Den Äldsta Boken i Världen?

saker som har stått sig genom tiderna tenderar att vara prisade och värdefulla. Gamla saker ger oss lite insikt i historia, en gammal kultur, eller utdöda naturliga liv, eller de berätta vad som ansågs viktigt eller skönhet i det förflutna. Det är därför vi fortfarande besöker historiska platser, beundrar klassiska konstverk och läser gamla texter.

speciellt för den senare är det sällsynt att kunna läsa något som är tusentals år gammalt., Papper försämras enkelt, brand förstör samlingar och bibliotek, och människor (munkar eller forskare vanligtvis) var tvungna att fortsätta kopiera texter för att det skulle förbli läsbart och säkert. Detta var inte en lätt uppgift-för att inte tala om mycket tidskrävande – men dessa ansträngningar tyder på att en text hade ett visst värde och ansågs värdefull nog att spendera tid på.

det finns naturligtvis en stor chans att överleva bias för de gamla böckerna som vi fortfarande har idag., Kanske kan vi läsa det inte för att det är värdefullt eller bra, men rent på grund av några lyckliga omständigheter som möjliggjorde bevarandet av texten. Men som en allmän regel är ju äldre en bok, desto mer värdefull tenderar den att vara.

Så vad är den äldsta överlevande boken som vi fortfarande kan läsa idag? Tja, det första att inse är att den här frågan är faktiskt lite mer knepig att svara än du kanske tror vid första anblicken.

vad är till exempel en bok exakt? Är det ett fysiskt manuskript som har överlevt?, Eller innehåller det också texter som var avsedda att skrivas ut eller användas som en bok (i motsats till, säg, en broschyr), men existerar inte som originalkopior längre?

För det andra, vid vilken tidpunkt kan vi säga att en bok eller en text har ”överlevt”? Har en 100% av texten fortfarande att vara tillgänglig? 80%? Eller räknas överlevande fragment? Fragment, uppenbarligen, är mycket vanligare än kompletta verk.

vissa utmanare för den äldsta boken

beroende på hur du svarar på dessa frågor skulle en bra utmanare vara Gutenberg-bibeln, som förmodligen är den äldsta tryckta boken (från omkring 1450 CE)., Men naturligtvis behöver böcker inte skrivas ut, de kan också skrivas, etsas eller snidas. Och om du tillåter den modifieringen kan svaret vara den etruskiska Guldboken som går från 600 BCE och består av sex 24-guld karatsidor.

om vi gör en annan ändring och tittar på den äldsta boktexten som fortfarande är tillgänglig (dvs. att släppa det fysiska manuskriptet), går vi tillbaka några tusentals år. Faktum är att vi passerar några av de mest populära gamla böckerna som människor fortfarande läser idag, som Bibeln, Iliaden och Odyssey, och Gilgameshs episka.,

flytta genom den överlevande litteraturen i antikens Rom, antikens Grekland och Mesopotamien hamnar vi i forntida Egypten. En av de äldsta texten finns den egyptiska boken av de döda. Även om ” bok ” kan vara lite av en missvisande eftersom det inte finns en enda version av The Book of the Dead, men det är snarare en samling begravningstexter med några av de tidigaste versionerna daterade från omkring 1550 f.Kr., Dessa texter skrevs på papyrus rullar och placerades i kistor eller begravningskammare och var avsedda att hjälpa den avlidne personen i underjorden (de innehöll även ett antal magiska stavar som skulle hjälpa dem!).

När det gäller fragment kan vi gå tillbaka ännu längre: de egyptiska Pyramidtexterna går från omkring 2400 f. Kr., och det finns några sumeriska fragment som är ännu äldre än det, daterade från omkring 2600 f. Kr.

den äldsta, icke-fragmenterade, överlevande boken?,

men det finns en bok som är ännu äldre än den egyptiska boken av de döda, det är ganska komplett och fortfarande orderbar och läsbar idag: instruktionen av Ptahhotep (Amazon, eller se mina anteckningar). Skrivet kring 2300-2400 F.KR, det är en samling maximer från Ptahhotep, en högt uppsatt tjänsteman under Farao Djedkare Isesi.

det är ganska fantastiskt att tro att dessa maximer är över 4 400 år gamla och fortfarande tillgängliga och i tryck idag. Det är en fantastisk tidsperiod som inte bara ger insikt i ptahhoteps samhälle utan också i vad han ansåg vara viktigt.,

detta är desto mer sant eftersom dessa instruktioner är en del av vad som kallas visdomslitteratur: samlingar eller böcker skrivna speciellt för att förmedla råd från de vise till de unga. Ptahhotep instruerar till exempel sina läsare om dygd, visdom, gudomlighet, ledarskap och karaktär. Föreställ dig en kombination av Machiavelli och Marcus Aurelius, men född 2500-4000 år innan antingen levde.

naturligtvis är några av hans råd mycket daterade(hur kan det vara annorlunda?), men det som är anmärkningsvärt är inte att vissa saker är daterade, men att en stor del inte är., Det har fortfarande relevans, även i dag – och i själva verket känner några av dessa maximer att de ens kunde ha skrivits igår.

Maxims av Ptahhotep

Så vad erbjuder Ptahhotep som råd? Det mesta handlar om den mänskliga naturen, varför rådet fortfarande är ganska relevant; människans natur förändras men lite över tiden.

instruktionerna är följande: om du har rikedom, dela den – det finns inget värde i hamstring det. Bli en bra lyssnare och prata inte illa om människor bakom ryggen. Var den större personen, eller strävar efter att vara en., Var inte stolt eller skrytsam, och låt inte smicker komma till dig. Försök att vara utmärkt i allt du gör.

här är några citat:

på tecken & beteende:

”en person av karaktär är en person av rikedom.”

” flamman i det heta hjärtat sveper över allt. Men den som går försiktigt, hans väg är en asfalterad väg.”

” om du är arg av en misshandlad, luta dig sedan mot en man på grund av hans rättighet.”

” om du vill ha perfekt uppförande, att vara fri från varje ont, sedan över vakt mot vice girighet., Girighet är en allvarlig sjukdom som inte har något botemedel. Det finns ingen behandling för det. Det broderar fäder, mödrar och moderns bröder. Det delar hustrun från mannen. Girighet är en förening av alla onda. Det är en bunt av alla hatfulla saker.”

på ledarskap:

” Om du är en man som leder, en man vars auktoritet når brett, bör du göra perfekta saker, de som eftervärlden kommer ihåg. Lyssna inte på ord av smickrare eller ord som puffar upp dig med stolthet och fåfänga.”

” om du är bland folket får du dina anhängare genom att bygga förtroende., Den betrodda mannen är en som inte talar det första som kommer att tänka på; och han kommer att bli en ledare.”

” Om du är mäktig och kraftfull får du respekt genom kunskap och genom dig mildhet av tal. Beställ inte saker förutom som det är passande. Den som provocerar andra hamnar i trubbel. Var inte högmodig så att du inte blir ödmjuk. Men var inte heller stum så att du inte blir chided.”

på excellens & visdom:

” om du är en man av värde som sitter vid en ledares råd, koncentrera dig på att vara utmärkt. Din tystnad är mycket bättre än att skryta., Tala när du vet att du har en lösning. Det är den skickliga personen som ska tala när han är i rådet. Att tala är svårare än allt annat arbete. Den som förstår detta gör tal till en tjänare.”

” den Vise är känd av sina goda handlingar. De vises hjärta matchar hans eller hennes tunga och hans eller hennes läppar är raka när han eller hon talar. De vise har ögon som är gjorda för att se och öron som är gjorda för att höra vad som kommer att gynna avkomman.”

” var inte stolt och arrogant med din kunskap., Konsultera och samtala med de okunniga och de vise, för konstens gränser uppnås inte. Ingen konstnär har någonsin den perfektion som han bör sträva efter. Bra tal är mer dolt än smaragder, men det kan hittas bland pigor på grindstones.”

klart några av ovanstående råd låter daterat, men totalt sett är det otroligt att tro att detta skrevs för mer än fyra tusen år sedan. Som ett samhälle och som art har vi gjort många framsteg sedan dess, men när det gäller vår egen natur och psykologi är Ptahhoteps råd fortfarande relevant idag.,

förmodligen är detta en av de äldsta, om inte den äldsta, boken i världen – åtminstone så långt jag kunde hitta. Om du är intresserad av gamla texter och böcker, eller njut av aforismer i allmänhet, är instruktionen av Ptahhotep en fascinerande läsning.

foto: Natalia Y. (Unsplash)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *