East St.Louis Race Riot lämnade dussintals döda, förödande en gemenskap på uppgång

”ingen vet verkligen om detta. . . . Jag vet om det eftersom min far, farbröder och mostrar levde igenom det, säger Dhati Kennedy.

han hänvisar till en händelse som överlevande kallar East St.Louis Race War. Från 1 juli till 3 juli 1917, en liten Illinois Stad belägen tvärs över floden från sin Missouri motsvarighet överskridits med våld., Kennedys far Samuel, som föddes 1910, bodde i East St. Louis när konflikten inträffade. En smoldering arbetskonflikt blev dödlig som rampaging vita började brutalt slå och döda afroamerikaner. I slutet av den tre dagars krisen var den officiella dödssiffran 39 svarta individer och nio vita, men många tror att mer än 100 afroamerikaner dödades.

”Vi tillbringade en livstid som barn höra dessa berättelser. Det var klart för mig att min far led av någon form av vad de kallar PTSD,” påminner Kennedy., ”Han bevittnade hemska saker: människors hus sätts i brand,. . . människor som skjuts när de försökte fly, vissa försöker simma till andra sidan Mississippi medan de skjuts på av vita mobs med gevär, andra dras ut ur gatu bilar och slagen och hängde från gatlyktor.”

Kennedy är grundaren av Kommittén för historisk sanning, en grupp som har tillbringat 20 år till minne av händelsen och den efterföljande svarta exodus från staden. I år är Kennedys, överlevande, historiker och människorättsaktivister värd för tre dagars verksamhet i East St., Louis och St Louis, liksom på Eads Bridge som förbinder de två städerna. Många invånare i East St. Louis använde denna bro för att fly till Missouri.

”tusentals svarta streamade över bron när det de kallade ”race war” kom i full gång”, säger Kennedy. ”När det hände stängde polisen ner bron, och ingen kunde fly. Några, i desperation, försökte simma och drunknade.”

Smithsonian ’ s National Museum of African American History och Kulturen har i sina samlingar en kopia av September 1917 frågan om Krisen, en NAACP publicering., Tidningen innehåller artiklar om East St. Louis race massakrer och Silent Parade hölls i Harlem, New York, för att uppmärksamma de grymheter som händer i Illinois.

September 1917 Krisen(Smithsonian National Museum of African American Historia och Kultur, Eller av Bobbie Ross i minnet av Elizabeth Dillard)

Rasistiska spänningarna började sjuda i East St., Louis-en stad där tusentals svarta hade flyttat från söder för att arbeta i krigsfabriker-så tidigt som februari 1917. Den afroamerikanska befolkningen var 6,000 i 1910 och nästan dubbelt så med 1917. På våren gick den till stor del vita arbetskraften på Aluminiummalmföretaget i strejk. Hundratals svarta anställdes. Efter ett Kommunfullmäktigemöte den 28 maj lämnade arga vita arbetare formella klagomål mot svarta invandrare., När ett försök till rån av en vit man av en beväpnad svart man spred sig genom staden, började mobs slå alla afroamerikaner de hittade, till och med dra individer av streetcars och trolleys. Nationalgardet kallades in men dispergerades i juni.

den 1 juli sköt en vit man i en Ford i svarta hem. Beväpnade afroamerikaner samlades i området och sköt in i en annan kommande Ford och dödade två män som visade sig vara poliser som undersökte skytte., Nästa morgon, vita hälla ur ett möte i Labor Temple downtown började slå svarta med vapen, stenar och rör. De satte eld på hem och sköt invånare när de flydde sina brinnande egenskaper. Svarta lynchades också i andra delar av staden.

Carlos F. Hurd, en reporter känd för sina skrämmande intervjuer med överlevande från R. M. S. Titanic wreck, publicerade en 3 juli ögonvittnesrapport i St.Louis Post-Dispatch. Artikeln citerades också i krisen.

”the East St., Louis affair, som jag såg det, var en man hunt, utförd på sportbasis, men med allt annat än det rättvisa spelet som är idrottsprincipen”, skrev Hurd. ”Det var en fruktansvärt cool överläggning och en anda av roligt om det. ”Få en n * * * * *” var slogan, och det varierades av den återkommande rop, ” få en annan!'”

ras spänningar började sjuda i East St.Louis—en stad där tusentals svarta hade flyttat från söder till arbete i krig fabriker—så tidigt som februari 1917., (Smithsonian National Museum of African American Historia och Kultur, Eller av Bobbie Ross i minnet av Elizabeth Dillard)

Hugh L. Trä, skriva för St. Louis Republiken, var citerade också i Kris: ”En Neger som väger 300 kilo som kom ut ur den brinnande raden av bostäder strax norr och öster om Södra skräck hem. . . . Ta honom! de grät. Så en man i publiken klubbade sin revolver och slog Negern i ansiktet med det. En annan krossade en järnbult mellan Negrens ögon. Fortfarande en annan stod nära och slog honom med en sten., Sedan föll den gigantiska Negern till marken. . . . En flicka klev upp och slog den blödande mannen med sin fot. Blodet sprutade på hennes strumpor och män skrattade och grunted.”

Krisartiklarna innehåller fler scener av rå skräck: en person halshöggs med en slaktarkniv och en 12-årig afrikansk-amerikansk tjej svimmade efter att ha dragits från en vagnbuss. Hennes mamma stannade för att hjälpa och en vit folkmassa attackerade och lämnade mamman liggande med ett gapande hål i huvudet.,

När Kennedys familj förberedde sig för en söndagsmorgonstjänst lärde de sig att vita var på väg in i ”afrikanska kvartalet.”Hans mormor kallade alla in i huset, och hans tonåriga far och farbröder förberedde sig för strid. Några i staden—både vita och svarta—hade just återvänt från första världskriget.

”farbror Eddie och några av de andra unga männen var beväpnade—han hade ett ekorrgevär. De stack ut framför vårt hem och avvärjde den plundrande vita maffian när de kom ner på vår gata. De var tvungna att ta skydd eftersom de vita männen sköt på dem, säger Kennedy., ”Det var ett dödläge om du vill, och jag förstår från min farbror att det tycktes vara i timmar. De bevittnade bränningen av hem och människor. . . . Folk hängdes också.”

tidigt på måndag morgon var hela kvarteret i brand. Kennedys familj bestämde sig för att springa för floden under mörkets omslag.

”enligt mina farbröder tog det fyra timmar att ta sig över floden. . . .De formade en flotte ur gamla dörrar och förkolnade trä för att korsa Mississippifloden och komma till St.Louis-sidan, förklarar Kennedy. ”Flotten läcker, men de kunde komma över.,”

även nu säger Kennedy, familjen handlar om efterdyningarna av de hårda dagarna. Hans mormor, Katherine Horne Kennedy, dog flera veckor efter upploppen från lunginflammation och stressen i korsningen. Till denna dag berättar familjen barn som svarar på dörren för att se ut ur fönstret och stå åt sidan—någon kanske väntar utanför med en pistol.

”mina farbröder sa att de var tvungna att stanna på Missourisidan av floden, och i öster glöder horisonten bara i veckor från brinnande byggnader. För dagar efteråt kunde du fortfarande höra skrik och skott, säger Kennedy.,

han ser fram emot Centennial commemoration eftersom, som han förklarar, frihet inte kom lätt till afroamerikaner, och människor behöver veta vad som hände. East St. Louis var inte det enda exemplet på våld mot svarta: andra städer LED liknande förstörelse, inklusive Tulsa, Oklahoma, 1921 och Rosewood, Florida, 1923.

centennial börjar med en filmfestival i East St Louis den 1 juli. Nästa dag kommer en procession åtföljd av trummisar att lämna Från East St.Louis och fortsätta till mitten av Eads Bridge., En minneskrans kommer att placeras i floden, och himmellyktor kommer att släppas till ära för dem som dog. Det kommer att hållas diskussioner i en lokal kyrka den 3 juli, en uppståndelsedag.

men Kennedy noterar att i East St.Louis, ett stenkast från Ferguson, Missouri, är läkningen långt ifrån över. Ferguson är ground zero för Black Lives Matter-rörelsen, som utbröt i kölvattnet av 2014-polisens dödande av obeväpnad Afroamerikansk Tonåring Michael Brown.,

”med allt tal om helande, särskilt efter Ferguson—här kallar vi det upproret—min känsla är hur kan du läka över en festering öm?”Kennedy frågar. ”Du måste rensa ut det och desinficera det först, och för att göra det måste vi veta sanningen.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *