Hur WWI's u-båtar lanserade en ålder av obegränsad krigföring

första världskriget formades av de nya fordon som utvecklats under de fyra år av konflikt. Ett sekel efter krigets början tittar vi tillbaka på de mest anmärkningsvärda fordonen—flygplan, bilar, tankar, fartyg och zeppelinare—det hjälpte till att åstadkomma.

för brittiska handelsfartyg som opererade under första världskriget var få saker så skrämmande som ubåten. Den tyska flottan använde Unterseeboot, eller U-båt, för att sänka 5000 fartyg som mäter mer än 13 miljoner bruttoregisterton under kriget.,

När kriget var uppbyggt trodde tyskarna och britterna att de stora striderna skulle utkämpas med stora fartyg som HMS Dreadnought och dess systrar. Ubåtar, tänkte de, skulle begränsas till kustförsvar, förhindra blockader av fiendens fartyg och fungerar som utkik.

Visa mer

istället såg kriget den första utbredda användningen av tekniken. De tidigaste krigsfartygen var rudimentära, enligt historiker vid Western Front Association., Mest använda dieselmotorer (Tyskland startade kriget med några bensin-brinnande U-båtar, men snart omfamnade diesel) och hade en räckvidd på mer än 4 000 miles, men de kunde inte gå mycket snabbt eller stanna under mycket lång tid. Tyska subs hade kanten över de allierade när det gällde tillförlitlighet och krigsmateriel—några tidiga modeller hade även luftvärnskanoner—men torpederna i eran var korrekta endast till 3,200 fot eller så.,

tyskarna, med en marin betydligt mindre än Storbritanniens, sparkade av den moderna eran av ubåtskrigföring genom att skicka U-båtar till Nordsjön för att förbättra sina odds till sjöss. Fartygen visade snabbt sin makt, sjunkande HMS Pathfinder och HMS formidabel, bland andra.

britterna, oroade sig för att förlora enormt dyra slagskepp till U-båtar, höll sina stora vapen nära hemmet. De bildade en effektiv blockad av tyska hamnar med mindre fartyg, vilket stoppade viktiga leveranser från att nå stranden., Desperat att slå tillbaka, Tyskland vände sina U-båtar på obeväpnade civila handelsfartyg hålla Storbritannien matas och beväpnade med leveranser från USA.

U båt 139 som sjönk Lusitania visas i en odlad bild. Plats okänd. Den brittiska liner sjönk den 7 maj 1915, av en tysk ubåt utanför den södra kusten av Irland. Omkring 1,150 män, kvinnor och barn, omkom, varav 114 var amerikaner., Bland de Amerikaner som dödades var Charles Frohman, teatraliska manager, Alfred G. Vanderbilt och Elbert Hubbard, författare. Sjunkande väckte stor ilska i USA (AP foto)

AP

att skiftet i strategin innebar en betydande förändring i modern krigföring. Noncombatants har alltid dött i krig, säger Dr Jan S. Breemer, en ubåt krigföring expert och professor i nationella säkerhetsfrågor vid US Naval War College i Monterey, Kalifornien. Men Tyskland gjorde ett avsiktligt val att sänka civila fartyg utan förvarning., Detta skulle upprepas under andra världskriget, då det fanns mindre oro för risken för säkerhetsskador vid massbombningar av europeiska städer.

u-båten gav enorm stealth. De skulle förbli nedsänkt tills de hittade ett mål. Då skulle det Yta, råda besättningen att överge fartyget, sedan ta ner det med däckpistoler eller skicka en ombordstigning part att göra jobbet med sprängämnen. Torpeder var dyra, och så används endast när det är absolut nödvändigt. När Storbritannien började beväpna handelsfartyg, tyskarna började skjuta utan förvarning.,

1915 förklarades Nordsjön som en krigszon och U-båtar antog en politik för obegränsad ubåtskrig. Tyskland förklarade offentligt att dess ubåtar skulle förstöra alla fiendens handelsfartyg i vattnen runt Storbritannien. I Tysklands ögon fanns det inga neutrala fartyg. Hundratals handelsfartyg förstördes, inklusive RMS Lusitania i maj 1915, med 128 amerikanska medborgare ombord. Lusitanias förlisning hjälpte till att få allmänhetens stöd för Amerika att gå med i de allierades sida, vilket det gjorde två år senare.,

de allierade hade en förlust för hur man skulle reagera på U-boat-hotet. ”Ubåten var det absoluta vapnet i första världskriget”, säger Breemer. De var svåra att hitta och svåra att attackera. ”Navies hade inga traditionella svar för att hantera ubåten.”Mellan 1914 och 1918 utplacerade de allierade nästan 10 000 fartyg, tusentals flygplan och mer än 100 000 Minor för att bekämpa ubåtshotet, vilket uppgick till cirka 340 ubåtar. Tyskarna förlorade 178 u-båtar under kriget men sjönk 5000 fartyg.,

de allierade vann så småningom kriget på land, men framgången för U-båtkampanjen betonade hur viktigt och förödande ubåtskrigföring kunde vara. När en ubåt rör sig bortom en känd plats – – – det är hemport, till exempel, eller en känd choke punkt som en kanal eller ett sund där ekolod kan användas effektivt—det är allt men omöjligt att hitta igenom något annat än tur. Detta är fortfarande sant även idag. ”Amerikanska bärare är ständigt överraskad av små, diesel-elektriska ubåtar”, säger Breemer i träningsövningar. ”De är väldigt tysta och svåra att hitta.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *