Hur bildas kratrar?

månens yta är full av kratrar som sträcker sig i storlek och strukturell komplexitet, och för miljarder år sedan innan livet uppstod såg jorden på samma sätt.

”grunden är, allt som hände på månen hände på jorden”, säger David Kring, Krater expert och lagledare för Center for Lunar Science and Exploration. ”Jorden brukade se ut så.,”

men jorden har flera saker månen inte — en atmosfär och flytande vatten som orsakar erosion. Och trumfkortet, plate tectonics, som återvinner mycket av planetens skorpa över miljontals år och släpper bort fläckar kvar av kosmiska effekter. Som ett resultat finns det bara cirka 160 kända slagkratrar som finns idag (även om det säkert finns mer som inte har upptäckts).

kratrar finns i två smaker: de som inte orsakas av asteroider eller kometer, slagkratrar, bildas av kraftfulla vulkaniska explosioner.,

sådana utbrott kan vara våldsamma nog att när utbrottet är över kollapsar vulkanen på sin tomma lediga magmakammare och bildar en caldera eller vulkanisk krater.

Toba-sjön i Sumatra, den största vulkaniska strukturen på jorden, är ett exempel på en enorm caldera som har fyllt med vatten över tiden.

vulkaniska kratrar uppstår från djupt inne i planeten, slagkratrar har sitt ursprung i yttre rymden.

När en meteor gör det genom jordens atmosfär utan att bränna upp, slår det marken snabbare än ljudets hastighet.,

”något vi inte förstår mycket bra på den geologiska sidan (av kraterbildning) är, vi har fortfarande svårt att bestämma banan för att påverka föremål för de flesta slagkratrar”, säger Kring. ”Vi letar fortfarande efter en ledtråd för att härleda det.”

men oavsett i vilken vinkel den tar kontakt, överför den enorma mängden kinetisk energi som projektilen bär omedelbart till målstenen den träffar och utlöser kraftfulla chockvågor.,

även om kratrar ser ut som avtryck av en jätte näve som krossar marken inåt, påverkar chockvågor motsatt effekt, vilka planetariska forskare delar in i tre faser.

komprimeringsstadiet för kraterbildning innebär att initial utbyte av energi mellan projektilen och slagområdet.

under utgrävningsfasen orsakar den massiva chockvågen projektilen att samtidigt smälta och förånga, spyr plumes av searing hot rock vapor miles högt in i atmosfären., Kraften kan katapult bitar av smält och fast sten hundratals miles från slagplatsen – detta material är känt som ejecta flow.

och hittills har kraterbildningsprocessen bara varat några sekunder.

under den slutliga modifieringsfasen fyller återstoden av ejecta delvis och ringer kraterplatsen, och skräp bildar en rik mineralkomposit som heter breccia.

större, mer kraftfulla slaghändelser kommer att bilda komplexa kratrar där berget i mitten av kratern återhämtar sig från chockvågens nedåtgående tryck och lyfter upp i en höjdliknande formation.,

men miljöeffekterna av kraterbildning går långt utöver att bilda godartade bassänger.

till exempel, den berömda Chicxulub kratern i Yucatan, Mexiko, tros vara platsen för meteor inverkan som anstiftade k-t händelsen, som utplånade dinosaurierna i en massutrotning som påverkade mycket av livet på jorden.

på Mars kan meteor stormar för 100 miljoner år sedan bokstavligen ha skakat den röda planeten till kärnan och förstört sitt magnetfält.,

även den kratertäckta månen kan vara ett chip från Old Earth ’ s block, ett enormt skarvskott i omloppsbana efter en jätte impact-händelse.

Med tanke på sådana drastiska, långtgående resultat av rymdrockpåverkan sa Kring att studier av kraterbildning håller svaret att förstå inte bara hur livet på jorden började utan också hur det kunde torkas bort igen i en framtida, kanske oundviklig, k-t-händelse.

”det kommer att finnas en annan Chicxulub-size impact-händelse”, sa han.,

eftersom tektoniska plattrörelser har raderat mycket av jordens kraterrekord ligger svaren på de långvariga frågorna om kraterbildning och tidslinjer i de ”utsökt bevarade” kratrarna på månen.

men tills NASA återvänder till månlandskapet måste forskare förlita sig på shockwave-simulatorer, matematiska modeller och de väl slitna geologiska formationerna på jorden för att uppskatta hur och när en annan effekthändelse kan inträffa.

”där vi verkligen kommer att få svaren – guldstandarderna för svar – är när vi går tillbaka till månen,” sade Kring.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *