Henry David Thoreau (Svenska)

Henry David Thoreau är erkänd som en viktig bidragsgivare till den amerikanska litterära och filosofiska rörelsen som kallas New England transcendentalism. Hans essäer, böcker och dikter väver samman två centrala teman under sin intellektuella karriär: natur och livets beteende. Den fortsatta betydelsen av dessa två teman illustreras väl av det faktum att de två sista essäerna Thoreau publicerade under sin livstid var ”The Last Days of John Brown” och ”The Succession of Forest Trees” (båda 1860)., I sitt moraliska och politiska arbete anslöt sig Thoreau till den grekiska filosofins postsocratiska skolor-i synnerhet cynikerna och stoikerna—som använde filosofi som ett sätt att ta itu med vanlig mänsklig erfarenhet. Hans naturalistiska skrivande integrerade enkel observation och katalogisering med transcendentalistiska tolkningar av natur och vildmark. I många av hans verk tog Thoreau dessa tolkningar av naturen att bära på hur människor lever eller borde leva.,Thoreaus betydelse som filosofisk författare var föga uppskattad under sin livstid, men hans två mest uppmärksammade verk, Walden; eller, Life in the Woods (1854) och ”Civil Disobedience” (1849), utvecklade gradvis en följande, och av den senare halvan av 1900 – talet, hade blivit klassiska texter i amerikansk tanke., Inte bara har dessa texter använts i stor utsträckning för att ta itu med frågor i politisk filosofi, moralisk teori och, mer nyligen, miljövård, men de har också varit av central betydelse för dem som ser filosofi som ett engagemang med vanlig erfarenhet och inte som en abstrakt deduktiv övning. I denna anda har Thoreaus arbete erkänts som att ha förskuggat centrala insikter av senare filosofiska rörelser som existentialism och pragmatism.,

mot slutet av sitt liv tog Thoreaus naturalistiska intressen en mer vetenskaplig vändning; han fortsatte en noggrann undersökning av lokal fauna och höll detaljerade register över sina observationer. Trots detta höll han ett öga på den moraliska och politiska utvecklingen av sin tid och uttryckte ofta sina positioner med retorisk eld som i hans ”En vädjan till kapten John Brown” (1860). Han uppnådde en elegant integration av sin naturalism och sina moraliska intressen i flera sena uppsatser som publicerades postumt, bland annat ”Walking” och ”Wild Apples” (båda 1862).,

David Henry Thoreau var född den 12 juli 1817 i Concord, Massachusetts, till John och Cynthia Dunbar Thoreau. Han hade två äldre syskon, Helen och John, och en yngre syster, Sophia. Familjen flyttade till Chelmsford 1818, till Boston i 1821, och tillbaka till Concord 1823. Thoreau hade två utbildningar i Concord. Den första inträffade genom hans utforskningar av den lokala miljön, som uppmuntrades av sin mammas intresse för naturen. Den andra var hans förberedelse vid Concord Academy för studier vid Harvard University. Han gick på Harvard 1833 och tog examen 1837., Året han tog examen började han tidskriften som var en primär källa till hans föreläsningar och publicerade arbete under hela sitt liv. Vid den här tiden inverterade han också sina namn och började referera till sig själv som Henry David.

Thoreaus arbetsliv började med ett lärarjobb på Concord Center School som varade bara några veckor eftersom han var ovillig att använda kroppsstraff på sina elever. Han och hans bror, John, drev sin egen skola från 1838 till 1841; deras undervisningstekniker förebådade John Deweys pragmatiska utbildningsfilosofi., Under dessa år utvecklade Thoreau ett nära förhållande till Ralph Waldo Emerson, som fungerade som sin vän och mentor. Spår av Emersons filosofiska inflytande förekommer i alla Thoreaus skrifter, även efter att deras vänskap svalnat.

1839 Thoreau träffade Ellen Sewall, dotter till en Unitarisk minister. Åtminstone delvis på sin fars råd, avvisade hon Thoreaus förslag om äktenskap., Thoreaus skrivkarriär lanserades året därpå när han började publicera essäer och dikter i Emerson och Margaret Fuller ’ s new journal, The Dial, som blev hem för mycket transcendentalistisk skrift. I juli 1842 publicerade Thoreau I ratten ”Natural History of Massachusetts”, som fastställde den grundläggande riktningen och stilen för hans naturalistiska skrifter. Uppsatsen visar både hans vetenskapliga intresse och hans transcendentalistiska vision av de betydelser som finns i mänskliga möten med naturen., I två essäer publicerade 1843, ”A Winter Walk” och ”A Walk to Wachusett”, utvecklar Thoreau sitt naturalistiska skrivande i den riktning det senare tog i Walden. Även om dessa tidiga uppsatser kan läsas som något romantiska litterära beskrivningar, har Thoreau redan börjat injicera en filosofisk kant i hans skrifter. Walking blir en metafor för olika andra egenskaper hos mänsklig existens. Dessutom är naturens närvaro inte bara accepterad passivt; Thoreau fokuserar på sin byrå som en analog och inspiration för mänskliga organ., Liksom andra transcendentalister var han idealist och trodde att gudomligheten var immanent i naturen. Denna indwelling av det gudomliga, tänkte han, tillåter naturen att fungera som ett fordon för mänsklig insikt. Följaktligen är den centrala frågan som står på spel i många av hans tidiga naturuppsatser att människor vaknar till sina egna krafter och möjligheter genom möten med naturen.

Thoreau arbetade på sin fars penntillverkningsverksamhet och 1843 tjänstgjorde han under en kort tid som handledare för Emersons bror Edwards barn på Staten Island, New York., Sedan 1845, byggde han en liten stuga nära Walden Pond på mark som Ralph Waldo Emerson hade köpt för att bevara sin skönhet. Under sin tvååriga vistelse i dammen avslutade Thoreau manuskriptet i en vecka på Concord och Merrimack Rivers (1849); det var baserat på en resa han hade tagit med sin bror, John, 1839 och var avsedd som ett minnesmärke till John, som hade dött av stelkramp 1842. Thoreau hade naturligtvis också de erfarenheter som blev grunden för Walden, och han började skriva detta arbete medan han fortfarande bodde vid dammen., Även under sin vistelse på Walden Pond tillbringade Thoreau en natt i fängelse för att inte ha betalat sin omröstningsskatt i protest mot slaveri. Denna episod lade grunden för ” Civil olydnad.”

Efter att ha lämnat Walden tillbringade Thoreau ett år i Emersons hem och hjälpte till med hantverk och barnen medan Emerson föreläste i Europa. I januari 1848 gav han en tvådelad föreläsning vid Concord Lyceum med titeln ” individens Relation till staten.”Föreläsningen publicerades i reviderad form som” Resistance to Civil Government ” i Elizabeth Peabodys estetiska papper i maj 1849., Senare återgick ”Civil olydnad”, det blev hans mest kända och mest inflytelserika uppsats.

I ”Resistance to Civil Government” arbetar Thoreau ut sin uppfattning om den oberoende individens förhållande till staten. Uppsatsen börjar med ett idealistiskt transcendentalistiskt hopp för en regering ” som styr inte alls.”Men det tar snabbt en praktisk tur och frågar Vad man kan göra—och vad man borde göra-när staten agerar på ett systematiskt omoraliskt sätt. Thoreaus omedelbara mål är statligt stödda slaveri i USA., Han chides sina medborgare för att direkt och indirekt göra det möjligt för slaveriet att fortsätta i de södra staterna, och han föreslår att de hittar sätt att agera i motstånd mot regeringen på denna poäng. Han erbjuder som ett exempel på motstånd den väg som han och andra redan hade tagit för att inte betala skatter som kan användas för att upprätthålla slaveri. Han hävdar också att ekonomiskt stöd till slavstater bör överges, även om det skadar handeln i norr., Hans förslag att man kan motstå en regering utan att tillgripa våld gav uppsatsen sin ryktbarhet; Mohandas Gandhi och Martin Luther King Jr.citerade det som ett inflytande på sina egna motståndshandlingar.
Thoreaus argument i ”Civil olydnad” läses ibland som en libertarian tract, som Emersons ”självförtroende” (1841). Ur denna synvinkel anses det vara ett försvar av robust individualism, om inte anarki. Men sådana tolkningar saknar den centrala transcendentalismen i stycket., Vad både Thoreau och Emerson kräver är en noggrann vändning till sin moraliska intuition eller samvete, som en guide när de konfronteras med frågor av stor konsekvens. Syftet är inte att lämnas ensam av staten för att göra som man vill, utan att få staten, såväl som sig själv, att agera i samförstånd med mänskligt och gudomligt samvete.
samma år uppträdde ”Resistance to Civil Government”, Thoreau publicerade sin första bok, en vecka på Concord och Merrimack Rivers (1849)., Thoreau försöker i arbetet att sammanföra sina observationer av naturen med sin kommentar om mänsklig existens, men boken saknar integriteten hos hans bästa essäer, eftersom den transcendentalistiska kommentaren förblir separat och abstraherad från avsnitten av berättande beskrivning. Bokens kommersiella misslyckande hjälpte utan tvekan Thoreau I hans förberedelse av Walden.
efter den svala mottagningen av en vecka på Concord och Merrimack Rivers reste Thoreau till Maine, Cape Cod, New Hampshire och Kanada. Hans utflykter gav materialet för framtida skrivprojekt., Han fortsatte också att revidera Walden; det dök upp i 1854, den andra och sista boken Thoreau publicerade under sin livstid.
Walden är otvivelaktigt Thoreaus stora arbete. Han kondenserar de två år han faktiskt hade tillbringat i stugan i ett enda år, och börjar med sommaren, tar läsaren genom årstiderna vid dammen. Bokens centrala tema är odlingen av jaget., Thoreau har i åtanke en specifik publik: de som har blivit desillusionerade med sin vardag, ”massan av män som är missnöjda, och idly klagar över hårdheten i deras parti eller tider.”Hans mål är inte att få andra att imitera sitt drag till Walden utan att få dem att överväga sina egna möjligheter att förbättra sina situationer, för att övervinna deras” liv av tyst desperation.”I denna utsträckning är boken som en stoisk avhandling om livet., Det är dock fylld med ironi, humor och en filosofisk och litterär integritet som gör det mycket mer än en enkel enchiridion.

För att få läsarna till sina egna uppvakningar väcker Thoreau först frågan om ett livs ekonomi. Han experimenterar med att leva ”medvetet”, uppmärksamma vad han äger och vad som äger honom, liksom hur han spenderar sin tid. En explicit Anti-materialism skriver under mycket av de två första kapitlen., Thoreau stöder dock inte dogmatiskt en ekonomisk minimalism; experimentet i fattigdom är ett försök att ta reda på vad som är viktigt i ett liv—det är med andra ord ett sätt att testa sitt liv. Det Postsocratic temat är att förenkla sitt liv frigör en att se tydligare. Man kommer bättre att uppfatta världen runt en, kommer att se vad som begränsar sitt liv, och viktigast av allt kommer att vara friare att utforska sitt inre jag för gudomlig insikt., Eftersom Thoreau ser sig själv som att ha varit engagerad i ett experiment i att leva, lämnar Walden är inte ett problem för eller en motsägelse av hans filosofiska utsikter. När experimentet slutar ser han fram emot utan oro: ”endast den dagen gryr som vi är vakna till. Det finns mer dag till gryning.”

Thoreau söker i Walden och många av hans andra skrifter för att åstadkomma ett uppvaknande på olika sätt. Naturen spelar en central roll i de flesta av dessa skrifter. Å ena sidan fungerar den som en spegel och metafor för mänsklig existens., Det återspeglar hur man lever och ger exempel på hur man kan leva. I kapitel som” Brute grannar”,” ljud ”och” ensamhet ” frågar Thoreau sin läsare att ta hand om vad som omedelbart är närvarande i naturen: fåglarnas och chipmunks handlingar, ljudet av natt och morgon, tystnar både inre och yttre., Effekten är tvåfaldig: läsaren lär sig av denna uppmärksamhet vad han eller hon inte tidigare har uppfattat, och viktigare, i processen Thoreau saktar ner läsarens värld så att han eller hon kan förstå hur det skulle vara att genomföra sitt eget experiment med uppmärksamhet.

naturen ger också en metafor för mänsklig tillväxt. Som många kommentatorer har påpekat avslöjar textens årstider de fortsatta möjligheterna till självodling; man behöver inte acceptera någon rutinerad existens som slutlig., Dessutom, under hela arbetet Thoreau behandlar läsaren att skifta fokuserar på morgon, eftermiddag och kväll, avslöjar möjligheterna till organisk utveckling även i korta spänner av existens. När man tar hand om naturens inre energier för självåterhämtning börjar man märka sina egna möjligheter för samma. Denna uppfattning är god transcendentalistisk doktrin: naturen är ett fordon för och katalysator för självförtroende. Det är en källa till intuitioner av ” högre lagar.”

slutligen, i en mer praktisk anda, ger naturen som vildmarken en extrem mot vilken man kan mäta sin egen alivitet., Thoreau ser sin tid på Walden som ett” gräns ” liv mellan den bedövande överciviliseringen av staden och en friare existens i vildmarken. Gränslivet, föreslår han, är fruktbart just för att det tillåter en att växa, att delta i åter civilisationen av ens eget liv. Som i sina tidigare uppsatser fokuserar han på att kämpa för mänsklig byrå och kreativitet. Detta tema i vildmarken blir ännu tydligare i senare uppsatser.,

i filosofiska termer—termer som Thoreau inte själv använde—Thoreaus transcendentalism är fundamentalt idealistisk, med ”högre lagar” som tjänar som mått på mänskliga strävanden. Men det är samtidigt en naturfilosofi, men inte en reduktiv naturalism. För Thoreau behöver Emersons självförtroende naturens inspiration, exempel och effekter. För att utföra uppgiften att självodla måste man, som Thoreau ser det, arbeta med och genom naturen. Thoreaus fokus på naturen ger honom närmare än de flesta av hans transcendentalistiska kollegor till den senare filosofin om pragmatism., Hans idealism är inte den avlägsna driften av sinnet i världen utan arbetet med högre lagar i sina egna privata tankar och offentliga metoder. Denna position är hans generiska svar på livet för tyst desperation.

återkomsten av den skenande Anthony Burns till slaveri av staten Massachusetts enligt federal Fugitive Slave Law drev Thoreau att ta en ännu starkare hållning än han hade i ”Civil olydnad.”Han utvidgade sina idéer från den uppsatsen till” slaveri i Massachusetts”, som uppträdde i abolitionistiska tidningen The Liberator samma år som Walden publicerades., Hans attack är nu inte bara på slaveri i allmänhet utan på hans egen stats delaktighet med en omoralisk lag. Thoreau behåller sin transcendentalistiska vädjan om att man litar på sitt inre samvete för att bedöma Statens handlingar, men han rör sig mycket närmare för att förespråka förstörelsen av en stat som engagerar sig i metoder som slaveri. Även om han inte öppet föreslår våldsamma handlingar, verkar han mer mottaglig för det än han hade i ” Civil olydnad.”

” slaveri i Massachusetts ” följdes av tre uppsatser om den radikala abolitionisten John Brown., Thoreau presenterade den första,” en vädjan till kapten John Brown, ” i Concord den 30 oktober 1859, efter Browns räd mot regeringens arsenal på Harpers Ferry, Virginia (idag West Virginia). Det erbjuds främst som ett svar på den negativa pressen som Brown fick för sina ansträngningar. Argumentet bakom försvaret av Brown är dock tydligt transcendentalist. Thoreau lauds Brown som en principman, som en som motsatte sig hans regerings slaveriinstitution som en samvetsfråga; han representerar vad Thoreau kallade ”en majoritet av en” i ” Civil olydnad.,”I ”John Browns Martyrdom” och ”John Browns sista dagar”, skriven för separata minnestjänster för Brown som hölls den 2 December 1859, dagen Brown hängdes, utvecklar Thoreau sin skildring av Brown som en oberoende principman. Dessa uppsatser exemplifierar Thoreaus ständiga påstående att en filosof inte bara är en skollärare, en professor, en forskare eller en minister utan en agent för praktiskt gott. I detta avseende förutser Thoreau återigen pragmatisk filosofi, särskilt Deweys politiska och sociala engagemang., Denna funktion av Thoreaus utsikter måste betonas, eftersom många läsare av Walden och Thoreaus naturuppsatser frestas att se honom som en recluse.

Thoreaus naturstudie blev mer vetenskapligt allvarlig och mindre transcendentalist i hans senare verk. ”The Succession of Forest Trees”, som han levererade som en föreläsning till Middlesex Agricultural Society den 20 September 1860 och publicerades i New York Weekly Tribune, markerar denna tur i Thoreaus karriär., Liksom många andra hade han köpt och läst Charles Darwins om artens ursprung genom naturligt urval, eller bevarandet av gynnade raser i kampen för livet när den publicerades 1859. Denna bok, tillsammans med andra avläsningar inom skogsbruk och naturhistoria, utgjorde grunden för de nya studierna. ”Successionen av skogsträd” bär fortfarande märket av Thoreaus karaktär; det är skrivet med den vanliga ironin och humor. Ändå handlar det allvarligt om fröspridning och tillväxten av nordöstra skogar., Dess systematiska filosofiska import finns i Thoreaus fortsatta betoning på ett kosmos av tillväxt, odling och förändring. Naturen fastställer återigen grunden för att människor måste mäta sina egna liv.

under en stor del av den sista tredjedelen av sitt liv tjänade Thoreau sitt liv genom att hjälpa till i familjeföretaget och genom att arbeta som besiktningsman. Hans undersökning gav gott om möjligheter att fortsätta sina studier av naturen. Men dessa år blev förd av återkommande anfall av tuberkulos, en sjukdom som är gemensam för tiden och för Thoreaus familj., År 1861 drabbades Thoreau av en svår kamp med sjukdomen, och det föreslogs att han reser som en behandling. Han åkte västerut till Minnesota med båt och tåg. Han återvände hem lika sjuk som när han gick.

i början av 1862 verkade Thoreau veta att han var döende. Han fortsatte att arbeta med sina vetenskapliga studier, men med hjälp av sin syster Sophia förberedde han också flera uppsatser för publicering i Atlantic Monthly. De är bland de bästa av hans skrifter, och eftersom de hade fått som samtal på 1850-talet, de visar en mogen version av hans transcendentalism., De inkluderar ”liv utan princip”, ”promenader” och ”vilda äpplen”, som alla publicerades postumt. I varje behandlas jaget som ett medel i övergången som söker sätt att odla sig och lära sig att växa. Det finns inget fast kartesiskt ego, bara en questing ” Walker, Errant ”som han lägger den i” Walking.”Strävan är själv motiverad av ett hopp om att upptäcka ”högre lagar” och att lära sig att leva genom dem, att hitta en praktisk visdom., I” livet utan princip ” Thoreau anser guldrushen och konstaterar att ”ett korn av guld kommer att förgylla en stor yta, men inte så mycket som ett korn av visdom.”

i dessa sena uppsatser themes of Walden return, men de uttrycks nu med styrkan och poetiska insikten hos en man som står inför döden. Thoreau fokuserar igen på hur människor kan förbli vaken och levande när deras dagliga ”verksamhet” så ofta leder dem mot sömn och levande död—mot liv av tyst desperation. I var och en av uppsatserna bor naturen i bakgrunden som ett mått på vad människor gör., Thoreaus transcendentalistiska idealism är någonsin närvarande, men sällan sagt. Världen är en värld av sanning och moralisk kraft; individens uppgift är att väcka till den sanningen och få den att bära på människors liv. Detta principliv kan hittas i en John Browns moraliska energi, i den poetiska insikten om en Ralph Waldo Emerson, eller i livet av ett enkelt om obemärkt liv. För Thoreau kan något av dessa vara ett filosofiskt liv i hans mening; filosofi är för honom inte ett projekt av reclusive förståelse och stipendium., Hans anti-materialism, hans fokus på naturens vildhet, hans betoning på övergång och nyheten av varje dag och säsong är alla avgörande för att få människor till sig själva och att hitta sätt att leva uppriktiga liv. När han säger i ”livet utan princip” finns det ingen ”sådan sak som visdom som inte tillämpas på livet.”

att Thoreau tog sin egen filosofiska resa på allvar exemplifierades flera dagar innan han dog. En gammal vän, som visste att Thoreau var nära döden, frågade om han hade någon känsla av vad som skulle komma. Thoreaus berömda svar var: ”en värld i taget.,”Han dog den 6 maj 1862.

Thoreau var en filosofisk provokatör. Han hade en känsla av filosofiskt system som härrör från den transcendentalistiska rörelsen och dess olika tyska och brittiska influenser. Men han var varken en analytisk filosof eller en idealistisk systembyggare. Han såg den praktiska importen av den transcendentalistiska rörelsen och satsade sitt påstående där. Han var en harbinger av den amerikanska pragmatismens sociala, politiska och poetiska dimensioner, och hans arbete blev faktiskt praktiskt användbart under 1900-talet., Påverkan av” Civil olydnad ” på Gandhi och kung är de mest anmärkningsvärda instanserna, men de är inte de enda. Selektiv läsning av Walden och av olika naturuppsatser har identifierat en dimension av Thoreaus tänkande som hjälper till att garantera miljövård.för Thoreau var vildmarkens betydelse både metaforisk och faktisk. Dessutom ser man i sina svar på övertro till teknik och rikedom som botemedel för det mänskliga tillståndet tips om Martin Heideggers och andra existentialists idéer., Thoreaus plats i amerikansk filosofi ges först nu allvarligt övervägande; det verkar troligt att hans inflytande kommer att fortsätta att blomstra.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *