Objekt av intresse: fjärrkontroll

i September 1898, vid Madison Square Garden avslöjade Nikola Tesla en ny uppfinning: en radiostyrd torpedbåt. Det var den första demonstrationen av trådlös fjärrkontroll i historien, och det orsakade, med Teslas ord, ” en känsla som ingen annan uppfinning av mig har någonsin producerat.”Några vittnen trodde att den kroatiska uppfinnaren använde mind control.

detaljerad i sitt patent, Nej., 613,809, en” metod för och apparat för styrning av mekanismen för rörliga fartyg eller fordon”, visade Tesla hur radiosignaler kan fjärrutlösare och styra ett fordons rörelse utan ” mellanliggande ledningar, kablar eller annan form av elektrisk eller mekanisk anslutning med objektet Spara naturliga medier i rymden.,”Medan Tesla erkände en bred lista över applikationer för sina fjärrstyrda robotar, inklusive att transportera föremål till avlägsna platser och upprätta kommunikation med och utforska” otillgängliga regioner”, nollställde han på sin uppfinnings militära potential. ”Det största värdet”, skrev han i sin patentansökan, kommer att vara dess användning i krigsmateriel och krigföring, ”på grund av dess säkra och obegränsade destruktivitet kommer det att tendera att skapa och upprätthålla permanent fred bland nationer.,”

Visa mer

mindre än två decennier senare, under första världskriget, använde tyskarna en fjärrstyrd motorbåt packad med sprängämnen och fäst vid en ospoolingtråd. Radiostyrda och begränsade stridsvagnar, bombplan och styrda missiler utplacerades av ryssarna, tyskarna och amerikanerna under andra världskriget, med deras användning expanderar när kriget fortskred., På grundval av de framsteg som gjorts av militären började kommersiella elektronikföretag experimentera med fler anodyne-applikationer, vilket ledde till att fjärrkontrollen blev en praktisk enhet som var avsedd att göra livet enklare för konsumenterna. 1939 kom Philco Radio ut med Mystery Control, en trådlös radiofjärr utrustad med en lågfrekvent, batteridriven sändare och en telefonliknande urtavla., Zenith vågade i TV-kontroller med 1950-utgåvan av Lazy Bones remote, marknadsförs med tagline ” Take It Easy ”och löftet om” komplett automatiskt programval i handflatan.”Men enheten var inte helt avlägsen, eftersom den förlitade sig på en tråd ansluten till uppsättningen, och användarna klagade över att snubbla över den.

1955 introducerade Zenith den första sanna trådlösa TV-fjärrkontrollen, Flashmatic., Uppfanns av Eugene Polley, kunde den slå på eller stänga av TV: n, byta kanaler och stänga av ljudet genom att blinka ett riktningsljus på fotoelektriska celler i varje hörn av skärmen. ”Du kan till och med stänga av irriterande reklamfilmer medan bilden förblir”, annonserade Zenith. Formad som en pistol och lanserades i en tid då Westerns var allestädes närvarande, var Polleys idé för TV-tittare att” skjuta ut ” annonserna. Medan Zenith försäkrade allmänheten att fjärrkontrollen var ”helt ofarlig för människor”, hade det ett problem: på ljusa dagar förändrade solljuset ibland kanalerna.,

ett år senare, 1956, kom Zenith ut med en annan fjärrkontroll, den här uppfanns av Robert Adler. Kallas Rymdkommandot, det förlitade sig på ultraljuds ljudvågor som keyed en sensor inbäddad i TV: n. Den bullriga biprodukten att trycka på knapparna ledde till ett annat smeknamn, ”klickern.”Adlers sonic trigger hade också nackdelar, eftersom användarna kunde aktivera TV: n med jingling nycklar eller rattling mynt., Men Zenith bestämde att denna brist var mindre besvärlig än Polleys kontroller, och högfrekvent fjärrkontroll ersatte snart Flashmatic.

den en-två punch av Chicago-födda Polley och Wien-födda Adler initierade ett halvt sekel av oenighet över vem som var den verkliga fadern till TV-fjärrkontrollen. Polley klagade ofta på att Adler stal rampljuset. ”Inte bara fick jag inte kredit för att göra någonting”, sa Polley till Chicago Tribune 2006, ” Jag fick en spark i bakänden.,”Han fick också en tusen dollar bonus från Zenith för sin uppfinning, och 1997 delade Adler och Polley en speciell Emmy Award för sina bidrag till TV.

1980 utvecklade ett kanadensiskt företag, Viewstar, den första TV-fjärrkontrollen för att använda infraröd teknik, en lågfrekvent ljusstråle som är osynlig för det mänskliga ögat och kan använda olika elektroniska produkter. Detta tillvägagångssätt, som möjliggjorde mer och mer komplicerade kommandon, blev snart standard, särskilt som kabelföretag utvidgade sina kanalerbjudanden långt bortom gränserna för en TV-ratt., År 1987 hjälpte Apple medgrundare Steve Wozniak att uppfinna den första universella programmerbara fjärrkontrollen, kallad styrenheten för fjärrutrustning eller kärna. En enda patenterad enhet för att styra flera hemelektronik, som TV, videobandspelare och stereo, sålde den dåligt och företaget kollapsade ett år senare.

medan fjärrkontroller som kan befalla många olika enheter har blivit normen i vardagsrum, ser ett växande antal elektronikföretag nu smarttelefonen som vägen till en verkligt universell fjärrkontroll., Inte längre bara för hemunderhållning, smartphone-as-remote kan använda program, med sin oändliga utbud av gränssnitt, för att styra ett obegränsat antal enheter: att slå upp A. C. eller slå på värmen, vända en strömbrytare, Sänka fönstret nyanser, starta en bil, utlösa ett hem-säkerhetskamera, och, naturligtvis, ändra TV-kanalen. Och tack vare hem Wi-Fi-routrar och molnservrar är smartphones och surfplattor inte längre beroende av direkta, processortunga anslutningar för att skicka dessa signaler.,

i augusti förra året, en medlem av Z-Wave Alliance, en sammanslutning av cirka tvåhundra och femtio så kallade ”Home-control” tillverkare och tjänsteleverantörer, klättrade nästan tjugosju tusen fot till toppen av Cho Oyu, i Himalaya. Med ett tryck på några knappar använde han sin smartphone för att justera termostaten, vända lamporna och låsa upp och låsa dörrarna till sitt New Jersey-hem. Utställningen hade gjort Nikola Tesla stolt., Z-Wave-systemet bygger på teknik i hem som inte stör signalerna från andra trådlösa enheter, som Bluetooth: radiovågor med låg effekt.

Steven Beschloss är författare till ”The Gunman och hans mor: Lee Harvey Oswald, Marguerite Oswald, och skapandet av en mördare.”

fotografi av Chris Ratcliffe / Bloomberg via Getty.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *