Sänkningen av Wilhelm Gustloff

andra världskriget är fylld med händelser som bara kan beskrivas i superlativ: den största, modigaste, snabbaste och så vidare.

och sedan finns det något annat Andra Världskriget är fylld med: ”worsts.”

Tänk på vad som hände med det tyska skeppet Wilhelm Gustloff på kvällen den 30 januari 1945, sjuttiofem år sedan. Tidigare en kryssningsfartyg för Hitlers ”styrka genom glädje”-program på 1930-talet, och sedan ett sjukhusfartyg under krigstid, Wilhelm Gustloff drog annan plikt som för länge sedan natt i Östersjön., Det var en del av Operation Hannibal, evakueringen av tysk militär personal och civila flyktingar från hamnarna i Ostpreussen, nu avskurna från Tyskland genom att avancera sovjetiska arméer djupt in i provinsen Ostpreussen.

Wilhelm Gustloff pågår inte långt efter det lanserades i maj 1937. Bild med tillstånd av Wilhelm Gustloff Museum.,

tyska flyktingar var på väg på vintern 1944-45, stora kolumner av män, kvinnor och barn, desperat att fly som den onrushing Sovjet över sina hem. De gjorde för kusten, för säkerheten i hamnarna Pillau eller Gotenhafen. Ryktet säger att de skulle evakueras västerut. Vandringen var en harvingande en, fylld med minusgrader, snöstormar och sovjetiska luftattacker. Detta var mänskligt elände i stor skala, som påminner om vad som hade hänt sovjetiska civila under den tyska invasionen 1941.,

när de kom till Pillau fann dessa flyktingar inte frälsning, men kaos. De sista månaderna av det Tredje riket innehöll scener av ofattbar förvirring, och detta var inget undantag. Nazistpartiets tjänstemän skrämde med flottan över vem som var ansvarig för Hannibal, om exakt startdatum, även om vem som skulle räddas först. Den lokala ”Reichs Defense Commissar,” Gauleiter Eric Koch, var en ivrig nazist som inte ville verka svag i Führerns ögon. Han ville att evakueringen skulle skjutas upp så länge som möjligt., Amiral Karl Dönitz kände att ju tidigare evakueringen ägde rum, desto bättre är chansen att lyckas, ett rimligt antagande. När tåg anlände från Danzig med familjerna till 500 högt uppsatta nazister i den civila förvaltningen ville Koch att de skulle prioriteras för evakueringsskeppen, men Dönitz vägrade. Medan tjänstemän hävdade, fortsatte flyktingar att hälla in i hamnen, fram till mitten av januari, Pillau bulging med några 100,000 desperata civila.

kommandot käbblar försenade avgång Wilhelm Gustloff till middagstid 30 januari, eskorteras endast av ett par torpedbåtar., Även när det förberedde sig för att avgå hamnen, plockade fartyget fortfarande upp mer mänsklig Last, till exempel 600 från ångbåten Reval. Fartyget, byggt för att bära några tusen personer, var nu utbuktande med cirka 7,000-10,000 personer, inklusive 4,000-5,000 barn. De registrerade siffrorna motsäger varandra, och vi kommer förmodligen aldrig att veta hur många människor som var ombord på skeppet.

en sak är säker. Lurar i de mörka delarna av Östersjön var den Sovjetiska ubåten S-13, under Kapten Alexander Marinesko., Som Wilhelm Gustloff ångade långsamt till väst, Marinesko skuggade det, då, vid 9 pm, avfyrade en spridning av fyra torpeder. Tre av dem slog hem, slog Wilhelm Gustloff på fören, aktern och mittskepp. Det jam-packade skeppet var snart en skräckplats, med explosioner, bränder, barn blåst överbord, passagerare glider och glider på det isiga däcket och tumlar in i havet. Ingen hjälp fanns till hands. Faktum är att de flesta av fartygets faktiska besättning var fångade i förhusets, bakom vattentäta dörrar som hade låst automatiskt vid påverkan.

inte att det skulle ha betytt mycket., Wilhelm Gustloff sjönk inom en timme. De som inte hade dödats av den första explosionen eller av kaoset ombord efter attacken frös till döds i det isiga Östersjön. De döda numrerade mellan 6 000-9000. Återigen beror siffran på den ursprungliga siffran för dem ombord. Välj antingen nummer, i själva verket, och resultatet är detsamma: även med 1200 överlevande plockas upp av räddningsfartyg, förlisningen av Wilhelm Gustloff var den värsta katastrofen i maritima historia, minst fyra gånger större, när det gäller mänskligt liv, än sjunkande av Titanic.,

en grupp unga tyska turister ombord på Wilhelm Gustloff i lyckligare tider. Bild med tillstånd av Wilhelm Gustloff Museum.

var det ett krigsbrott? Anklagelser som Marinesko hade brutit mot krigslagarna har uppstått från tid till annan, men de har varit svåra att upprätthålla. Han visste inte att han tittade på ett flyktingskepp, och i alla fall närvaro ombord på cirka 1000 sjöpersonal, tillsammans med ett par quad luftvärnskanoner, gjorde Wilhelm Gustloff ett legitimt mål.,

krigsbrott eller inte, det som hände med Wilhelm Gustloff var dåligt. Faktum är att vi kan säga att det var det värsta.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *