Bovine basics för nybörjare

av Patrice Lewis

fråga #122 • mars/April, 2010

Grattis. Du har undgått stadslivet och är nu stolta ägare till din lilla tomt på landsbygden paradis. Det är naturligt att börja tänka på alla möjligheter till din areal: kycklingar, en trädgård, kanske en fruktträdgård eller bärplåster.

och en ko., Ja, en ko. Färsk mjölk, ost och smör – vad kan vara bättre? Att äga en egen ko kan vara en av de mest tillfredsställande av landsbygdsupplevelserna…om du är förberedd.

som Roger Staubach observerade, ”spektakulära prestationer föregås alltid av ospektakulär förberedelse.”Som att höja barn, att få en ko tar förutseende och tillräckliga läxor.


ett hem mjölkko kan ge dig all mjölk, smör, yoghurt och ost som din familj kan vilja ha.,

Land

Jag antar att du inte skulle vara intresserad av att få en ko om du bodde i en tätt packad förort. Så hur mycket mark behöver du?

det finns ingen cut-and-torkad one-size-fits-all krav på hur mycket mark en ko behöver eftersom det beror på om du planerar att bete dina djur året runt, begränsa dina djur till en paddock, eller något däremellan. Det beror också på om du bor i de frodiga croplands i Virginia eller den torra Mohaveöknen.,

ännu en variabel är om du måste mata hö under vintern, eller om dina vintrar är milda nog att djuren kan beta året runt. Om du bor i Tennessee, din betesmark och tillgängliga foder kommer att vara mycket annorlunda än om du bor i North Dakota.

självklart finns det inget enkelt svar på hur mycket mark en ko kräver. Det viktiga är att inte få fler djur än ditt land kan bekvämt stödja. Arbeta med vad du har, och var beredd att komplettera med köpt hö efter behov.

Kom ihåg att en kos ”jobb” – vad hon gör i tolv timmar om dagen—är att äta., Det är förvånande hur snabbt en ko eller två kan äta ner en liten betesmark. Men bara för att du bara har ett tunnland fält bör inte hindra dig från att få kor. Du måste dock köpa hö för att mata dem eftersom en tunnland inte är tillräckligt med mark för att stödja något nötkreatur.

kor kan faktiskt hållas på små tomter—en tunnland eller två—men de måste matas. Vi brukade äga ett hem med en två hektar betesmark där vi behöll tre nötkreatur (ko/kalv och yearling steer). Vi behövde komplettera deras foder ungefär nio månader av året.

gräs eller spannmål?,

enligt min erfarenhet—och jag pratar om en familj mjölkko, inte ett högproducerande djur i ett kommersiellt mejeri-en ko höjs nästan uteslutande på gräs eller fälthö. Detta är ett chockerande uttalande till många dairymen, så låt mig kvalificera det.


ett hem mjölkko gör bra matas nästan uteslutande på gräs eller hö med bara lite spannmål som en behandling.

en familjko behöver inte producera till det absoluta maximala av hennes potential. Att göra det kommer förmodligen att överväldiga en familj med för mycket mjölk., Genom att mata en ko på en diet av gräs och / eller hö, kommer hennes produktion att anpassa sig efter hennes näringsintag. Detta är inte nödvändigtvis en dålig sak.

en Jerseyko kan producera sex till tio gallon mjölk om dagen vid sin maximala produktion. Dag efter dag. Vecka efter vecka. Lördagar och söndagar ingår. De flesta familjer kan inte hålla jämna steg med den mängden mjölk. Du kan bokstavligen ta bad i det och fortfarande ha rester.

men genom att mata din Jerseyko på en diet av gräs och hö, med kanske en minimal mängd korn som en behandling, kan hon minska sin mjölkproduktion till två till fyra gallon om dagen., Detta är mycket mindre överväldigande och mer hanterbart.

det är ingen tvekan om att spannmål ger en högproteinökning, vilket är viktigt när ditt djur lakterar. Korn är dock en koncentrerad proteinkälla, så du behöver inte överfett. En blygsam mängd under mjölkning eller som belöning för att komma in i ladan på natten är helt bra.

kor har sitt ursprung som gräsmatad boskap. Begreppet kornfoder är ganska nyligen och kom i mode först efter att djuren blev berövade betesmark, till exempel i foderpartier eller koncentrerade kommersiella mejerier., Ja, djuren går upp i vikt eller producerar mer mjölk på en diet som är hög i spannmål—men återigen är det inte nödvändigt för din familjko att producera på den absoluta toppen av sin kapacitet. Utanför kommersiella företag är gräsmatade djur normen, inte undantaget. Den genomsnittliga lilla markägaren behöver inte oroa sig för mer än ett pund eller två korn per dag per ko.

vad är en näringsbehov är ett mineralblock. De flesta gräsmatade dieter är bristfälliga i vissa väsentliga näringsämnen, inklusive vanligt salt., Se alltid till att ett mineralblock (som bör innehålla selen) är tillgängligt för dina kor. Ett ännu bättre alternativ är lösa mineralsalter placerade på en plats där regnet inte kommer till det. På platser där boskap plötsligt kan släppas ut på färskt gräs efter en vinter av hömatad förlossning, bör du också ge ett ”uppblåsbart block” för att underlätta förändringen i kosten. Ett uppblåsbart block förhindrar en ko från uppblåsthet på för mycket färskt gräs efter månader av torrt hö, ett potentiellt dödligt tillstånd.

naturligtvis behöver din ko tillgång till färskt vatten hela tiden., På varm sommar, om du inte kan kontrollera tanken ofta, kan du behöva en flottör och ventil (eller liknande enhet) för att automatiskt hålla tankarna fulla. På vintern kanske du vill få en tankvärmare, som håller vattentemperaturen över frysning.

hantering

på baksidan av utfodring, låt inte dina betesmarker bli så ätit ner att din ko är tvungen att konsumera skadliga ogräs eller—värre-gå hungrig. Vissa människor har den extraordinära uppfattningen att när ett djur är på bete, behöver de aldrig matas.,


i områden med kalla vintrar behöver dina kor skydd och kompletterande utfodring.

Vi har träffat folk som, märkligt nog, inte känner behov av att regelbundet mata sina boskap även på vintern eftersom djuren är en ”härdig” ras. Den grymhet som är inblandad är svår att förstå, eftersom djuren långsamt svälter och kommer tillbaka från dödens Rand i tidens gång genom hastiga och

sällsynta matningar. Deras dåliga kost minskar deras förmåga att motstå vintervind och temperaturer.,

även om du har en ”hård” ras av Ko (Dexters eller Scottish Highland, till exempel), faller inte för den felaktiga tanken att de inte behöver matas. ”Hardy” djur kan verkligen trivas på vad som ofta anses vara suboptimal foder, men de kan inte äta bara smuts. Var förnuftig-och Human.

hur mycket hö du behöver för att mata din boskap beror på ditt klimat, mängd mark, svårighetsgraden av vintrar och andra faktorer som nämns ovan. Som tumregel behöver kor ca 3% kroppsvikt i hö per dag., Kontrollera med din lokala County Extension agent att lära sig vilka typer, kvalitet och priser på hö finns i ditt område.

skydd

vi lever i ett klimat med bittert kalla vintrar och massor av vind och snö. Skyddsrum kan göra allas liv väldigt bekvämare, speciellt om du mjölkar din ko.

erbjuder skugga i brutalt varma somrar och skydd i bittert kalla vintrar är humana sak att göra. Till skillnad från vilda djur kan din Ko inte lämna sin betesmark för att söka skydd under svåra förhållanden. Du måste ge den till henne.,

detta betyder inte att du behöver bygga en $60.000 två våningar lada med alla klockor och visselpipor. En 10×10 (per djur) öppen sidig skjul kan räcka. Ibland kan du bygga Flera skjul och ansluta dem med breezeways eller andra expansioner, lägga utrymme som behövs för boskap, hö, utrustning, etc.

försök att inte få din ko tills du har en plats att sätta henne(tips: staket din betesmark först!). Om du köper din ko under mildt väder kan du bygga skyddet runt henne (så att säga) innan snön flyger eller innan temperaturen stiger över århundradet., Om du planerar att köpa din ko under vintern snöar eller sommarvärme, bygga skydd i förväg.

kor har trivts i slapstick, ramshackle skydd och har gjort bra. Men ge något. När du ligger i sängen på kvällen lyssnar på den tjutande vind och hällande regn, tror du inte att du kommer att sova bättre av att veta att din ko är stoppade tätt i hennes stall?

företag


en enda ko kan ge dig sex till tio liter mjölk varje dag.,

det låter antropomorfiskt att rekommendera dig att skaffa ett annat djur för att hålla ditt koföretag, men det är precis vad jag föreslår.

kor är besättningsdjur. De trivs i en social miljö. En enda ko i en hjord av hästar blir ofta plockade på, så om du inte vill få två kor, kanske du tänker på att ge en vare (kastrerad manlig get), ett får eller två, eller bara koens kalv för företag.

kor gillar också uppmärksamhet. En borstning gör absolut sin dag., Även om du tar en bok och en pall och sitter i betesmarken kan det vara roligt—Din ko kan amble över, försök att äta din bok, slicka ditt hår eller på annat sätt göra sig till en underhållande olägenhet. Även om det inte är i nivå med en hund, kan kor vara förvånansvärt bra företag.

mjölkning

kan du hålla ett mjölkningsschema? Om du köper en lakterande ko (en ko som producerar mjölk) och hon inte har en kalv med henne, måste hon mjölkas två gånger om dagen.

Om du är som jag och älskar att mjölka, detta är ingen umbäranden även på vintern., På morgonen satte jag på min walkman headset och lyssna på nyheterna när jag zing mjölken i hinken. När det är kyligt, mjölkning en varm furry ko kan vara en mysig upplevelse. På kvällen (vädret tillåter) drar jag ofta koen ur ladan och mjölken under öppen himmel så att jag kan titta på solnedgången. Det finns ingen finare tid på dagen, enligt min mening.

men det kan bli obevekligt. Kon måste mjölkas oavsett om du känner för det eller inte. Du kan inte säga ”Inte ikväll, Jag har huvudvärk.”Du kan inte ta av för en kväll i staden utan att göra arrangemang för någon annan att mjölka henne., Var redo att ta på sig ansvaret för ett mjölkningsschema.

det kan dock finnas enklare sätt. Du kanske kan göra en ko-delning arrangemang med grannar. De kan mjölka på vissa dagar i veckan i utbyte mot produktionen. Detta kommer att ge mjölk till grannarna och ge dig en paus.


färskt smör är bara en av de läckra fördelarna med att mjölka din egen ko.

alternativt, håll kalven på kon och gör en gång om dagen mjölkning (se BHM Issue 99, artikel tillgänglig online på www.backwoodshome.com)., Separera koen och kalven på natten, mjölka kon på morgonen, släpp kalven och bry dig inte om att mjölka på kvällen. Naturligtvis minskar detta mängden kojuice du får själv, men om du simmar i mjölk från två dagliga mjölkningar, kan mjölkning en gång om dagen vara din lösning.

mycket har skrivits om det strikta schema som krävs för mjölkning av kor. Vi hör historier om kommersiella mejerier som börjar morgonmjölkningen klockan 3 eller något lika hemskt. Tro inte att det är så här du måste behandla din familjko.

mjölkning ungefär—ungefär!,- tolv timmars mellanrum är bra, och även det är ganska förhandlingsbart. Om det är bekvämt att mjölka din ko klockan 7 eftersom du måste lämna för arbete klockan 7: 45, Det är bra. Men ingenting säger att du måste mjölka din ko klockan 7 exakt. Klockan 18.00 räcker. Eller klockan åtta. Försök bara att hålla det ungefär samma tid varje dag, och din ko kommer att justera.

raser

vilken typ av Ko ska du få? Det beror på vad du vill ha från din ko.

vi började med Dexters (http://purebreddextercattle.org/), en liten irländsk ras som är dual-purpose (mjölk och kött)., Jag mjölkade våra Dexters i flera år tills jag behövde mer mjölk för osttillverkning. Nu mjölkar jag en tröja och våra Dexters fyller frysen.

tunga mjölkproducerande raser inkluderar även Guernseys och Holsteins. Guernseys har ett av de högsta smörfettinnehållet, men de är också mycket stora och producerar enorma mängder mjölk. Holsteins har lägre smörfetthalt men är en av de högsta volymproducenterna av alla raser. Kan du verkligen hantera tolv till fjorton liter mjölk om dagen? Om du har en stor utökad familj som alla behöver mjölk, det är bra – du behöver bara veta.,

Överskottsdjur

detta kan vara självklart, men en ko måste ha en kalv för att ge mjölk. Därför måste du en gång om året odla din ko antingen genom artificiell insemination (AI) eller de mycket villiga tjänsterna hos en tjur.

hur som helst blir resultatet en kalv. Efter några år kan dessa kalvar lägga upp. Det är naturligt att undra vad man ska göra med dina överskottsdjur.

som regel är kvinnliga kalvar (kvigor) mer värdefulla än tjurkalvar. Det är en ganska enkel sak att sälja kvigor. Eller du kan höja kviga själv och ha en annan mjölkko efter att hon är uppfödd.,

Jag rekommenderar aldrig att du lämnar en tjurkalv intakt (okastrerad) om du inte har erfarenhet av att hantera tjurar. Beroende på rasen växer tjurkalvar till vuxna tjurar som sträcker sig i temperament från” okej ”till” watch-your-back otroligt farligt.”Så inom ett par veckor efter en tjurkalv är född, rekommenderar jag att du har en veterinär kastrera honom. Utan testosteron kommer stuten att växa upp till ett mycket mer lättsamt djur.

överväga att sätta dina stutar i frysen vid ungefär två års ålder., Om du inte har erfarenhet av slakt, är mitt förslag att ha en mobil slaktare kommer till din gård och gör den smutsiga gärningen för dig (fråga runt för att hitta en ansedd tjänst). Mobila slaktare kommer mänskligt slakt och kvartalet stut, sedan ta stommen tillbaka till deras anläggning för att hänga, klippa, linda, och frysa köttet. Tro mig när jag säger att du aldrig kommer att äta bättre kött än dina egna gräsmatade stutar.


Du måste odla din ko varje år för att få mjölk, så tänk på vad du ska göra med dina överskottsdjur.,

redo, set, go

mycket av vad som krävs för att framgångsrikt äga en ko kan läras på jobbet, när du går. Du kommer att lära dig hur man mjölk, hur man brudgummen, och kanske hur man gör smör och ost. Titta på det som ett äventyr och njuta av varje minut.

Tja, mestadels varje minut. Ingen gillar att städa ladan. Men nu kan du också använda din ko biprodukt. Komposterad gödsel gör ett utmärkt tillskott till grönsaksgårdar. Kor kan hjälpa till att stänga din krets av ömsesidigt beroende på din nya gård.,

Kom ihåg att en lycklig ko är en produktiv ko. Din boskap mjölk eller kött kommer att återspegla den utmärkta kvaliteten på vården du ger den.

Patrice Lewis är frilansande författare och är grundare (med sin man) av ett hem woodcraft-företag. Lewises bor på 20 tunnland i norra Idaho med sina två hemundervisning barn, Diverse boskap, och en butik som svämmar över in i huset med deprimerande regelbundenhet. Patrice skriver om att leva helt enkelt på www.rural-revolution.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *