”politiskt korrekt”: frasen har gått från visdom till vapen

Nicole Xu för NPR

Nicole Xu för NPR

spola tillbaka till augusti 2015: dåskandidaten Donald Trump är på scenen i Cleveland på scenen den första republikanska presidentdebatten.

”Jag tror att det stora problemet som detta land har är politiskt korrekt”, berättar Trump moderatorn, Fox News Megyn Kelly., ”Jag har utmanats av så många människor och jag har ärligt talat inte tid för total politisk korrekthet. Och för att vara ärlig mot dig, har landet inte heller tid.”

Nu tillträdande president har Trump fördömt ”politisk korrekthet” många, många gånger sedan hans kampanj började. Vid ett rally för ett år sedan i South Carolina, krävde han en ” total och fullständig avstängning av muslimer in i USA.”Han berättade för en jublande folkmassa att hans uttalande om ämnet var” mycket, mycket framträdande, mycket viktigt och förmodligen inte politiskt korrekt.”

politiskt korrekt., Politisk korrekthet. Med hjälp av den största bully pulpit finns, Trump har gett frasen och dess varianter som en klubb några dagar och en sköld på andra. Och han är knappast ensam.

sedan så långt tillbaka som 1793, när termen dök upp i ett USA: s högsta domstolsbeslut om gränserna för federal jurisdiktion, har ”politiskt korrekt” haft en rad definitioner. Det har använts för att beskriva vad som är politiskt klokt, och det har varit anställd som ironiskt själv hån. Frasen har drivit omtvistade debatter där yttrandefrihet och fritt val ställs mot hövlighet och inkludering., Men det har inte bara ändrat mening, det har ändrat mål. Vad valet i November har klargjort är att dessa ord, särskilt när de är relaterade till frågor om multikulturalism och mångfald, bär konsekvenser.

Fairleigh Dickinson University och Pew Research Center släppte två omröstningar under det senaste året, var och en fann att, som Trump, trodde en majoritet av amerikanerna att människor var för lätt förolämpade och att” politisk korrekthet ” var ett av landets största problem. Men vad exakt är det?,

människor av alla politiska ränder har använt frasen med varierande, till och med motsägelsefulla betydelser. År 1964 använde president Lyndon B. Johnson det för att helt enkelt beskriva det korrekta (och felaktiga) sättet att göra politik när han sa att han skulle anta politik ”inte för att de är politiskt korrekta, utan för att de har rätt.”Washington Post reporter Caitlin Gibson citerade citatet i en januarihistoria huvudstupa,” hur ”politiskt korrekt” gick från komplimang till förolämpning.,”I akademiska debatter i år har människor använt orden för att avvisa giltigheten hos dem som förespråkar ”säkra utrymmen” på college campus och utlösa varningar i klassrum.

författaren Lionel Shriver rilade upp litterära kretsar i höst med ett kontroversiellt tal vid Brisbane Writers Festival. Några kallade henne intolerant och utom kontakt. Sedan anklagade andra Shrivers kritiker för att vara för politiskt korrekt, ett annat sätt att säga ”överkänslig.,”

komikern Bill Maher, vars passande namngivna TV-show politiskt inkorrekt sprang i nästan ett decennium, spettar regelbundet amerikansk politik och angriper” politisk korrekthet ” med kommentarer och satir i realtid med Bill Maher, hans HBO-talkshow. I en omtvistad pjäs för Hollywood Reporter i februari där han meddelade sitt stöd för sen Bernie Sanders, sa Maher amerikaner ” har kvävning på politisk korrekthet och alltför försiktiga politiker för den senaste generationen eller två och är trött på det.”I den uppsatsen använde Maher frasen som en synonym för kulturell feghet.,

så, att granska: ”politiskt korrekt” betyder politiskt klokt eller ogiltigt eller överkänsligt eller feghet.

Ruth Perry, professor i litteratur vid MIT, har skrivit om det ögonblick hon tror att frasen tog en vändning mot sin vanligaste samtida användning: en motbevisning till iDEAL eller praxis av mångfald. Den historien, säger hon, börjar på 1960-talet, när svarta Maktförespråkare, tillsammans med vad hon kallade den nya vänsterrörelsen, använde ”politiskt felaktig” för att betyda att människor var i steg med rörelsens ortodoxi., Perry, som grundade MIT ’s women’ s studies program, skrev en allmänt citerad 1992 uppsats i kvinnors recension av böcker för att göra fallet att frasen hade varit medvald av politiska konservativa.

vid den tiden kämpade människor över språk som tycktes fungera som proxy för djupare meningsskiljaktigheter om hur amerikaner ska hantera idéer om jämlikhet och rättvisa. Blandat med debatter om huruvida ”brunnslock” ska innehålla ordet ”man”, var mer splittrande argument om huruvida saker som jakande åtgärder och multikulturalism förstörde liberal utbildning.,

i sin uppsats talade Perry om de otaliga gånger hon hade stött på artiklar, op-eds och böcker som använde frasen ”politiskt korrekt” för att angripa människor som henne. Det var en fras hon och hennes vänner, alla medborgarrättsaktivister, använde hela tiden, men inte hur det användes i hennes läsningar.,

”attacken på den ”politiskt korrekta”, ”skrev Perry,” på universiteten är en attack på teorin och praktiken av bekräftande åtgärder—ett arv av sextiotalet och sjuttiotalet—definierad som rekrytering till en institution av studenter och fakultet som inte överensstämmer med vad som alltid har utgjort befolkningen i akademiska institutioner: vanligtvis vit, medelklass, rak, manlig.”

den framväxande definitionen var” förvirrande för oss, mig och mina kompisar”, sa Perry i en ny intervju. ”Det var vår stenografi, och det användes alltid ironiskt. Det användes alltid som ett skämt., Det var, tror jag, ett av de sätt vi utmärkte oss som den nya vänster från den gamla vänster. Det handlade om att inte vara dogmatisk. Så att du skulle säga, ”Jag vet att det inte är politiskt korrekt, men jag ska gå och hämta en hamburgare ändå, ”eller,” jag vet att det inte är politiskt korrekt, men jag rakar mina ben.'”

men meningen hade redan börjat skifta till höger.

1987 skrev den konservativa filosofen Allan Bloom boken The Closing of the American Mind, som en New York Times-författare beskrev som ” wildfire success.,”I boken rasade han mot de så kallade ”öppna sinnena” i den akademiska världen som han sa hade istället erbjudit eleverna smala, liberala perspektiv. För att göra sitt fall pekade han på den svarta Kraftrörelsen:

”den svarta Kraftrörelsen som ersatte den äldre medborgarrättsrörelsen—bortsett från både dess överdrifter och dess mycket förståeliga betoning på självrespekt och vägran att be om acceptans-hade kärnan uppfattningen att den konstitutionella traditionen alltid var korrupt och konstruerades som ett försvar av slaveri., Dess krav var på svart identitet, inte universella rättigheter. ….

” resultatet av allt detta för utbildning av unga amerikaner är att de vet mycket mindre om amerikansk historia och de som hölls för att vara sina hjältar. Detta var en av de få saker som de brukade komma till college med som hade något att göra med sina liv. Ingenting har tagit sin plats förutom en smattering av fakta som lärt sig om andra nationer eller kulturer och några Samhällsvetenskapliga formler.”

Bloom, som dog 1992, Citeras regelbundet av konservativa akademiker och författare., Även om han inte använde frasen ”politisk korrekthet”, hans skrivande stoked uppfattningen att människor var alltför bekymrad över multikulturalism och mångfald på bekostnad av rigorös utbildning och fritt tänkande.

i ett inledningsanförande från 1991 vid University of Michigan noterade President George H. W. Bush konversationen som var upptagen av landet.

”begreppet politisk korrekthet har antänt kontrovers över hela landet”, sa han., ”Och även om rörelsen härrör från den lovvärda önskan att sopa bort skräp av rasism och sexism och hat, ersätter den gamla fördomar med nya.”

Perry sa att hon och hennes kollegor ”alla trodde på konsensus och diskussion och så vidare, Så vi använde termen för att beteckna en idealistisk tro på någonting, men det svaga köttets oförmåga att faktiskt lyckas alltid leva upp till det. Och det var så vi använde det.,”

Victor Davis Hanson, senior fellow vid Stanfords Hoover Institution, sa att språket manipuleras för politiska ändamål hela tiden av vänster och höger. Men liberaler, han föreslog i en intervju, är mer angelägna om att vara politiskt rätt än att vara sakligt korrekt. Konservativa, sade han, föredrar att ” säga vad du vill och låt det falla där det är, och vi kommer att göra argumentet som det är.”

” nu, ”sa Hanson,” vänster har förstört idén om absolut sanning och legitima ändar. … Jag tycker att det är väldigt farligt vad vänster har gjort., De har skapat denna ansträngning för att snedvrida verkligheten genom ordförråd och de trodde att deras agenda förstärktes av den.”

idag används” politiskt korrekt ”som en” slags språklig jujitsu ” för att inaktivera motståndarens mångfaldsargument, säger Vincent Hutchings, professor i amerikansk politik vid University of Michigan. ”Det är så att ord är vapen i politisk diskurs, och de har alltid varit”, säger Hutchings.,

Trump har klandrat ”politisk korrekthet” för Orlando shootings, för NBC: s beslut i 2015 att bryta sina band med honom över talet som tillkännager sin kandidatur och för ett skotskt universitets beslut att beröva honom en hedersgrad.

förra månaden skrev författaren och akademiska Moira Weigel för vårdnadshavaren att Trump inte bara har avvisat ”politisk korrekthet”; han har reveled i att vara felaktig.,

”Trump kritiserade inte bara tanken på politisk korrekthet – han sa faktiskt och gjorde den typ av upprörande saker som PC-kulturen förmodligen förbjuden. Den första vågen av konservativa kritiker av politisk korrekthet hävdade att de försvarade status quo, men Trumps uppdrag var att förstöra det. År 1991, när George HW Bush varnade för att politisk korrekthet var ett hot mot yttrandefriheten, valde han inte att utöva sina yttrandefrihet genom att offentligt håna en man med funktionshinder eller karakterisera mexikanska invandrare som våldtäktsmän. Trump gjorde det., Efter att ha höjt PC: s befogenheter till mytisk status, tog utkastet-dodging miljardären, son till en slumlord, föräldrarna till en fallen soldat och hävdade att hans grymhet och ondska faktiskt var Mod.”

så, att granska igen: ”politiskt korrekt” betyder feg och modig; ogiltig eller överkänslig; i takt med ortodoxi; distorsion och språklig jujitsu.,

författaren Lindy West erbjuder en väg ut ur denna semantiska slinga: människor som tror att frasen används för att demonisera saker som social rättvisa och mångfald bör släppa det helt och hållet och kalla saker vad de är.

i åratal sa hon i en intervju :”Jag har varit tvungen att skriva samma stycke om hur det är ”politiskt korrekt” är bra. Låta termer bara sitta där och förkalka och normalisera bara gör det svårare att avveckla de begrepp som … språk rekvisita upp.,”

en tweet fångade nyligen hennes syn på den årtionden långa debatten med färre än 140 tecken:

nu när vi har täckt ”alt-right = white supremacist” kan vi gå tillbaka till att ringa politisk korrekthet & identitetspolitik ”medborgerliga rättigheter”?

— Lindy West (@thelindywest) November 23, 2016

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *