hur lite vet vi om havsbotten?

följande uppsats omtrycks med tillstånd från konversationen, en online-publikation som täcker den senaste forskningen.

När fartyg återupptar sökandet efter saknade Malaysian Airlines flight MH370 i djupet av Indiska Oceanen denna vecka hör vi ofta att oceanerna är ”95% outforskade” och att vi vet mer om månens eller Mars yta än havsbotten. Men är det sant, och vad menar vi verkligen med ”utforskad”?,

hela havsbotten har nu mappats till en maximal upplösning på cirka 5km, vilket innebär att vi kan se de flesta funktioner som är större än 5km över i dessa kartor. Det är upplösningen av en ny global karta över havsbotten som nyligen publicerades av David Sandwell från Scripps Institute of Oceanography i San Diego och kollegor, som använde några tjusiga knep med satelliter för att uppskatta landskapet på havsbotten och till och med avslöja några funktioner i jordskorpan som lurar under havsbotten.,

Till skillnad från att kartlägga landet kan vi inte mäta landskapet på havsbotten direkt från satelliter med radar, eftersom havsvatten blockerar dessa radiovågor. Men satelliter kan använda radar för att mäta höjden på havets yta mycket exakt. Och om det finns tillräckligt med mätningar för att subtrahera effekterna av vågor och tidvatten, satelliter kan faktiskt mäta stötar och dips i havsytan som härrör från det underliggande landskapet i havsbotten.,

där det finns en stor undervattens berg eller ås, till exempel, den lilla lokala ökningen av tyngdkraften som härrör från dess massa drar havsvatten till en liten bump ovanför den. Om det istället finns en havsgrav, producerar den svagare lokala gravitationen ett jämförande dopp i havsytan.

att läsa dessa stötar och dips i havets yta är en häpnadsväckande bedrift av precisionsmätning, involverar lasrar för att spåra banan för mätsatelliten och oundvikligen en hel del matematik för att bearbeta data., Den nya kartan använder data från Cryosat – 2-och Jason-1-satelliterna och visar funktioner som inte ses i tidigare kartor med hjälp av data från äldre satelliter. Den tidigare globala kartan över havsbotten, skapad med samma tekniker och publicerad 1997, hade en upplösning på ca 20km.

Så vi har faktiskt en karta över 100% av havsbotten till en upplösning på cirka 5km. Från det kan vi se huvuddragen i dess dolda landskap, såsom mid-ocean åsar och Ocean diken – och i den meningen är havsbotten verkligen inte ”95% outforskade”., Men den globala kartan över havsbotten är visserligen mindre detaljerad än kartor över Mars, månen eller Venus, på grund av vår planets vattna slöja.

NASA: s Magellan rymdfarkoster mappade 98% av Venus yta till en upplösning på cirka 100 meter. Hela marsianska ytan har också kartlagts på den resolutionen och drygt 60% av den röda planeten har nu kartlagts på runt 20m upplösning. Under tiden har selenografer kartlagt hela månytan vid cirka 100 meters upplösning och nu även vid sju meters upplösning.,

för att kartlägga havsbotten hemma i större detalj måste vi använda ekolod istället för satelliter. Moderna sonarsystem ombord på fartyg kan kartlägga havsbotten till en upplösning på cirka 100 meter över en smal remsa under fartyget. De mer detaljerade kartorna täcker nu ca 10% -15% av oceanerna, ett område som är ungefär lika stort som Afrika.

kartläggning från fartyg på den detaljnivå som uppnås av fartygets sonarsystem avslöjar fortfarande massor av överraskningar., Den första fasen av att söka efter Malaysian Airlines flight MH370 i Indiska Oceanen, vilket innebar kartläggning från fartyg för att planera framtida undersökningar av undervattensfordon, hittade undervattensfjällen och andra funktioner som inte visades på satellitbaserade kartor för området.

men om vi vill upptäcka saker bara några meter i storlek på havsbotten, till exempel vraket av saknade flygplan eller mineral spiror av undervattensvolkventiler som mitt team undersöker, måste vi ta våra sonarsystem mycket närmare havsbottnen med hjälp av undervattensfordon eller bogserade instrument., Hittills har mindre än 0,05% av havsbotten kartlagts till den högsta detaljnivån av ekolod, vilket är ett område som ungefär motsvarar Tasmanien.

och naturligtvis, faktiskt att se havsbotten med hjälp av kameror eller våra egna ögon innebär att få ännu närmare, med hjälp av fjärrstyrda fordon eller bemannade submersibles.

så ”95% outforskade” meme inte riktigt berätta hela historien om vår utforskning av haven., När det gäller att ha en storskalig karta, är havsbotten kanske inte så outforskad som vi kanske tror, med 100% täckning till en upplösning på 5km och 10% -15% täckning på runt 100m upplösning. Att 10% -15% är liknande i upplösning till de nuvarande globala kartorna av Mars och Venus.

men vår utforskning av oceanerna beror på vad vi vill veta om dem. Om våra frågor är :” hur ser det ut där nere?”eller:” vad händer där nere?”, då är det område som har” utforskats ” förmodligen ännu mindre än de 0.05% som hittills kartlagts vid den allra högsta resolutionen av sonar.,

filosofiskt, när det gäller att utforska någonstans på vår dynamiska värld, hur och när bestämmer vi att någonstans har ”utforskats”? Förklarar vi ”uppdraget utfört” när vi har sett en plats för första gången? De lokala skogarna där jag går min hund ser väldigt annorlunda ut på vintern jämfört med sommaren, med olika arter som blomstrar vid olika tidpunkter. Ska jag ha övervägt dem ”utforskade” efter mitt första besök på bara en säsong? Utforska vår värld börjar med kartläggning, men kanske inte riktigt har ett slut.,

Jon Copley får finansiering från Natural Environment Research Council.

den här artikeln publicerades ursprungligen vid konversationen. Läs den ursprungliga artikeln.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *