Long-lost släkting finner Hilton twins decennier efter deras död

Om du inte är härifrån kanske du inte vet om Hilton twins, Daisy och Violet.

siamesiska tvillingar de kallades på sin dag; sammanfogade tvillingar är den moderna termen. De föddes i England 1908, visas i en pub som spädbarn, kom till USA som utför underligheter och var stellar underhållare i vaudeville tills deras karriärer flimrade ut., De tillbringade sina sista år i Charlottes omfamning, som arbetade sida vid sida i produce-avdelningen i Park-N-butiken på Wilkinson Boulevard.

”de ledde en kolibris liv”, skrev Observer wordsmith Dot Jackson i sin dödsruna 1969. ”Färg och glitter, och alltid på resande fot. För en tid visste de glamour och rikedom. Men båda föregick dem i döden.”

Klicka för att ändra storlek

två dagar efter att de hittades döda från influensan, rapporterade både observatören och Charlotte News att deras mamma hade dött när de föddes. Inga överlevande arvingar kunde hittas.,

och det är så historien har sagts här i 45 år.

OK. Jag var tvungen att säga det för att berätta det här.

på morgonen den 1 maj gick ett brittiskt par in i Robinson-Spangler Carolina-rummet i Public library uptown och frågade Shelia Bumgarner, en del av laget som preens, prods och bevarar regionens historia, för filen på Hilton twins.

”det är första gången på länge någon har bett om det”, säger Bumgarner. ”Så, nyfikna mig, jag slog upp en konversation.,”

Shelagh Childs, 69, med sin man Bruce i tow, berättade för henne en ovanlig historia:

Om 9 pm på Feb. 24, hennes ex-make ringde upp henne (de är fortfarande vänliga). En släktforskare ringde mig för att hitta dig, hennes ex berättade för henne. Han har information om din mormor och hennes syskon.

det var en shocker. Childs mamma visste aldrig något om sin riktiga familj eftersom hennes egen mamma dog av komplikationer efter födseln. Childs mamma adopterades, aldrig kände till sin födelsefamilj eller det faktum att hon hade några syskon.

Childs kallas Mannen, Jeremy Pender., Han hade gjort forskning som involverade familjen Hilton twins och berättade för henne att hon hade en familjeanslutning.

Här är vad hon fick reda på:

Kate Skinner var tvillingarnas ofödda mamma, som föddes 1908. I motsats till vad Charlottes tidningar rapporterade bodde Skinner för att få två barn till. Hon hade en son i 1910 som heter Fredrick som hennes föräldrar uppfostrade, och en dotter i 1912 som heter Ethel Kate.

en månad efter att Ethel Kate föddes dog Kate Skinner vid 25 års ålder av komplikationer från födseln.,

Ethel Kate födde Shelagh (uttalas ”Sheila;” det är Gaelic) Childs 1945, vilket gör hennes systerdotter till tvillingarna.

”allt jag visste var att min mamma antogs vid födseln på grund av hennes mors död”, säger Childs. ”Min mamma gick till sin grav och trodde att hon inte hade någon familj, inga syskon. Nu är allt detta sjunkit i mitt knä.”

tvillingar hade molnig historia

många historier berättas om Hilton twins. Vissa är kanske sanna, vissa är myter, vissa förmodligen utformad för publicitet.

så mycket verkar vara så. De föddes Feb. 5, 1908, i Brighton, England., Kate Skinner avvisade ”monstren”, eftersom barn med allvarliga fosterskador ofta kallades i England då.

men barnmorskan, Mary Hilton, tog ett intresse. Inom några dagar, Hilton gick med på att anta tvillingarna (eller köpte dem, ofta sagt och kanske sant), sedan lägga dem på displayen i Queens Arms, Brighton pub hon sprang med sin man. Affärerna blomstrade.

när tjejerna blev för stora för fönstret flyttades de till ett bakre rum. Mary Hilton laddade två pennies för att se dem.,

”om de ville röra vid dem där de anslöt sig, vilket folk tyckte om att göra, skulle hon ladda dem lite mer”, säger Childs.

”Även om jag tycker att det är lite äckligt.”

vidare för att visa affärer

när tjejerna växte lärdes de att dansa och spela instrument – Violett saxofon, Daisy fiolen. De gick på carnival sideshow circuit. Hilton och hennes man fick intäkterna. Vid 8 års ålder togs de till turné i USA.,

deras tidiga år präglades av missbruk av Hilton, som bar ett hotfullt bälte runt midjan, tvillingarna sade i en 1950-tals memoir.

”När vi misshagade henne piskade hon ryggen och axlarna med bältets spänne ände”, skrev de.

När Hilton dog 1919 var tjejerna 11. De gavs (eller ärvt i viljan, som ofta sägs och kanske sant) till Hiltons dotter, Edith, som lyckades sina showföretagskarriärer med sin man, Myer Myers. Violet och Daisy karriär i vaudeville ökade. De var i en revy med en ung komiker som heter Bob Hope., Vid ett tillfälle tjänade tvillingarna tusentals dollar i veckan, alla hölls av Myerses.

i 1931 vid 23 års ålder stämde tvillingarna Myerses och berättade för en domare att de hölls i utfattig slaveri. På grund av tvillingarnas berömmelse var rättegången i San Antonio en nationell känsla. En domare befriade dem från sina kontrakt och beordrade Myerses att betala dem $ 100,000. De fortsatte sina karriärer och försökte lägga till något nytt i sina liv: romantik.

otur i kärlek

Violet gick först. Hon ville gifta sig med en musiker., Deras ansökan om licens avslogs i 21 stater på grund av grov oanständighet.

”moraliska skäl” styrde stadens kontorist i Newark 1934. ”Ganska omoraliskt och oanständigt”, sade företagsrådet i grannlandet New York.

men tvillingarna så småningom rådde och båda hade kortlivade äktenskap till andra underhållare-publicitet stunts, det sägs ofta, och kanske sant.

1945 spelade de Carolina Theater i Charlotte. I en intervju sedan med observatören pratade de om andra udda dilemman som gick med att vara förenade tvillingar.,

”Vi kan verka som en, men allt kostar oss för två,” förklarade Daisy. ”Vi betalar försäkring för två, men kunde bara samla in för en. Det enda vi får är vår vikt för ett öre.”

vad en Penny skala avslöjade: tillsammans vägde de 166 pund, eller 83 vardera om du inte är praktisk i matematik. De stod 4-fot-9.

Fading careers

1951 spelade tvillingarna i b-filmen ”Chained for Life.”Det handlade om en siamese tvilling avsedd för gaskammaren för mord, men vad ska man göra med den andra? Den flöt. Lovande tomt, dålig avrättning.,

vaudeville kollapsade och deras karriärer torkade upp. De gick till sunny Miami och öppnade ett burgerställ, vilket misslyckades.

i början av 60-talet började de ringa det minskande antalet agenter som representerade levande teaterhandlingar i TV-tiden. De nådde var Philip Morris i Charlotte.

deras Charlotte kapitel

Morris, nu 79 och patriarken av Morris kostym Imperium, kontrolleras med sin senior partner, T. D. Kemp, en vaudeville veteran.

Hilton systrar? De är enorma. Stor. Boka dem, Kemp berättade Morris.,

Morris ringde tvillingarna tillbaka i Miami. Han sa att de skulle se vad de kunde ställa upp.

”på nästa dag,” Morris säger, ”en taxichaufför kom upp till vårt kontor, och han sa,” Jag har ett par damer i min bil. Jag måste ta taxibilen.'”

Morris betalade föraren och gick till toppen av trappan där han först lade ögonen på tvillingarna, sedan 54 år gammal.

”de var på väg upp stegen, som spindlar – du vet, fyra ben kommer upp stegen, men de var underbara tjejer”, säger Morris.

han berättade för dem att de inte hade haft tid att rada upp några bokningar., Då berättade tvillingarna sin sorgliga historia. De hade ridit tåget från Miami hela natten och hade ingenstans att ta vägen. De var Panka.

Morris satte upp dem på Clayton Hotel, Fifth och Church streets, där underhållare som passerar genom Charlotte alla stannade. De verkade harmoniska – han hörde aldrig ett korsord mellan dem – och när de stod eller satt, gjorde de det med en synkronicitet som tycktes komma, säger Morris, från ett gemensamt telepatiskt kommando.,

han försökte hitta dem bokningar, men det fanns få tagare – ett utseende på ett köpcentrum i Greensboro att ta in kunder, ett par nationella säljmöten, som gäster på WBTV :s ”Dr. Evil ’ S Horror Theater”, som Morris värd varje helg.

han bokade dem på Fox Drive-In Theater i Charlotte för en visning av ”kedjad för livet.”

” ungefär ett halvt dussin människor dök upp”, säger Morris.

tillbaka på egen hand

en annan agent fick dem bokade på en drive-in-teater i Monroe, tog sedan pengarna och strandade systrarna där., De kom så småningom att leva utanför Wilkinson Boulevard. De frågade Charles Reid för ett jobb på sin Park-N-Butiksmarknad, som fortfarande står idag, övergiven och bordad, på 3512 Wilkinson Boulevard.

de skulle fungera som två, men han kunde betala dem som bara en, de berättade för Reid. Han anställde dem och betalade dem som två.

Reid omdesignade produkträknaren så att de kunde arbeta sida vid sida, väga och checka ut produkter.

”hundratals människor gick igenom där och insåg inte att de var förenade”, säger Morris, som var vänlig med tvillingarna.,

de dog ensam

runt jul 1968 kom tvillingarna ner med Hong Kong influensa och svepte sedan nationen. På Jan. 5, 1969, efter att tvillingarna inte hade hörts från på några dagar, fick vänner polisen att tvinga öppna dörren till deras stuga.

de var döda på golvet över värmegallret, eventuellt huddled där för värme under sina sista timmar.

de begravdes i Forest Lawn West Cemetery på Freedom Drive i en väns tomt. De vilar i en enda kista under en liten sten. ”Älskade siamesiska tvillingar”, står det.,

de lämnade egendomar på $1,400 vardera. ”En intensiv sökning efter överlevande misslyckades med att dyka upp”, rapporterade observatören.

nu, 45 år senare, har en överlevande hittat dem. Denna månad, Shelagh Childs, deras förlorade systerdotter, korsade havet från sitt hem i Grove, England, för att besöka deras grav.

hon hade studerat upp på sina nyfunna släktingar sedan det telefonsamtalet i februari. En historia hon hörde, kanske sant, var att tvillingarna hade blivit shunned av släktingar när de återvände till Brighton för att besöka.,

”Jag vill att folk ska veta att någon brydde sig om tvillingarna”, säger Childs.

”det var därför jag gick till deras grav. Jag vet att min mamma skulle ha.”

hon lämnade blommor, vallmo och krokus, för tusensköna och violett.

”och jag hade lite gråt.”

Observatörsforskaren Maria David bidrog.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *