Hur Mint växte till 1,5 miljoner användare och såldes för $170 miljoner på bara 2 år

om du skulle skapa en lista över startups som hade så kallade ”overnight success”, måste personal finance software Service Mint vara nära toppen av listan. Winning TechCrunch 40 hjälpte Mint att komma till en bra start och etablera sin trovärdighet, men i slutändan var det sannolikt en liten bidragsgivare till dess övergripande framgång. Vad gående Mint till miljontals användare var en stark produkt och en stark marknadsföringsstrategi.

Mint lanserades officiellt i September 2007., I November 2009 köpte Intuit Mint för $ 170 miljoner. Vid den tiden hade Mint över 1 miljoner användare och lade till några tusen nya användare varje dag. Fyra år senare har Mint över 10 miljoner användare.

att växa till miljontals användare på två år skulle vara en framgångssaga för alla konsumenters webbföretag. När du lägger till det faktum att detta är en finansprodukt utan någon riktig viral komponent (Mint är personlig, inte social), gör det ännu mer imponerande. Människor var tvungna att lämna över sina finansiella data till ett ungt företag, så Mint hade en uppförsbacke klättra i att få förtroende med användarna., Som vi kommer att se, att vara en konsument finansiell start var en stor sväng för investerare också.

detta blogginlägg är delvis inspirerat av Jason Putortis (designer extraordinaire at Mint) svar på Quora om de olika komponenterna som ledde till tillväxt. Putorti ger en synopsis av varje komponent. Jag bestämde mig för att gräva lite djupare och få en mer grundlig förståelse för hur Mint växte. Här är vad jag hittade:

skiljer sig från början

många företag gillar att starta sin produkt och iterera baserat på feedback., Mints grundare, Aaron Patzer, tog ett annat tillvägagångssätt:

”När jag började Mint tog jag ett mycket annorlunda tillvägagångssätt…och det här är en slags metod som jag bildade (validera din idé > skapa en prototyp > Bygg rätt lag > höj finansiering). – herr talman!

”nummer ett är att validera din idé. Jag skrev faktiskt inte en kodlinje förrän jag gjorde ungefär tre eller fyra månaders tänkande på Mint, vilket jag tror är mot vad många människor kommer att föreslå., Många människor kommer att säga ” bara få produkten ute, bara iterera mycket, mycket snabbt, (och) bara göra en prototyp.”Det fungerar för vissa typer av saker; jag tror att allt som är socialt … som fungerar. Men för finansiering ville jag vara lite rigorös och det fanns många tekniska problem, anslutning till alla banker och affärsmodellen.

”nästa sak var att skapa en prototyp, sedan bygga rätt lag och sedan höja finansieringen.”

i motsats till vissa entreprenörer berättade Patzer för alla att han visste om sin idé för Mint., Han sa att av de ungefär nittio personer han berättade, bara en sa att de skulle använda den.

idéer spelar egentligen ingen roll, det viktiga är utförande, säger han. ”Idéer är verkligen ingenting, det är allt i utförandet av den tanken. Antingen har du en fantastisk idé och du är en av de enda människorna i världen som kan göra det, eller du har en fantastisk idé och du måste vara den bästa exekutören på den idén.”

När Patzer hade idén till Mint, bildade han några meddelandekoncept för att beskriva det. En sa något i stil med ”Mint är dina pengar Ninja.,”En annan sa” Mint är din pengar mästare”, och en annan sa ” Mint är gratis personlig pengar programvara.”Dessa skrevs alla ut på en sida som förklarade tanken på Mint och vad det gjorde.

Patzer gick sedan till en tågstation, stoppade människor, gav dem konceptet och frågade dem frågor som ” låter det här som något du skulle använda?”Patzer misstänkte att folk förmodligen skulle säga” ja ”oftare än de faktiskt skulle använda det, så han skulle behöva mäta sin entusiasm i deras” Ja ” svar., Om de var entusiastiska och äkta om deras svar, skulle Patzer väga det tyngre än om någon monotont sa ”ja.”

en annan fråga han ställde var om säkerhet. ”Låter det som något som är säkert?”Han frågade inte om de skulle ge dem sin ekonomiska information, utan frågade om det verkade som en pålitlig tjänst.

ett stort plus för människor? Att läsa orden ”banknivå datasäkerhet” gjorde mycket fler människor säger att de skulle använda den.,

en tidig mynts hemsida design gjorde deras bank nivå säkerhet klart:

till denna dag, orden markeras på deras säkerhet sida:

detta är en del av att validera din idé, enligt Patzer. Det är hur du sätter ihop dina marknadsföringsmeddelanden. Det är gratis, liknar A / B testning, och du bör göra det innan du bygger din webbplats.

säkerhet var ett stort hinder, inte bara för konsumenter utan också för investerare. Patzer säger att 50 riskkapitalister tackade nej innan han fick sitt första ” Ja.,”Den främsta anledningen? VCs trodde inte att folk skulle lita på en start med sin ekonomiska och andra privata information. Förresten, efter varje avslag från en VC, han skulle lyssna på denna Frank Sinatra sång.

överlägsen produkt

”det var tanken bakom mint. Gör det döda enkelt att få din ekonomi i ordning och att känna kontroll över ditt liv.”- Aaron Patzer

Mint var inte den första webbaserade money manager-programvaran (en annan strejk till first-mover advantage theory)., Det fanns några tungviktare som redan ockuperade marknaden-Quicken Online, Microsoft Money Online, Wesabe, Geezeo och andra.

Så hur tävlar du på en fullsatt marknad?

genom att ha en överlägsen produkt. Det bästa försvaret är ett bra brott, och Mint kunde sätta sina konkurrenter på sina klackar. Det är vad du hör många affärsmän predika. Regel # 1 Gör något folk vill ha, och regel #2 kapitaliserar på dina konkurrenters svagheter.

låt oss få lite djupare in i detta.

de etablerade aktörerna på marknaden hade några svagheter., För en sak var det svårt att skapa ett konto. Vissa hade mycket tråkiga uppgifter för att ställa in och ansluta konton, och i slutändan skulle det ta en timme för ett konto att vara klart.

Mint fokuserade på att göra det enkelt att få ställa in och få programmet igång på 10 minuter.

ett annat svaghetsområde var att många användare hade Okategoriserat kostnader. De skulle använda Microsoft Money eller Quicken och titta på sina utgiftsgrafer, och minst 50% av deras utgifter föll under ”Okategoriserade.”Användare måste manuellt kategorisera dem, vilket kan ta timmar varje vecka. Inte så användbart., Patzer arbetade på en algoritm som automatiskt skulle kategorisera kostnader. Han förklarar det i detalj i den här videon.

Mint hade också vad Patzer kallade en ”pärla.”Denna pärla var målet planering del av mynta.

”inom denna idé (för Mint) var en liten pärla, lite nugget. (Det var) pengar komponenten i life planning programvara, av målet planering programvara. Det resonerade; folk hade problem med att räkna ut ” hur mycket behöver jag för pensionering? Hur mycket kostar något? Hur sparar jag upp mer?,”Och jag insåg att nästan alla jag pratade med hade detta problem och nästan alla jag pratade med hatade Quicken och Microsoft Money, de dominerande produkterna vid den tiden.”

innehållsmarknadsföring

enligt Patzer var marknadsföringsplanen ” vad vi kan göra, i princip, för billigt eller gratis.”

ett stort område som Patzer och hans team vände sig till var innehållsmarknadsföring. De startade en privatekonomi blogg och började bygga en publik för Mint.,

Jason Putorti säger ” Vi fokuserade på att bygga ut en unik Privatekonomi blogg, mycket innehållsrik, som talade till en ung professionell publik som vi kände var att försummas. Så småningom blev bloggen # 1 i privatekonomi, och körde trafik till appen. Vår app hade inte en hög viral koefficient men vi hade innehåll som var. Våra infographics och populära artiklar blev regelbundna träffar på Digg, Reddit, etc.”

bloggen innehöll olika ämnen om ekonomi. Det hade ”Trainwreck tisdag” som innehöll katastrofer i privatekonomi. Läsare kan även skicka in sina egna., De hade en ”Vad är i din plånbok” funktion där de skulle intervjua olika människor (teknik VD, Finans Människor, etc.) och fråga dem frågor (till exempel-vilket kort använder du, vilka mäklarkonton har du etc.).

varje Mintteam hade sin egen funktion på bloggen där de skulle diskutera sin ekonomi.,Svensson (Bly Front End-Ingenjör)

De höll ett par Q&Som med privatekonomi bloggare (eller teknik för människor med en stor reach):

  • Erin och Kimber av Inga Gränser Damer
  • John Queercents
  • Leo ZenHabits
  • Munk av MoneyMonk
  • Shelley Elmblad av Om Finansiella Programvara
  • Joel Mueller av MacUpdate

Deras utvalda kategorier var tydligt placeras på bloggen:

På bloggen, det var ett område där en besökare kan skriva in sin e-post för att kunna sätta på beta-lista., Dess placering var i slutet av varje blogginlägg:

de byggde upp denna efterfrågan i 8-9 månader. Under denna tid, de upplupna omkring 20-30k e-post. Det blev för många (systemet kunde hantera bara ett par hundra), så Mint berättade för sina användare att de kunde ha särskild tillgång (alpha) om de satte ett märke på sin blogg eller sociala medier sida. Märket sa helt enkelt ” Jag vill ha Mint.”Till denna dag har de fortfarande märken tillgängliga.

Mint gav exklusiv VIP-åtkomst till alla personer som hade märket inbäddat., Från detta märke fick Mint gratis reklam på 600 olika bloggar och en SEO-ökning på grund av länkar som pekar på Mint.com.

Utöver dessa ansträngningar fick Mint många Privatekonomi bloggare att skriva på Mintbloggen gratis så länge deras webbplats var länkad tillbaka. De sponsrade också Privatekonomi bloggar. Vid tidpunkten för lanseringen hade Mint mer trafik än alla andra personliga finansiella webbplatser kombinerade.

alla deras blogging och content marketing ansträngningar var effektiva och framgångsrika., Men kanske vad hade en större effekt än deras innehåll marknadsföring var PR, som Patzer säger var deras bästa sätt att få nya användare. Han tillbringade 1 vecka av varje 2 månader med att göra en pressresa. Vid tidpunkten för förvärvet hade Patzer gjort cirka 550 intervjuer.

Putorti förklarar deras PR:

”vissa entreprenörer verkar nyligen vara påhopp mot PR eller säger att det är tillräckligt att göra det i huset. Mint är ett exempel där vi (de använde Atomic PR) gjorde omfattande PR-stödd positionering forskning, och gick till stan., PR var extremt högkvalitativ trafik för oss, och optiken för varumärket var otvivelaktigt bra. Vi fördömde alla våra online-konkurrenter, inklusive Quicken, som skickade oss juridiska hot. Patzer pratade med alla utlopp från entreprenör till väsen.”

enligt Atomic PR ledde deras ansträngningar till en 255% ökning av täckningen, så många som 20 000 registreringar på en dag och den snabbast växande programvaran för privatekonomi. När det görs korrekt kan PR vara mycket kraftfullt. Ett annat exempel på ett företag som fick fötterna från marken med PR skulle vara YouTube.,

Jag har samlat en lista över press nämner Mint fått under sina första åren.

så, allt som allt, hur framgångsrik var Mints marknadsföring och PR-ansträngningar?

enligt Patzer blev de så effektiva att deras anskaffningskostnad var under $1.

Infographics

Mint har en ganska stor målmarknad, så innehållet de producerar appellerar till nästan alla konsumenter. De producerar pedagogiska infographics som är säker på att dra intresse och få människor att dela. För att kolla in deras aktuella infographics och inlägg, kolla in deras ”trender” kategori.,

på grund av deras kvalitetsinnehåll lockar de mycket social uppmärksamhet. Mints infographics är särskilt populära på Reddit. Jag har listat några av deras populära inlagor. Lägg märke till” poäng ” infographics har genererat. Fler punkter betyder i huvudsak människor gillar det och fler människor kommer att se det.,

tänk på att de också hade popularitet på den gamla Digg.

Jag tror att den viktigaste lektionen vi kan lära av Mint infographics är att fråga oss en fråga: kommer det att få människor att prata och dela?

om innehållet är tillräckligt bra kommer det att spridas utan någon betald kampanj som behövs från varumärket., TV-program Mad Men och Breaking Bad lanserades på ett litet nätverk men blev några av de mest populära programmen på grund av deras kvalitet, vilket ledde till att folk berättade för andra. Innehåll i virala videor som Chipotle scarecrow och GoPro mountainbike video är så rik att det är nästan omöjligt att inte dela eller prata om. Det är innehåll som är så bra att de inte frågar ” Ska jag dela detta?”Snarare är det en instinkt att dela den med andra.

så genom att fråga dig själv om ditt innehåll kommer att få människor att dela (och klicka), kommer du att vara avstängd till rätt start.,

SEO

”folk litar på Google, så vi visste att de skulle lita på oss mer om de kom till Mint därifrån, så vi använde sökmotoroptimering för att få mynt till förstasidan av Google sökningar.”- Noah Kagan

ett annat område där Mint hade en aggressiv strategi var SEO. Deras SEO-ansträngningar drev 20% av de totala nya användarna till Mint. Låt oss gå igenom några program som de gjorde för att få söktrafik:

blogg – Mintbloggen, förutom att få social dragkraft, fick också trafik från sökmotorer., Att köra en kvalitetsblogg är centralt för framgångsrik innehållsmarknadsföring.

Mint Answers – i maj 2010 lanserade Mint Answers, en plattform som liknar Yahoo Answers, Stack Overflow eller Quora. Den viktigaste skillnaden är att Mint anlitade en panel av experter (ACA) för att svara på frågor. Förutom panelen, Mint användare kunde chime in med sina egna svar.

så när folk söker efter en fråga som ” ska jag hyra en ny bil?”Mint kan vara ett av de första resultaten.,

om du försöker leta efter Myntsvar kan du hitta några av arkiven, men plattformen har sedan stängts av.

sökordsoptimering – Sök efter privatekonomi programvara på Google, och Mint kommer att vara en av de bästa resultaten. Konstigt nog måste du gå till andra sidan på Bing för att hitta den.

med en hög ranking på dessa sökord sannolikt förde in tusentals besökare per månad.

Mint gjorde också några SEM med konkurrenternas sökord., För flera år sedan, om du skrev quicken till Google, skulle du se en Mintannonsplacering:

När deras konkurrent, Wesabe, stängde av, vände Mint detta till en snabb möjlighet för företaget och satte en annons på Google för wesabe – sökordet:

optimerade målsidor-Jag låter Putorti förklara: ”Vi hade en hel del målsidor, innehåll på bloggen och marknadsföring webbplatser, och en mycket mätvärden driven inställning till allt., För varje populär Finans fråga på Google, Vi hade en sida och innehåll för det, och itererade målsidor för att optimera konvertering.Facebook och Facebook

Mint lade till den personliga och mänskliga sidan i sin verksamhet genom att använda Facebook och Twitter på ett effektivt sätt. ”

Facebook och Twitter

Mint lade till den personliga och mänskliga sidan till sin verksamhet genom att använda Facebook och Twitter. De hade diskussioner med människor som skulle kommentera sin sida, höll giveaways och främjade sin blogg genom dessa kanaler.

Mint blev mer än bara en produkt. Det blev en plats för allt Finans. Prata ekonomi, handelshistorier, dela råd etc. Den finansiella mittpunkten i ditt liv var Mint.,

några slutliga godbitar

  • namnet Mint kommer från Money INTelligence.
  • Patzers första 5 anställningar var ingenjörer. Hans sjätte var en marknadsföringskille.
  • här är en länk till ett par bilder som Patzer använde när han pitchade Mint. Detta var 2006. Här är ett annat däck han använde 2007, 5 månader före lanseringen.
  • kolla in Noah Kagans inlägg om hur Mint slog Wesabe. Du får en uppfattning om det omfattande arbetet Mint gjorde innan de lanserade.
  • kolla in den här videon för att titta på Patzer prata om att starta ett företag.,
  • målsidor var en viktig del av marknadsföringen. Här är några av dem.
  • ”hantera ekonomi är ett krångel. Anledningen Mint är framgångsrik är att det gör en smärtsam process den minst smärtsamma det kan vara. Det gör Privatekonomi nästan roligt.”Aaron Patzer
  • ”Du kommer att förlora alla word of mouth marknadsföring om du inte har ett bra namn. De flesta väljer sitt namn eftersom domänen är tillgänglig. Det är en riktigt dålig idé. Jag tillbringade 3 månader och $ 182,000 förhandlar för Mint.com, och det var det bästa köpet jag någonsin gjort.,”Aaron Patzer

det är historien om Mints marknadsföring. Om du tar ett steg tillbaka och tittar på det från en ”fågelperspektiv”, ser du att det är ”komplett” på ett sätt. De fick exponering genom media, de fick ordet ut genom sociala medier (inklusive Reddit och Digg), de körde sin egen blogg och ett samhälle, och de lade till sin egen personliga röst på sociala medier.

Från vad jag kan berätta blev Mint till ekonomi vad ESPN är för sport. Och detta uppnåddes på bara några år. De gick efter ett smalt område och inte veer iväg till att utveckla Business finance software.,

Om du är en person som vill privatekonomi programvara eller vill chatta om privatekonomi, Mint är platsen att vara. När du tänker på Privatekonomi, tror du Mint. För miljontals människor är det svårt att föreställa sig Privatekonomi utan Mint. De går tillsammans.

detta händer även i andra nischer. När du tänker inkommande marknadsföring, du tror HubSpot. När du tänker på filmer, tror du Netflix. Och när du tänker fotodelning, tror du Instagram. Dessa är produkter med framgångsrik branding.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *