Pekings extraordinära Grand Canal

När jag berättade Beijingerswhat min resplan för deras stad ingår, nickade de längs. Det förbjudna, förstås. Himmelska fridens torg, ja. Muren, naturligtvis.

  • relaterade bildspel: Kinas historiska prakt

och sedan, när Ilisted min sista stopp – en nästan lika monumental som muren, somansluten till kejsarna som den Förbjudna staden och ännu mer följdriktig tobeijings historia än Himmelska fridens torg – de pausade.

”Grand Canal?”de frågade., ”Är du säker?”

Om få Beijingers hånglar till Grand Canal, gör ännu färre resenärer. Kanalen är en relativvälkänt attraktion i södra Kina, där pråmar och kryssningsfartyg alikeply den 2500-årige rutten. I Peking, mindre så: knappast någon inser attkanalen kör en hel 1.794 km norr från Hangzhou till Pekings förort ofTongzhou, som ligger 35km väster om Himmelska fridens torg.

ändå är få platser merviktigare än den kinesiska historien: den längsta, äldsta konstgjorda vattenvägen i världen, nio gånger längre än Suezkanalen., Utan kanalen skulle Beijingnever ha varit Kinas huvudstad. Och utan kanalen kan Kina inte beChina alls-alla anledningar till varför Unesco i juni 2014 äntligen inskrivengrandkanalen på sin världsarvslista.

jag brydde mig inte om att iflocals var förbryllade. Jag var tvungen att se det.

När vi körde västerut längs väg 103, fyra körfält i varje riktning, en byggnad underkonstruktion loomed efter en annan. Människor på skotrar kontrollerade sina iPhones ata stoplight; en betongblandare spottade bakom dem. När vi korsade en bro, Icaught en snabb glimt av vatten under oss., Sen försvann den.

Om kanalen gårtill stor del ignoreras av lokalbefolkningen idag eller inte, de arbetare som bygger här ärfortsätter en årtusenden gammal tradition: en att investera humankapital iprojekt på den typ av skala som världen aldrig tidigare har sett. Arbetet började på kanalen 486 f. Kr., men det var inte förrän en 7: e-tals expansionsom kanalen fördes till den storlek den är känd för idag: i 605, en 1000 kmcanal skars från Luoyang till Qingjiang (nu kallad Huaiyin), och tre år senare byggdes 1,000 km till dagens Peking. I 610 var en annan 400km från Zhenjiang till Hangzhou.,

projektet tog merän tre miljoner bönder att slutföra. Hälften beräknas ha dött av det hårda arbetet och hungern. Kanalens ytterligare ansiktslyft, inklusive en storintervention på 1200-talet, tog ännu mer arbetskraft. När KublaiKhan flyttade imperiets huvudstad till Peking 1271, vilket eliminerar behovet av asection att gå till de tidigare huvudstäderna Kaifeng eller Luoyang, beordrade han attkanalen gjordes mer direkt-skapa dagens 1,794 km Peking till Hangzhouroute. Projektet tog fyra miljoner slavar ungefär 10 år., Enligt Unesco var kanalen ”världens största och mest omfattande civilingenjörsprojekt före den industriella revolutionen”.

liksom alla större rutter spelade kanalen flera roller,alla av dem oumbärliga för riket. Foodsecurity var en: Yangzi River Delta var Kinas kornbod, men theYangzi sig flödade från väst till öst. Som någon härskare visste var hungriga lokalbefolkningen mer benägna att rebellera, och ofödda soldater kunde inte räknas för att hålla både bönderna och potentiella invaderare i kontroll., Och så (innan Kublai Khan’soverhaul), Grand Canal tillåtna pråmar för transport ris från Yangzi den Gula Floden och vidare till Luoyang och Kaifeng, med en angränsande tributaryallowing transport ännu längre västerut till Xi ’ an, en annan av de gamla huvudstäderna.Under tiden kunde vete, som odlades i norr, skickas söderut. Vid 735 transporterades noless än 149,000,000 kg korn längs kanalen varje år.Andra varor, från bomull till porslin, handlades också och hjälpte Kinas ekonomi blomstra., Och kanalen blev en livlina för kommunikation, medstyrande kurirer kör meddelanden upp och ner på vattenvägen.

en modernitet isig själv ledde kanalen till Lika extraordinära innovationer., I 587, världen’sfirst låsa grindar uppfanns av Sui-Dynastin ingenjör Liang Rui för en av canal ursprungliga sektioner längs Gula Floden, i 984, en transportcommissioner heter Qiao Weiyo uppfann Grand Canal första pund lås – thelock som vi ser i moderna kanaler även i dag, skapa en pool med två barriersand att låta en båt för att vänta på ett säkert sätt tills vattennivån ändras. (Det skulle inte plockas upp i Europa fram till 1373, i Vreeswijk, Nederländerna).

men efter järnvägen tog över Kina i slutet av 1800-talet, kanalen var i stor utsträckning., Stora delar förföll. År 1958 återställdes kanalen.Idag är vissa sektioner – särskilt i söder – plied av pråmar, mesttransportera byggmaterial, medan andra förblir oanvända. Här i Tongzhou hade sektionen inte använts för handel på flera år.

men staden verkar återupptäcka kanalens förtjänst. För 2008-spelen byggdes en olympisk parklängs dess stränder; jag kunde se parkens vita baldakin stiga från dimman somen Japansk kran.

och förra året byggde thecity en ny park: Grand Canal Forest Park, som löper 8.,6km på norra sidan av thecanal i Tongzhou. På en söndagsmorgon drev familjer barnvagnar och carriedpicnics under parkens trädkantade gångvägar. Obefläckade kluster av blommoroch lövverk växte, många med beskrivande tecken på både Mandarin och engelska. Froma liten nöjespark, en karusell tinkled en melodi.

luktade saltlösningen påluften vandrade jag förbi familjerna, förbi åkattraktionerna. Och där var det.

Grand Canal waswider än jag hade förväntat mig, och stiller också. Lotusblommor blommade vid kanterna avgrönt vatten. Jag kunde inte se en enda skyskrapa vid horisonten., Den endarörelsen var en liten båt, inte mer än en knäckande plattform med en sputteringoutboardmotor; dess besättning på tre gamla män såg ut som om de trålade efter fisk.Flytande In och ut ur dimman som hängde tjock i luften, verkade de somtillställningar.

vid bryggan, woodenboats uppradade för att ta nyfikna kunder över. Som min puttered Down thecanal, en annan båt passerade, den här utan så mycket som en motor, bara enoperator Rodd Trä åror. En handfull lokalbefolkningen var ombord för en Söndagsrutt., Vi vinkade på varandra, och de log nyfiket: vad var en turistdoing hela vägen ut här?

en gång hade kanalenbeen bevis på att Kina var på snabbspåret. Och jag hade dragits av dessmonumentalitet, dess storhet, dess betydelse. Men i dag, när Peking byggerbulletåg och underjordiska tunnelbanor, expanderar sina flygplatser och thrustsskyscrapers in i himlen, Grand Canal är allt annat än. Det verkar istället asymbol av ett långsammare förflutet., Och, om jag kunde ha, det är vad jag skulle haförklarat till den förbryllade förbipasserande på kanalen: i slutändan, mitt val att komma hit var värt det inte för att kanalen var så monumental som jag hade förväntat mig – men eftersom, på omfattningen av dagens Peking, det var mindre så. Och det gjorde det ett uppfriskande stopp.

Beijingers i ’ dspoken till kan ha varit rätt; dagens stora, nästan tomma vattenvägar gör det svårt att få en känsla av hur extraordinär Grand Canal en gång var, och howintegral det var till Kinas blomstrande handel., Men som Peking tävlar framåt, bygga moderna monument till handel, industri och trafik, upplever denkanal – kliva utanför rusa, upplever en plats för lotusblommor och fiskare, bleka stolthet och stillhet – verkar allt mer gripande.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *