isbjörnar International

svarade Av Dr.Steven C. Amstrup, chief scientist med isbjörnar International och USGS polar bear projektledare för 30 år.

f: varför allt väsen om isbjörnar? Ökar inte deras befolkningar: i själva verket blomstrar?

A: en av de vanligaste myterna vi hör om isbjörnar är att deras antal ökar och faktiskt har mer än fördubblats under de senaste trettio åren., Berättelser om hur många isbjörnar det brukade vara (med påståenden så låga som 5000 på 1960-talet) är papperslösa, men citerade om och om igen. Men ingen Jag känner kan komma med en legitim källa för dessa nummer.*

en rysk extrapolering som presenterades 1956 föreslog ett antal 5000 till 8 000, men den siffran accepterades aldrig av forskare. Faktum är att vi på 1960-talet inte hade någon aning om hur många isbjörnar det fanns. Även nu är ungefär hälften av våra befolkningsberäkningar bara utbildade gissningar. Då var det bästa vi hade över större delen av Isbjörns räckvidd outbildade gissningar., Isbjörnsvetenskap har kommit långt sedan dess.

vi vet (och jag har publicerat papper om detta) att vissa isbjörnspopulationer växte efter att kvoter infördes i Kanada, flygjakt upphörde i Alaska och fångst och jakt förbjöds i Svalbard. Alla dessa händelser inträffade i slutet av 60—talet eller början av 70-talet, och vi vet att vissa populationer svarade-som du förväntar dig. Vissa populationer jagades inte då (eller jagades väldigt lite) och de var förmodligen opåverkade av dessa tre handlingar.

då var havsisen fast och inte märkbart i reträtt., Med stabil livsmiljö var isbjörnar en förnybar resurs som kunde skördas på hållbar basis.

men den viktigaste punkten är att det som hände tidigare är verkligen irrelevant. Isbjörn livsmiljö försvinner på grund av den globala uppvärmningen. Även den mest försiktiga förvaltningen på marken spelar ingen roll om isbjörnar inte har den nödvändiga livsmiljön.

isbjörnar är beroende av havsisytan för att effektivt fånga sitt sälbyte. En kortare tid av istäcke över sina produktiva jaktområden innebär mindre möjlighet att jaga., En minskning av havsisen har statistiskt kopplats till minskad storlek och vikt hos isbjörnar och till lägre överlevnadsgrad för ungar. Så det spelar ingen roll att jakt nu i stor utsträckning är under kontroll eller att vi vet mycket om andra effekter som människor kan ha på björnar. Utan habitat kommer isbjörnar att försvinna oavsett vad vi gör. Om en bonde har 100 kor ute i en betesmark, och varje år går han ut och banar över en del av sin betesmark, ganska snart kommer han inte att ha tillräckligt med livsmiljö för att stödja 100 kor., Och varje gång han banar över lite mer mark, kommer hans återstående mark att hålla färre nötkreatur. Det kan finnas några kortsiktiga förbättringar av den återstående livsmiljö som kommer att förhindra det oundvikliga. Men när hela hans betesmark är asfalterad kommer det inte att finnas några kor! Minskande livsmiljö nu och den försäkran som kommer att minska i framtiden är varför isbjörnar listades som en hotad art. Diskussioner om hur många björnar som kan ha levt tidigare före och efter jaktkvoter har ingen betydelse för denna nya situation.,

Planetary physics kräver att världen värmer när växthusgaskoncentrationerna stiger, så utan begränsning av växthusgaser kommer isen att fortsätta smälta. För att ett djur som är beroende av havsisen ska överleva är utsikterna inte bra. När isminskningen fortsätter kan isbjörnens belägenhet bara förvärras.

* för en fascinerande titt på var denna allmänt upprepade myt kommer ifrån, läs ”Magic Number: A sketchy ’fact’ about polar bears keeps going … and going .. och gå” av Peter Dykstra, som publicerats i Society of Environmental Journalists’ SEJournal.

tillbaka

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *