser i vetenskap

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *