Pantrar” Teddy Bridgewater återgår till Minnesota som franchise QB

David NewtonESPN Personal WriterNov 27, 20206 Minuter att Läsa

CHARLOTTE, N. C. — sista gången Teddy Bridgewater tog en kick i Minnesota USA Bank Stadium, det var bara som en fotnot.

okt. 28, 2018, Han var en del av en tre-quarterback formation för New Orleans Saints på andra-och-mål från 3., Han uppradade bred vänster på mottagare med Drew Brees på höger och Taysom Hill Under center. Bridgewater skulle köra en fade route, som han gjorde i gymnasiet när mottagaren var hans primära position.

”Trae Waynes täckte mig”, återkallade Bridgewater tidigare i veckan. ”Pjäsen fungerade inte riktigt. Det är allt jag minns.”

fokus för det spelet var inte på Bridgewaters återkomst till Minnesota för första gången sedan han led en fruktansvärd vänster knäskada under Vikings’ 2016 träningsläger., Det handlade om New Orleans försöker tjäna ett mått av hämnd för sin sista-andra Slutspel förlust till den sjätte-seeded Vikings ett år tidigare.

det ändrar söndag, eftersom fokus kommer att ligga på Bridgewater när han återvänder som startkvarterback för Carolina Panthers.

det finns lite ironi att han återvänder från en vänster knäskada, om än bara en liten förspänning som höll honom ur förra veckans seger mot Detroit. Det var inget nära den karriärhotande rivna ACL och dislokation som han led på sitt högra knä 2016.,

Vikingarna har letat efter en franchise quarterback sedan skadan på Bridgewater, deras 2014 första omgång plocka ut av Louisville. Juryn är fortfarande ute på Kirk kusiner, som är Minnesota tredje heltidsstart på fem år.

det enda Bridgewater handlar om är att få Carolina (4-8), vilket gav honom en treårig, $63 miljoner affär under offseason, en andra seger i följd.

”Du kan inte göra dessa spel större än vad de är”, sa han., ”Jag är medveten om historien och uppbyggnaderna och saker som det, men det viktigaste spelet eftersom det är nästa spel.

”som jag sa för några veckor sedan om tidigare spel måste vi göra det här spelet om oss. Vi kan inte åka fast på Thanksgiving, Vikingarna. Det handlar om Carolina.”

Teddy Bridgewater var 17-11 som Vikings start quarterback 2014 och 2015 innan en karriär hotande knäskada i träningsläger 2016.,Aaron Doster / USA Today Sports

Bridgewaters osjälviska attityd är en av de många anledningarna till att han var så populär bland lagkamrater.

”under de 10 åren har jag varit här, han måste vara den mest sympatiska spelare som vi har haft i omklädningsrummet,” sade Vikings tight end Kyle Rudolph. ”Jag menar, du bara prata med människor i front office, coaching personal, spelare som spelade med honom … alla älskade Teddy.

”för att se Teddy tillbaka som en franchise quarterback och spela riktigt bra … för mig, som en stor Teddy Bridgewater fan, är det bra att se.,”

’Franchise quarterback’

Carolina offensiv koordinator Joe Brady vände några huvuden när han nyligen kallade Bridgewater en ”franchise quarterback.”Liksom Bridgewater har spelat den här säsongen, ser vissa fortfarande på honom som en bro mellan Cam Newton och nästa quarterback.

”Han har det här omklädningsrummet; han har den här organisationen”, sa Brady. ”Alla i detta fotbollslag tror på honom, och han går ut och utför.

”Jag förväntar mig helt Teddy Bridgewater att fortsätta göra detta resten av säsongen och hans karriär som Carolina Panther.,”

Vikings tränare Mike Zimmer trodde Bridgewater skulle vara hans franchise quarterback före 2016 skada som var så skrämmande att han avblåste resten av praktiken. Zimmer sa att den här veckan var det tuffa avskiljningsvägar med en så populär spelare efter 2017-säsongen, eftersom läkare inte var övertygade om att knäet skulle hålla upp på lång sikt.

”När han blev skadad gick vi tillbaka och tittade på historien om personer som hade haft den skadan”, sa Zimmer. ”Jag tror att det fanns en basketspelare, en fotbollsspelare. Jag tror basketspelaren kom tillbaka efter 24 månader, och han hade inte en lång karriär.,”

Bridgewater återvände för att ta en kick för vikingarna 16 månader efter operationen, även om det var i en mop-up roll med en 34-0-ledning mot Cincinnati i 2017. Det var fortfarande ett bevis på hans hårda arbete och hjärta.

Zimmer påminde om hur efter varje träning under rehab-processen slutade Bridgewater med ”victory kneel”, som liknar vad quarterbacks gör i slutet av säkra segrar när klockan gick ut. Zimmer har ingenting annat än beundran och respekt för sin tidigare quarterback, och pratar fortfarande med honom regelbundet.

”Jag är stolt över vad han har gjort”, sa han.,

Bridgewater tvivlade aldrig på att han skulle återvända.

”Jag påminner mig bara om att det alltid finns någon där ute som går igenom något 10 gånger värre”, sa han. ”Det handlar om det tänkesätt som jag har. Jag intalar mig varje dag jag får samma 24 timmar som killarna rengöring toaletter eller mopping golv på sjukhus och skolor gör, så det handlar om hur jag maximerar min 24 timmar.”

huruvida Bridgewater, 28, verkligen blir Carolina franchise quarterback återstår att se. Förutom att han har spelat, Panthers är 3-7 med honom som förrätt., Trots sitt enastående ledarskap har han inte visat förmågan att bära brottet när allt annat går snett.

men Bridgewater spelar på en hög nivå, till den nivå Vikingarna hoppades att han skulle när de gav honom nycklarna till brottet och han började sin karriär med en 17-11-rekord.

på söndagen måste de utarbeta en plan för att stoppa Bridgewater, vars 72.1-färdigställandeprocent rankas andra i NFL till Brees (73.5).

”vårt jobb är att gå ut och försöka lista ut sätt att slå honom, försöka påverka quarterbacken och göra saker han inte är förberedd för”, sa Zimmer.,

Teddy Bridgewater testar sitt skadade knä före förra söndagens match mot lejonen. Han spelade inte söndag, men kommer sannolikt att återvända för att möta Vikingarna på söndag.Grant Halverson/Getty Images

Last snap

det ögonblick Bridgewater gick ner 2016 hade en djupgående inverkan på spelarna på övningsfältet.

” det var definitivt en av de sakerna där du är, ’Man, såg jag bara Teddy Bridgewater ta sin sista snap under center?””sade rätt tackla Jeremiah Sirles.,

Bridgewater kände kärleken från sina lagkamrater den dagen, precis som han kände det 2017 när han återvände till de sista minuterna av Cincinnati-vinsten.

”Jag var på sidlinjen och det är förmodligen den högsta jag har hört att Stadion sedan jag har varit här,” Vikings kör tillbaka Dalvin Cook sa.

Bridgewater fick en stående ovation. Det kommer att bli mycket tystare på söndag med inga fans tillåtna på grund av COVID-19-pandemin, men från arenans anställda till tidigare lagkamrater kommer det fortfarande att finnas ett utgjutande av stöd.,

även kusiner, som träffade Bridgewater när han var en stigande senior i gymnasiet på Elite 11-lägret för de bästa quarterbackarna i landet, kan inte låta bli att uppskatta ögonblicket.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *