Hur Mycket Vikt Kan Din Häst Säkert Bära?

har du heftat en genomsnittlig skolbarns ryggsäck nyligen? År sedan, när några av oss var i skolan, vi Bar kanske två eller tre läroböcker i taget. Numera, men med många skolor eliminera skåp av säkerhetsskäl, studenter bär ofta alla sina Material, hela dagen lång. En 2004 studie av 3,498 mellanstadieelever hittade en genomsnittlig ryggsäck vikt på 10.6 pounds, med några som sträcker sig så högt som 37 pounds., Inte överraskande sa 64 procent av barnen att de hade upplevt ryggsmärta, vilket korrelerade direkt till det belopp de bar. Det vill säga ju mer ryggsäcken vägde desto större är sannolikheten för att studenten skulle rapportera smärta.

som svar rekommenderar flera hälsoorganisationer att Student ryggsäck vikt begränsas-den amerikanska kiropraktik Association föreslår att barnen bär inte mer än 10 procent av sin kroppsvikt, och American Occupational Therapy Association rekommenderar 15 procent., Om motsvarande riktlinjer antogs i ridsportvärlden skulle lasterna på en 1 000 pund häst begränsas till 100 till 150 pund.

naturligtvis bär hästar rutinmässigt mycket tyngre bördor utan uppenbar svårighet. Men det betyder inte att det inte kostar något. Under de senaste åren har forskare vid California State Polytechnic University i Pomona undersökt utbudet av fysiologiska förändringar som uppstår hos hästar när de bär varierande belastningar., ”Våra studier handlade om Energetik, för att kvantifiera kostnaderna för att bära vikt”, förklarar Steven Wickler, DVM, PhD, som ledde forskargruppen. Bland de undersökta områdena var hur vikt påverkar hästbiomekanik, metabolism och potentiell sundhet.

Även om denna forskning har direkta konsekvenser för elite häst idrottare–särskilt i sådana sporter som racing eller uthållighet–Wickler betonar att hans slutsatser potentiellt har mycket bredare konsekvenser, som sträcker sig till fritids-trail fästen och bakgård hästar. ”Titta på den amerikanska befolkningen idag”, säger han., Under de senaste decennierna har den amerikanska befolkningen i genomsnitt blivit högre och tyngre, och antalet överviktiga människor ökar, enligt National Center for Health Statistics. ”Om du tar en 220 pund person, lägg i en västerländsk sadel, plus allt annat du bär, sedan gå ut för en hel dag på spåren, kan du stressa den hästen ganska mycket.”

exakt hur mycket vikt är för mycket? Svaret är fortfarande, till stor del, ”det beror på.”Men en ökad medvetenhet om viktproblem kan gå långt mot att hålla din häst frisk och sund i många år framöver.,

laddade frågor
alla varelser i naturen utför en delikat balansakt. Å ena sidan måste de bära en komplett uppsättning överlevnadsverktyg – musklerna de använder för att sprinta, hoppa, flyga eller klättra ur skadans sätt; Hoven, horn, tand och klo de behöver för att bekämpa sina strider. Å andra sidan kräver odling och underhåll av dessa verktyg energi, som måste härledas från tillgängliga livsmedelsresurser.,

på grund av de metaboliska kostnaderna i samband med att behålla sina kroppar tenderar djur att packa lika mycket muskler och ben som de behöver, med bara lite utrymme för nödsituationer. ”Mänskliga ingenjörer kommer att överbyggas för att förutse ytterligheter”, säger Wickler. ”Till exempel kan en hiss byggas med en upplagd kapacitet på åtta personer, eller inte mer än 1500 pund. Men, faktiskt, den kabeln kan faktiskt vara kapabel att hålla 15,000 pounds–det är en säkerhetsfaktor på 10. Men biologiska system gör inte så. Biologiska läkemedel har en inbyggd säkerhetsfaktor på cirka två.,”

När en häst bär en ryttare, är det denna” reservkapacitet ” som hanterar extra vikt, men hästen måste ändå justera hur han rör sig och använder sina muskler för att rymma lasten. Cal State-forskarna har kvantifierat några av de sätt som tillsatt vikt förändrar hur hästkroppar fungerar. Här är vad de har mätt:

Metabolism
”vi förväntade oss att när du väger en häst skulle ämnesomsättningen gå upp i direkt proportion, baserat på jämförande litteratur hos många djur, inklusive människor”, säger Wickler., Forskare mätte mängden syrehästar som användes när de travade på en löpband som bär ansiktsmasker. Eftersom hästarna testades vid olika hastigheter — låg (5,05 miles per timme ), måttlig (ca 7,4 mph) eller hög (10 mph)–mängden syre de använde ökade också. När vikter tillsattes som motsvarade cirka 19 procent av kroppsvikt, en mängd som ungefär motsvarar en 150-pund ryttare plus tack, hästarnas metabolism ökade med i genomsnitt 17,6 procent vid alla hastigheter.,

”ökningen av din ämnesomsättning är direkt proportionell mot ökningen av vikten”, förklarar Wickler. ”Så om du lägger till 10 procent av din kroppsvikt, dina kostnader går upp 10 procent.”Varje extra pund som läggs till lasten ger en motsvarande ökning av den metaboliska ansträngning som krävs för att flytta den belastningen-och det är över jämn mark. ”Om hästen blir ombedd att trava uppförsbacke ökar ämnesomsättningen. För en blygsam grad ökar ämnesomsättningen med 2,5 gånger, tillägger Wickler. ”På lång sikt kan detta arbete likställas med kalorier och ett ökande behov av näring.,”

Ekonomi
inte överraskande, hästar som är fria att välja sin egen hastighet tenderar att sakta ner när vikt placeras på ryggen. Tillsammans med deras undersökning av metaboliska förändringar, säger Wickler, ”vi hoppades också att se en koppling mellan metabolisk Ekonomi och föredragen hastighet.”

i denna fas av studien utbildades sju Arabiska geldingar och ston för att gå och trava längs en nivåstaketlinje som svar på röstkommandon. De var tidsinställda när de gick och travade avståndet oförbränt samt med en sadel viktad med bly skott., Sadeln och bly tillsammans vägde 85 kilo (ca 187 pund), som uppgick till cirka 19 procent av hästens kroppsvikt. Inte överraskande, den extra vikten orsakade hästar att röra sig långsammare, vilket minskar hastigheten från ca 7.4 mph till ca 7 mph. ”Inte bara går deras metaboliska hastighet upp, men deras föredragna hastighet går ner”, säger Wickler och tillade att det viktigaste resultatet var att hästarnas föredragna hastighet var den mest ekonomiska när det gäller att flytta ett visst avstånd med den extra vikten.,

krafter på benen
öka vikten en häst bär ökar också markreaktionskrafter–mängden energi som ”skjuter tillbaka”på fotsulan när den träffar marken–att varje lem tål varje steg. ”När du lägger till vikt när en häst står, är tyngdens kraft uppdelad genom alla fyra lemmar”, säger Wickler. ”Men som han galoppar, inte bara gör krafterna gå upp, men också vid olika tidpunkter under alla steg all vikt måste stödjas på vissa lemmar individuellt.,”

för att ta reda på hur hästar kompenserar för dessa förändringskrafter, sju hästar–fyra araber, två fullblod och en fjärdedel häst–travades i en rad hastigheter över en kraftmätningsplatta både på nivån och på en 10 procent lutning. Normala (vertikala) och parallella (horisontella) krafter samt varje fot kontakttid på plattan registrerades på fram-och bakbenen; varje häst videofilmades också så att stegtiden kunde mätas.,

eftersom en travhäst ser ut som om han använder sina diagonala fötter i perfekt tandem, kan det tyckas som om reaktionskrafterna skulle vara jämnt fördelade över de två benen som stöder honom vid varje fas av striden. Men i själva verket finns det betydande skillnader i mängden krafter som bärs av fram-och bakbenen. På en plan yta stödde förben konsekvent 57 procent av krafterna medan bakbenen stödde 43 procent. Går uppförsbacke, detta mönster av distributionsskift, med 52 procent stöds av frambenen medan bakbenen tog på 48 procent., Tiden för kontakt varierade också. Vid högre hastigheter var de två fötterna på marken ungefär samma tid, men vid långsammare hastigheter tenderade bakbenen att spendera mindre tid på marken – en observation som aldrig hade gjorts tidigare i kvadrupeder, enligt Wickler. För de främre extremiteterna, tiden för kontakt inte förändras signifikant om på nivån eller på lutningen, men bakbenen tenderade att vara i kontakt med marken längre när man går uppför.,

gång
för att studera de biomekaniska effekterna av belastningar travade Cal State-forskarna fem araber med en konsekvent hastighet på en löpband under tre olika förhållanden: på nivån utan belastning, på en 10-procentig lutning utan belastning och på nivån medan de bär en sadel och vikter som uppgick till cirka 19 procent av kroppsmassan. För att spela in rörelsen och hastigheten på hästens fotrörelser fästes en accelerometer till höger bak hov och sessionerna spelades in med en höghastighetskamera.,

att bära en last gjorde att hästarna lämnade sina fötter på marken i genomsnitt 7,7 procent längre än de gjorde medan de travade oförbränt. På nivån orsakade tillsatsen av en belastning att stegets svängfas blev 3 procent kortare,men att gå uppför denna stegfas varade 6 procent längre.

kort sagt, förklarar Wickler, bär en last orsakar en häst att förkorta hans steg, lämna fötterna på marken längre och öka avståndet hans kropp reser (”steglängd”) med varje steg., Alla dessa gångjusteringar arbetar tillsammans för att minska krafterna på benen med varje steg. ”Krafter är skadliga”, säger Wickler, ” så att hålla foten på marken minskar toppkrafterna och minskar den risken för skada.”

tuff väg?
alla dessa förändringar i hur hästar bär sig som svar på vikt på ryggen är subtila-för liten för att orsaka allvarlig skada under normala omständigheter. Självklart har hästar världen över haft ryttare i många århundraden med liten sjuk effekt.

och ändå, säger Wickler, ” vi vet alla också att hästar ibland bryter lemmar.,”California research lägger en ram för att förstå hur att lägga vikt på hästen ökar de krafter som hans lemmar måste tåla. När varje fot träffar marken, oavsett kraft inte absorberas av ben och senor måste tas upp av musklerna. ”Om muskeln inte producerar den nödvändiga kraften för att hantera ökningen, kommer benet att kollapsa”, tillägger han, ” så hästen måste rekrytera mer muskulatur.,”

träningsträning ökar och stärker både muskler och ben, vilket förbättrar hästens reserv för att absorbera ansträngningarna, men vid ytterligheterna av häst athleticism kan kumulativa påfrestningar vara signifikanta. ”En liten mängd vikt kan göra stor skillnad”, säger Wickler. ”Tillägget av 10 procent av en hästs vikt kanske inte är signifikant, men om han bär den över 100 miles kan det bli viktigt.”På racerbanan förstoras effekterna av en liten mängd vikt av de stora krafterna på benen som genereras av galoppering med extremt hög hastighet., ”För racing prestanda på ett kort spår är 10 procent en stor mängd”, säger Wickler. ”För mycket vikt vid för hög hastighet ber om skadeproblem.”

men många nöjeshästar bär tyngre laster än sporthästar någonsin gör, ibland i timmar åt gången, vid olika gaits över olika terrängar. Medan du bär en enda tung ryttare på en dagsresa är det inte troligt att det allvarligt skadar en häst, genom åren kan en konsekvent behandling av denna typ av arbete lägga till kronisk skada.,

Cal State-studierna behandlade muskelanpassningar för att bära vikt snarare än ortopedi, och därför har de inte undersökt hur vikt kan bidra till förekomsten av ben-eller ledproblem. Det är möjligt att kroniskt överarbete leder till många små mikrofrakturer, vilket kan bygga upp till en katastrofal paus.

”det är också meningsfullt att ryggsmärta kan vara förknippad med vikt”, säger Wickler., ”Det finns lite normal förlängning och flexion under rörelse, och även om frågan inte har undersökts i detalj, är det troligt att om du lägger en vikt i mitten, kommer du att ändra hur ryggen utför.”

hur mycket är för mycket?
så hur mycket vikt kan en häst säkert bära? ”Även om det verkar finnas viss konsensus är det inte så klart som man kan tro”, säger Wickler. Det finns inget definitivt svar till stor del eftersom det inte finns något sätt att definiera säkerhetsgränserna. Självklart är en häst som staggers under en förpackning överbelastad., Men det betyder inte att en häst som verkar kunna bära en tung belastning inte uppstår ”tyst” skada som kommer att manifestera år senare som tidig artrit eller en plötslig oväntad uppdelning.

tid och terräng Materia också. Samma häst som utan uppenbar stam kan hantera en 250-pund ryttare i korta sessioner i arenan kan skaka med trötthet efter en timme på en bergsstig.,

i avsaknad av vetenskaplig forskning kommer nästa källa till information om maximal viktbelastning för hästar från historiska källor-resultatet av århundraden av hästmanskapserfarenhet, som inte alla utvecklades med hästens välbefinnande som högsta prioritet.
”amerikanska Arméspecifikationer för pack mulor anger att” amerikanska mulor kan bära upp till 20 procent av sin kroppsvikt (150 till 300 pounds) för 15 till 20 miles per dag i bergen”, säger Wickler. ”Det finns några anekdotiska rapporter om 350 till 400 pounds och även ett 1867 hänvisning till 600 till 800 pund för mulor.,”

Indiens förebyggande av grymhet mot djupgående och Packdjurregler, 1965, säger maximalt för mulor är 200 kg (ca 440 pund) och för ponnyer är maximalt 70 kg (154 pund).

”Packers försöker i allmänhet hålla förpackningar till 150 till 200 pund i sina djur, som måste bära dunnage dagligen under hela säsongen”, säger Wickler, ” så 20 procent av djurets kroppsvikt verkar vara rimligt. Men dessa förslag är för promenader. Om du går snabbare betyder det mer krafter på benen och mer metabolism behövs.,”Idag, många dude ranches och offentliga stall post viktgränser för ryttare, vanligtvis runt 200 pounds eller mindre; National Park Service, till exempel, tillåter inte ryttare som väger mer än 200 pounds att delta i sin mule resor till Grand Canyon.

”den logiska förlängningen av denna tankegång är att aldrig rida en häst eller att göra det till en regel som bara smala människor kan rida”, säger Wickler. ”Självklart kommer det inte att hända. Men människor behöver vara medvetna om hur mycket vikt de lägger på en häst.,”

det inkluderar inte bara ryttarens vikt utan även sadelns vikt, liksom allt annat som bärs längs. Western sadlar konstruerade speciellt för ranchwork eller sport som roping eller skärning tenderar att vara tyngre, 40 pounds eller mer; de som är konstruerade för spår eller nöje använder tenderar att vara lättare, 25 till 30 pounds, men vissa modeller kan variera upp till 40. Australiska, uthållighet och syntetiska Västra sadlar är lättare-med vikter som sträcker sig från 13 till 22 pounds., Engelska sadlar varierar något av disciplin men i allmänhet väger 20 pounds eller mindre, och vissa modeller väger mindre än 10 pounds. Gelfyllda sadeldynor kan lägga till flera pounds, liksom alla andra redskap som bärs av ryttaren eller gjutna i sadelväskor.

juryn kan fortfarande vara ute på exakt hur all denna vikt påverkar enskilda hästar, men allt du kan göra för att minimera det belopp din häst bär kommer nästan säkert att gynna honom på lång sikt. ”Jag kan stå för att gå ner i vikt”, säger Wickler. ”Det skulle vara bättre för mig, och det skulle också vara bättre för min häst.,”

den här artikeln publicerades ursprungligen i januari 2005-utgåvan av EQUUS magazine.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *