du behöver inte vara Asiatisk för att bära en ansiktsmask i en epidemi

FUKUOKA – i slutet av februari såg jag först tecken på växande konsumentångest över spridningen av det nya coronaviruset till Japan. Under en närbutik stopp jag märkte att masker hade sålt ut, men omedelbart under dem kondomer var i full lager. ”Folk kommer att förbereda sig för en kris” Jag tänkte för mig själv när jag knäppte ett fotografi av denna melankoliska scen”, men de kommer inte att förbereda sig för ett lyckligt slut.,”

den här ansiktsmasken sammanföll med panikköp av toalettpapper och vävnader, som utlöstes av falska online rykten om att dessa produkter var korta eftersom de tillverkades i Kina och deras export till Japan skulle upphöra. Först trodde jag att sådana toalettpapper panics var ett japanskt kulturellt drag, baserat på mina minnen av panikköpet efter mars 2011 Tohoku tsunamikatastrofen och min läsning om den första toalettpapperet panik under ”Oljechocken” i Japan 1973.,

efterföljande toalettpapperspanics i andra länder denna månad visade mig snart fel, förstås. Fortfarande klamrar sig fast vid dessa antaganden om kulturell skillnad, jag föreställde mig att åtminstone japanska shoppare är mer stoiska, eller i värsta fall passiv-aggressiva, medan de strippar stormarknad hyllor av toalettpapper. I Australien har det till exempel förekommit incidenter av upprörda shoppare som angriper varandra, stormarknadspersonal och polis. Men fotografier av arga, skummande shoppare från 1973 panik i Japan gjorde mig ompröva dessa antaganden också.,

men prata om kulturella skillnader ger mig tillbaka till ämnet ansiktsmask bär: till underverk av utlänningar på japanska människor bär dem år före coronavirus pandemi, och till de senaste attackerna på östra asiater bär ansiktsmasker i USA och Storbritannien. Det är viktigt att förstå de många anledningarna till att Östasianer alltmer har på sig ansiktsmasker under de senaste två decennierna — men det finns några bra skäl att inte exotisera eller stigmatisera ansiktsmask som bär som en kulturellt ”Asiatisk” övning.,

i det här fallet är antaganden om kulturell skillnad lätta att bekräfta. Ansiktsmask-bär har blivit allestädes närvarande i östasiatiska samhällen. När jag först började undervisa i Japan våren 2000 märkte jag att vissa elever hade på sig dem, vilket de förklarade var för pollenallergier. Användningen av ansiktsmasker har dock ökat dramatiskt under det senaste decenniet. Enligt Nippon.com produktionen av ansiktsmasker för personligt bruk ökade från 500 miljoner 2011 till 4,4 miljarder 2018.

det finns ett antal förklaringar till denna snabba ökning av användningen., Dessa förklaringar hänvisar till regeringens influensabulletiner och massmedia som påverkar trender för att bära masker som ett skydd för det friska och som en etikett för det sjuka, till det subtila sociala trycket att överensstämma som påskyndar sådana trender och till smarta marknadsföringsstrategier som ytterligare normaliserar dessa trender, inklusive främjande av masker som modeaccessoarer till unga kvinnor.

På vissa sätt överlappar Japans växande mask-bärvanor med liknande trender i resten av Östasien., Den 2002-2003 SARS epidemi förstärkt mask användning i Kina, Hong Kong, Taiwan, Japan och Sydkorea, i den mån utanför Östasien den maskerade ”asiatiska ansikte” kom att symbolisera denna epidemi — och även, asiatiska ”otherness.”

i hela Östasien används masker också alltmer för att avvärja förkylningar och virus eller för att skydda andra från dem, som skydd mot luftföroreningar och som modeaccessoarer, ungefär som de är i Japan., Som medicinsk antropolog Christos Lynteris påpekade i New York Times, är deras användning också en social ritual, ett medel för att uttrycka och utföra solidaritet och en sunt känsla av tillhörighet i en kris. Och inte bara i epidemi kriser, vilket påfallande illustrerades av de trotsiga massorna av maskerade demonstranter i Hongkongs prodemokratiska rörelse.

sådana antropologiska förklaringar ger värdefulla insikter., Men i kombination med vad sociologen Rogers Brubaker beskriver som vår oundvikliga vana att ”essentialistisk resonemang”, kan de förstärka lutningar till” andra ” Östasianer som personifieringar av civilisations distinkta kulturer. Ett sådant resonemang kan också förstärka böjelser att själv exotisera, i nationalistiska påståenden om kulturell skillnad från väst.

under påverkan av essentialist resonemang, kan vi komma att se mask bär, och (diverse!,) förebyggande, inneslutnings-och begränsningsåtgärder som genomförs i den nuvarande pandemin av Taiwan, Kina, Sydkorea, Japan eller Singapore som kulturellt programmerade manifestationer av en djup, historiskt rotad Asiatisk ”kollektivism” eller ”konfucianism.”

även när en sådan exotisering formuleras i progressiva termer som respekt för kulturell mångfald kan den vilseleda. Det kan få oss att förbise tidigare erfarenheter när sådana metoder och åtgärder antogs och indigeniserades över till synes djupa kulturella klyftor., Och det kan komma i vägen för oss att fråga oss om, och hur, de bör antas i dag över samma förmodade gränser.

Christos Lynteris själv ger en användbar korrigerande till ett sådant essentialistiskt tänkande. Han observerar att utbredd användning av ansiktsmasker under epidemier härstammar i Kina. Under en 1910 pneumonisk pest i Manchuriet erkände en Cambridge-utbildad Malayansk läkare, Wu Lien-teh, infektionen överfördes av luftburna partiklar från infekterade personer., Han främjade användningen av specialtillverkade gasbindmasker bland kinesisk och utländsk medicinsk personal under epidemin, och även bland patienter och ”misstänkta fall”.”Maskerna visade sig vara effektiva och var också fotogena för internationella nyhetsmedia och blev ”en markör för (Kinas) medicinsk modernitet”.

snart antogs face mask wearing globalt som en del av en serie olika genomförda inneslutnings-och begränsningsåtgärder under influensapandemin 1918-1919., I städer så långt som Seattle, Tokyo och Sydney var människor skyldiga att bära dem när de tog kollektivtrafik eller besökte offentliga platser. Fotografier från tiden antyda på mask bär som en form av social ritual inte olikt det som observeras idag i östasiatiska länder.

men den oundvikliga frågan uppstår: utanför standard kliniska eller akutmedicinska inställningar, hjälper ansiktsmasker till att sänka virusöverföringen? Juryn är fortfarande ute., Efter SARS-epidemin pekade forskare på brist på multivariat, fallkontrollforskning som visar effekten av utbredd maskanvändning av friska människor under epidemiska förhållanden-och det finns etiska problem som är inneboende vid genomförandet av sådan forskning. Mot bakgrund av ofullständiga forskningsresultat, och med växande globala maskbrist, råder regeringarna i Japan, Taiwan och många andra regeringar utanför Östasien endast medlemmar av allmänheten med sjukdomssymptom att bära ansiktsmasker. Detta är för att prioritera behoven hos medicinsk personal och patienter.,

försvarare av mer utbredd offentlig användning av ansiktsmasker under epidemier åberopar dock vissa bevis för att en sådan åtgärd ger måttligt själv – och gemenskapsskydd mot virusöverföring. De lyfter också fram bevis på pre-och asymptomatisk överföring av coronavirus som stöd för rekommendationer som även friska människor bär ansiktsmasker när de går ut offentligt.

låt oss glömma den kulturalistiska nonsens som det finns tydligt ”asiatiska” metoder för att mildra och innehålla epidemier, inklusive offentlig ansiktsmaskanvändning. Ska alla ha på sig dem?, Med tanke på hälsan och till och med livet för miljoner som nu står på spel anser jag att det är smart som lekman att följa expert-och regeringsråd om åtgärder som social distansering, personlig hygien underhåll och ansiktsmask bär, och att lyda mer drastiska inneslutningsdirektiv, om de skulle träda i kraft.

den nuvarande japanska regeringens råd till medborgare och invånare är att endast de med kalla eller andra sjukdomssymptom behöver bära ansiktsmasker offentligt och att råd är meningsfullt i den nuvarande bristen., Det är också meningsfullt för friska människor att begränsa den vanliga maskanvändningen och inte panik-köpa och hamra masker, för att prioritera åtminstone de som är sjuka.

om man antar att ansiktsmaskproduktionen äntligen kommer ikapp med efterfrågan, tror jag att det också är meningsfullt för ansiktsmasker-skeptiska utlänningar eller Japanska att bära dem på kollektivtrafik eller i trånga offentliga utrymmen, och inte bara på grund av de blygsamma bevisen för det gemenskapsskydd som praktiken ger under epidemier.,

forskning har visat hur epidemiska kriser kan framkalla atavistiska Anti-outsider och främlingsfientliga reaktioner latenta i vår sjukdom-undvikande Psykologi. Den sociala ritualen att bära ansiktsmasker kan spela en roll för att upprätthålla humana känslor av solidaritet, anständighet och samarbetsförmåga i sådana kriser, samtidigt som atavism hålls i schack. Kanske låter det som ett ganska konfucianskt argument: men trots allt behöver du inte vara en Konfucian, eller till och med östasiatisk, för att tro på det.,

Shaun O ’ Dwyer är docent i Fakulteten för språk och kulturer och författare till den nyligen publicerade boken Confucianism framtidsutsikter.

i en tid av både felaktig information och för mycket information är kvalitetsjournalistik viktigare än någonsin.
genom att prenumerera kan du hjälpa oss att få historien rätt.,Var nu

fotogalleri (klicka för att förstora)

nyckelord

medicin, hälsa, Östasien, masker, COVID-19, covid-19 i Japan

dina nyheter behöver ditt stöd

sedan de tidiga stadierna av covid-19-krisen har Japan Times gett fri tillgång till viktiga nyheter om effekterna av det nya coronaviruset samt praktisk information om hur man hanterar pandemin., Vänligen överväga att prenumerera idag så att vi kan fortsätta erbjuda dig up-to-date, djupgående nyheter om Japan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *