Mubarak's bestående arv på Egypten's koptiska kristna

regeln om Egyptens tidigare ledare Hosni Mubarak, som dog i februari vid 91 års ålder, kommer att komma ihåg av många för sin repressiva taktik och de oöverträffade Arabiska Vårprotesterna som ledde till strongmans ouster 2011.

men Mubaraks arv är mer komplicerat än så. Egyptens koptiska ortodoxa kristna kyrka hade ett vänligt förhållande med Mubarak., På höjden av den arabiska våren i februari 2011 beordrade påven Shenouda III, den koptiska kyrkans huvud vid den tiden, kristna att stanna hemma snarare än att ansluta sig till dem som protesterar mot regimen.

i min bok ”främmande medborgare” visar jag hur de i politisk auktoritet använder minoriteter för sina egna intressen. Mubarak använde sitt förhållande till kopterna för att stärka stödet för hans styre samtidigt som han inte inrättade varaktiga rättsliga garantier för kristna.

denna strategi förändrades inte efter Mubaraks ouster från office.,

kopterna i Egypten

Egyptens kopter, det största kristna samhället i Mellanöstern och en av de äldsta kristna samhällena i världen, utgör cirka 10% av landets totala befolkning på 95 miljoner.

sedan 1952, när Egypten blev en republik efter en militärkupp, har kyrkans förhållande till staten inte alltid varit smidigt. Kristna i Egypten har utsatts för diskriminering i flera former.

tills nyligen krävde kristna tillstånd från Egyptens president att bygga en kyrka., En dom om huruvida man kan konstrueras tog hänsyn till antalet kristna som bor i ett grannskap och närheten till den föreslagna kyrkan från närliggande moskéer.

förhållandet mellan Koptiska påvar och presidenter påverkade politiken för Egyptens kristna. Reglerna för kyrkans konstruktion var till stor del ett resultat av de sura relationerna mellan påven Shenouda III och Anwar Sadat, som styrde Egypten mellan 1970 och 1981 – strax före Mubarak.,

påven talade mot Sadats mer toleranta hållning mot det Muslimska brödraskapet, Egyptens islamiska revivalistiska rörelse som förtrycktes under Sadats föregångare Jamal Abdel Nasser.

I 1981, Sadat anklagade Påven Shenouda III av ”underblåsa sekteristiska problem mellan Kopter och Muslimer.”Han upphävde också ett tidigare presidentdekret som erkände påven Shenouda III som ledare för den koptiska ortodoxa kyrkan och satte honom i husarrest.

Mubarak släppte Pope Shenouda III och gav honom mer tillgång till maktens korridorer., Men i gengäld var påven tvungen att lova sitt stöd till Mubaraks regim.

ett komplicerat förhållande

Egyptens koptiska påven Shenouda III, center, kastar sin röst för parlamentsval i Kairo, Egypten i November 2010. AP foto

under Mubarak fick den koptiska ortodoxa kyrkan en privilegierad position och blev den främsta samtalspartnern för statens relationer med kristna.

tillståndet för kristna förbättrades emellertid inte nödvändigtvis enligt Mubarak-Shenouda III-pakten., Den politiska representationen av kopterna var fortfarande mycket låg. I parlamentsvalet 1995 hade till exempel Mubaraks Nationella demokratiska parti inte en enda kristen kandidat. Även när den politiska representationen senare förbättrades översteg antalet Koptiska företrädare i parlamentet aldrig 3 procent under Mubarak. Youssef Boutros-Ghali, en koptisk Kristen, var bland de få att tjäna i en hög nivå skåp position.

under tiden fortsatte periodiskt våld mot kristna., Till exempel i januari 2000 ledde en skärmytsling mellan kopter och muslimer till döden av 20 kopter i Kosheh, en liten by 273 miles söder om Kairo.

Mubarak utnyttjade sådant våld för att slå ner på sina islamistiska rivaler för att bekämpa terrorism.

attackerna mot kopter förstärkte tanken att religiöst våld var ett hot. Som Antropologen Talal Asad skrev, hävdade Mubarakregimen att regimen ”var den enda kraften som kunde säkerställa religiös fred just för att den undertryckte islamisk extremism.,”

påven Shenouda III stödde Mubarak genom hela hans styre, inklusive Mubaraks omvalbud i 2005, vilket framkallade stark populär dissent.

under den egyptiska revolutionen i januari 2011, genom att uppmana kopter att stanna hemma under revolterna, varnade de koptiska kyrkans ledare för att Mubaraks avlägsnande från makten kan orsaka osäkerhet för kristna under en ny regim.

efter revolutionen

denna mysighet till Mubarak satte Egyptens kristna mer i fara efter att presidenten blev utvisad från makten.,

omedelbart efter Mubaraks fall ökade våldet mot Copts. Under 2011 attackerades tiotals kyrkor och kommunala sammandrabbningar ökade. I oktober 2011 slutade en kristen protest mot rivning av en kyrka för att inte ha en licens med att 24 Copts dödades av militären.

med Morsi vid makten, den Muslimska brödraskapet drivit för en konstitution som skulle betrakta islamisk lag som den viktigaste källan till lagstiftning. Många kristna kände sig marginaliserade av flytten.,

ökande våld

När militären kastade ut Morsi från makten med våld 2013 stödde den koptiska kyrkan flytten och det efterföljande ordförandeskapet för Abdel-Fattah el-Sissi.

rädsla för att återvända till det Muslimska brödraskapets makt, Sissi och den efterföljande ledaren för den koptiska kyrkan, Pope Tawadros II, utvecklade en allians. I utbyte mot Copts stöd skulle Sissi utvidga fler skydd till kristna.

Egyptens President Abdel-Fattah al-Sissi åtföljs av Koptiska Påven Tawadros II, på Jan. 6, 2019., AP foto)

Sissi blev den första egyptiska presidenten att delta i en julafton massa i januari 2015. Han gav budskapen om jämlikhet till kopterna. År 2015 ökade antalet kopter i parlamentet till 36 av 596 ledamöter.

men våldet mot kopter fortsatte under åren efter 2013. Explosioner vid två Koptiska kyrkor, på palmsöndagen 2017, lämnade mer än 40 döda.

det Muslimska brödraskapets ledarskap fördömde attackerna mot Copts, men Sissi-regimen porträtterade angriparna som affiliates i islamistgruppen., Efter kuppen 2013 dödades eller fängslades tusentals personer som var anslutna till det Muslimska brödraskapet.

Även om den koptiska ortodoxa kyrkan fortsatte sin vänskapliga relation med Sissi, distanserade många kristna, särskilt ungdomar, sig gradvis från regeringen som svar på ökat våld och auktoritarism.

i slutändan kan det bara vara ledarna för den koptiska ortodoxa kyrkan som gynnades av ett förhållande med Mubarak. Vanliga kristna behövde rättsstatsprincipen för skydd som Mubarak och hans efterträdare inte tillhandahöll.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *