Confederate basnamn rör spänningar över USA: s mörka förflutna

bild copyright Getty Images
bildtext Gettysburg var platsen för den mest kända – och blodigaste – slaget vid det amerikanska inbördeskriget

denna vecka, om det inte hade funnits någon pandemi, skulle jag ha varit på permission, på väg till Gettysburg i Pennsylvania – platsen för den berömda striden i det amerikanska inbördeskriget 1861-65.

av någon anledning fångade denna konflikt mitt intresse som barn., Jag har alltid velat gå på Gettysburg College Civil War Institutes årliga sommarskola. Tyvärr har det ställts in i år på grund av Covid-19.

på frekventa resor till staterna brukade jag köpa en historisk tidning om kriget vars masthead slogan proklamerade: ”för dem som fortfarande hör ljudet av pistolerna.”

denna hänvisning till konfliktens ekon genom tiderna är, tror jag, varför kriget fortfarande fascinerar mig idag.

som Black Lives Matter rörelsen visar, för många amerikaner finns det fortfarande oavslutade affärer från inbördeskriget år.,

fördelarna med svart frigörelse var partiella och aldrig helt realiserade. Förtryck, oproportionerlig fattigdom och rasism fortsätter till denna dag, mer än 150 år efter att konflikten slutade.

bild copyright Getty Images
bildtext protester under Black Lives Matter banner har brutit ut över USA

andra amerikaner som fortfarande håller fast vid myterna om ”The old South” ta en helt annan uppfattning., Och sedan finns det de hardcore höger-och rasistiska miliserna, som fritt använder Konfederationens symboler för att symbolisera sin egen sak.

inbördeskriget är faktiskt sällan ute av nyheterna, vare sig det gäller kontroverser över statyer som hedrar konfedererade ledare eller kända generaler eller, senast, för det långvariga namnet på ett litet antal amerikanska militärbaser efter rebellbefälhavare.

i kölvattnet av George Floyds dödande och den våg av protester som har följt, har ifrågasättandet av synligheten hos Konfederacys offentliga arv nått en ny intensitet.,

  • berättelserna bakom statyerna riktade mot protester
  • vilka Trump-stater gör oroligheter
  • Varför amerikanska protester är så kraftfulla den här gången

några långa ifrågasatta statyer tas slutligen bort och Pentagon har visat sig redo att ta en ny titt på dussinet eller så anläggningar uppkallade efter konfedererade generaler.

högre tjänstemän, en talesman sa på måndagen, var ”öppna för en bipartisan diskussion om ämnet att ta bort konfedererade namn från baserna”.

Tänk på det ett ögonblick.,

bild copyright Getty Images
bildtext konfedererade flaggan är en symbol för rasism för vissa och stolthet för andra

Ja, det var länge sedan, men det var officerare som steg upp mot sin egen regering. Det är svårt att föreställa sig många länder där sådana siffror skulle firas av den mycket militära som de kämpade mot.,

som pensionerad Gen David Petraeus uttryckte det i en ny artikel i Atlanten: ”ironin i utbildning på baser uppkallad efter dem som tog till vapen mot USA, och för rätten att förslava andra, är ofrånkomlig för alla som uppmärksammar…”

men USA: s President Donald Trump har inget av det, insisterar på att Namnen inte kommer att ändras.

han hävdar att du inte kan ändra historien och att dessa baser är en integrerad del av den amerikanska militärens förflutna.,

  • Trump avvisar samtal för att släppa Confederate basnamn

än en gång verkar han anpassa sig till södra försvarare av ett mycket specifikt Konfedererat förflutet, som han gjorde vid ett rally i Charlottesville, Virginia, 2017 – när han misslyckades med att uttryckligen fördöma våldet hos vita supremacister vars aktiviteter bidrog till en demonstrators död.

det är trots allt ett valår.

de flesta – om inte alla – av dessa baser är i de tidigare staterna i konfederationen, som Texas, Alabama, Georgia, North Carolina och Virginia.,

som fotnot firar Camp Beauregard i Louisiana rebellgeneralen Pierre GT Beauregard. Han var förbunds befälhavare i Charleston som öppnade eld mot fackliga trupper i Fort Sumpter 1861-själva skottet som öppnade inbördeskriget.

många av dessa platser går tillbaka till läger som inrättades under första världskriget som reaktiverades igen för andra världskriget, så småningom blir permanenta anläggningar. Totalt namngavs 10 amerikanska Arméinstallationer efter senior Confederate commanders.,

fyra stora amerikanska militärbaser uppkallade efter konfedererade generaler:

grundades 1918, var basen uppkallad efter Gen Braxton Bragg, en slav-plantage ägare från North Carolina som hoppade av från den amerikanska armén för att kämpa för Konfederationen.

hans militära rekord blandades, inklusive utmärkelser för sin amerikanska Armétjänst i mexikanska-amerikanska kriget, men många nederlag för konfederationen i inbördeskriget, som historiker tillskriver sin dåliga taktik.,

specialstyrkornas huvudkontor, Fort Bragg är bland de största amerikanska militärbaserna när det gäller befolkning.

bild copyright Getty Images
bildtext högkvarteret för de amerikanska specialstyrkorna är baserat på Fort Bragg, i North Carolina

Fort Benning i Georgien

Fort Benning, som är värd för flera utbildningsskolor för infanteri och andra amerikanska arméenheter, bär namnet Henry Benning, en förbunds General och Högsta domstolen domare i sitt hemland Georgien.,

Gen Benning var en stark förespråkare för konfedererad utträde och hävdade att det var det enda sättet att bevara slaveriet i de södra staterna.

Fort Lee i Virginia

Namnet på Robert E Lee, befälhavaren för Confederacy ’ s Army of Northern Virginia, gavs till basen, då kallad Camp Lee, under första världskriget.

i södra stater är Lee fortfarande vördad idag som en av inbördeskrigets största generaler för sina underdog segrar mot större arméer. Utbildningsenheter, logistiskt stöd och två museer är baserade på Fort Lee.,

Fort Hood i Texas

täcker 214,968 tunnland (335 kvm miles), Fort Hood är den amerikanska arméns huvudsakliga bas för utbildning och distribution av tunga styrkor – den 1: A kavalleri Division bland dem.

basen namngavs för att hedra John Bell Hood, en konfedererad general känd för sitt aggressiva ledarskap och hänsynslöshet på slagfältet. Hans rykte var tarnished efter att ha lett konfedererade arméer till flera avgörande nederlag, inklusive hans förlust i slaget vid Nashville.,

bild copyright Reuters
bildtext Fort Hood, i Texas, inrymmer den amerikanska arméns första kavalleri Division

bland alla amerikanska institutioner har den amerikanska militären varit en av de mest framgångsrika när det gäller integration – även om det oundvikligen fortfarande återspeglar många av problemen i det samhälle som det dras från.

cirka 43% av de 1,3 miljoner män och kvinnor som är aktiva i den amerikanska militären är från minoriteter., Det finns dock bara en handfull minoritets ansikten bland de allra högsta militära ledarskapet.

på det hela taget har militära befälhavare varit enormt känsliga för dessa problem, väl medvetna om hur splittrande de kan vara.

många har privat varit förfärade över det tillfälliga sätt på vilket presidenten har närmat sig dessa explosiva ämnen och har gjort sina egna positioner tydliga i offentliga uttalanden till trupperna under deras befäl.

det är bara ytterligare ett element i de försämrade spänningarna mellan militär topp mässing och presidenten.,

en högre befälhavare har varit i framkant av ansträngningarna för förändring.

video bildtext Vad tycker Sydkarolinierna om konfedererade flaggan?

För två månader sedan, i mitten av April, skrev Gen David H Berger, kommendanten för US Marine Corps, ett öppet brev till alla män och kvinnor under hans befäl och förklarade sitt beslut att förbjuda offentliga skärmar av stridsflaggan som bärs av konfedererade armén under inbördeskriget.,

”Jag är medveten om att många människor tror att flaggan är en symbol för arv eller regional stolthet”, skrev han. ”Men jag är också medveten om känslor av smärta och förkastande av dem som ärvt det kulturella minnet och nuvarande effekterna av slaveriets gissel i vårt land.”

han fortsatte med att insistera på att ”vi måste ta bort de symboler som har effekten av uppdelning och inte bara oenighet”.

han bad varje marin att fokusera på laget och på symbolerna som samlade kåren, nämligen örnen, globe och ankare (dess märke) och stjärnorna och ränderna.,

tyvärr är det här Twitter-inlägget för närvarande inte tillgängligt.

medan inbördeskriget såg den första utbredda rekryteringen av svarta soldater till unionens armé var det ett mycket segregerat system. Den amerikanska militären var inte ordentligt integrerad förrän mycket senare, efter det andra kriget.

det finns cirka 89 minoritetsmottagare av Medal of Honour, Amerikas högsta militära pris för tapperhet., Många av dem har redan firats på ett eller annat sätt och kan ge sina namn till militära installationer.

det amerikanska inbördeskriget var en kamp över-oavsett huvudpersonerna i södra förlorade-orsaksteorier kan berätta-i huvudsak en sak: slaveri.

men nederlaget i söder slutade inte rasskillnaden. Det blev institutionaliserat på andra sätt.

det är därför, även idag, inbördeskriget kastar en så stor skugga över USA.,

mer om George Floyds död

  • VIEWPOINT: Tipping point för racially divided nation
  • WATCH: ’Det är därför vi protesterar’
  • tidslinje: senaste svarta dödsfall i händerna på polisen
  • bakgrund: fem bitar av kontext till förstå protesterna
  • brott och rättvisa: Hur behandlas afroamerikaner?
video bildtext rasism i USA: finns det ett enda steg som kan ge jämställdhet?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *