16 Skäl du har att besöka Zion på vintern

Zion är ganska mycket den perfekta nationalparken. Det erbjuder häpnadsväckande landskap, tillräckligt vandringar för att hålla dig sysselsatt i dagar, och det är bara en kort, 3-timmars bilresa från den konstgjorda underverk i Las Vegas. De flesta människor slutar besöka på sommaren, men jag kommer att rekommendera — Nej, insistera — att du kolla upp det under vintern.

1. Inga folkmassor

Zion rapporterar att i juli 2016 besökte mer än 601 000 personer parken., Det är mer än befolkningen i Wyoming,och en hel del människor. Men jämför det numret till Januari, när bara cirka 86 000 besökte. Det är sju gånger fler människor i Juli än i Januari. Och medan januari var månaden med minst antal besökare, februari och December hade också gott om armbåge rum(ca 120.000 besökare vardera). Folkmassorna plockar upp i mars, men är fortfarande bara lite mer än hälften av julitoppen.

snögubbar verkar bara dyka upp

att göra min väg till slutet av änglar landning, bara två dagar efter en snöstorm, var en stor prestation för mig., Jag trodde inte att jag kunde bli lyckligare — förrän jag såg att någon innan jag hade byggt en snögubbe. Och han var inte den enda. Jag upptäckte också en snögubbe i slutet av Riverside Walk trail, liksom några mindre på olika platser runt parken.

fantastiska solnedgångar

Jag antar att du kommer att kunna se några bra solnedgångar när som helst på året i Zion National Park, men jag tror att det finns något speciellt med moln och färger under vintern., Jag fångade flera solnedgångar vid bron nära Canyon Junction (kanske den mest populära fotoplatsen i parken), och en solnedgång vid Canyon utsikt. Även när kanjonen själv är grå, är molnen ofta mer brutna när du kommer förbi Springdale. Delvis molniga förhållanden tillåter ljus att strömma in, kasta oförutsägbara strålar av ljus på väktaren och andra toppar som omger Virgin River nära parkingången.,

The Frosted Watchman

det stora, spetsiga berget som vävstolar över Springdale är en ikonisk figur av Zion, och du kommer att se det från dussintals olika vinklar runt staden och i parken. Men väktaren ser annorlunda ut efter ett snöfall. Varje spricka och spricka skisseras av en strimma av vitt pulver, vilket gör att berget ser helt annorlunda ut under vintern.

Checkerboard Mesas dolda Checkerboard

På tal om berg som ser annorlunda ut när de är täckta med snö, är det värt ansträngningen att köra ut till den östra änden av parken för att se Checkerboard Mesa., Detta ovanligt mönstrade berg välkomnar Sion besökare när de anländer från öst, och för det mesta ser det ut som ett schackbräde, med korsade linjer som bildar rutor eller diamanter. Men lägg till en dammning av snö, och dessa linjer blir mycket mer intressanta. Lägg till ännu mer snö, och de börjar försvinna — som hände på de dagar som jag körde ut till östra änden av parken. Om det snöar i kanjonen, bör du förbereda dig för ännu allvarligare vinterförhållanden på östra sidan. Kör den inte om du inte vet vad du gör.,

glida ner änglar landning

att få upp änglar landning är utmanande, även på en snöfri sommardag, men när du dumpar en fot snö på de smala avsatser av detta spår, saker blir knepigt. På min första vandring (som ägde rum mitt i en snöstorm) insåg jag snabbt att den sista halvmilen till slutet var för förrädisk. Jag återvände senare i veckan, när förhållandena bara var lite bättre. Att komma ut till slutet var utmanande, men returresan var det verkliga äventyret., Det mesta av vägen var nedförsbacke, och för det mesta var jag på min baksida och glidde istället för att gå. Ibland var den trampade gångstig som en bobsled spår – med en kritisk skillnad: i stället för att avrunda en kurva, skulle du helt enkelt glida av kanten och doppa 1500 fot till canyon golvet. Kedjorna hjälper, men de skadar också. Dagar efter hemkomsten var jag fortfarande täckt av blåmärken på mina armar och ben, från att försöka ta tag i dessa kedjor och poler, på något sätt möjligt.

Så här ser det ut på sommaren.,

inga bussar

Zions bussar är en nödvändig olägenhet. Det skulle vara omöjligt för kanjonen att hantera det stora antalet besökare under sommarmånaderna om alla körde sin egen bil. Systemet går bra, och är så bra som det kan vara, men det är fortfarande obekvämt att förlora flexibiliteten att gå där du vill, och stoppa där du vill, när du vill. Detta är en av de största fördelarna med att besöka under vintermånaderna — pendelbuss är avstängd fram till mitten av mars., Detta innebär att du kan köra din egen bil upp den natursköna vägen och stanna vid varje valdeltagandet, om du vill. Du behöver inte heller kämpa för att hitta en parkeringsplats nära besökscentret (där du fångar skytteln).

8. Wildlife on The Trail

det finns en god chans att du kommer att stöta på vilda djur längs spåren i Sion, på vilken dag som helst på året. Bighorn får och rådjur är vanliga sevärdheter, och de är ganska avslappnad runt människor. Men på vintern kommer du att se dem överallt, tyst mumsa på vilken vegetation de kan hitta., Ett par gånger hamnade fåren framför mig på spåret, vilket ledde till några övertygande samtal och förhandlingstaktik för att passera.

tysta promenader i snöstormar

det finns inget mer avkopplande än ljudet av absolut ingenting, när du går igenom en skyfall av snö. Alla de fallande flingorna absorberar ljuden runt dig och skapar en oöverträffad lugn. Om du har turen att hamna i Sion under en stor snöstorm, oroa dig inte för vandring de stora spåren. Gå bara en promenad längs stranden av Virgin River, eller på några av de enklare vägarna.,

istappar

kallt väder kombinerar med sionvatten för att skapa några fantastiska naturliga isskulpturer i Zion National Park under vintermånaderna. Du hittar några mycket imponerande istappar på många olika ställen runt parken, men jag var mest nöjd med de jag såg längs leden till Observation punkt. Även om du inte går hela vägen till slutet av spåret (vilket kan vara svårt eller omöjligt efter en snöstorm), ser du några enorma istappar på den bortre sidan av Echo Canyon, ungefär en och en halv mil från trailhead.,

ljudet av fallande is

en dag eller två efter det fredliga, avkopplande snöfallet blir den snön ganska högljudd. Solen kommer ut, och allt börjar smälta och glida. När du njuter av tystnaden längs ett spår, kommer du plötsligt höra ett virrvarr från hela kanjonen, som en mini-lavin skickar snö och is tumlande. Det finns en liten del av fara här-vi lärde oss alla att istappar kan döda människor från Ralphies mamma. Men för det mesta hör du bara rumbles från ett säkert avstånd.,

det är inte för kallt

Jag vet att ”för kallt” är subjektivt, och vissa människor kommer inte att kunna tolerera Zion på vintern. Men med rätt kläder kan du stanna tillvälsmakande medan du vandrar, även i en snöstorm. Under mitt besök i slutet av januari hade jag ett par dagar snö, ett par molniga dagar och ett par klarblå dagar. De soliga dagarna började kallt, med temperaturer under 20 grader Fahrenheit (ca -7 Celsius). Men de värmde upp i 30-talet och 40-talet. på de snöiga dagarna svävade temperaturerna runt frysning., Det var vanligt att ha snö faller på spåren och i den övre änden av kanjonen, medan regn eller slask föll i Springdale.

du vill packa rätt kläder för kallt väder. Jag bar Vandringskängor med ullsockor, termiskt underkläder under mina jeans och en termisk skjorta, hoodie och jacka. Att lägga till en halsduk och en bra keps gjorde stor skillnad. Handskar hjälpte vid sällsynta tillfällen, som när man höll kedjorna på väg upp till änglar landning. Jag var ganska bekväm hela tiden.,

bara lämna en kamera någonstans

med relativt få personer som besöker Zion på vintern, kände jag mig ganska bekväm att lämna några kameror i natursköna platser, och skytte time-lapse videor av moln racing över patriarkerna eller änglar landning. Ibland monterade jag en kamera till en trädgren, andra gånger satte jag ett stativ i snön och gick bara bort och återvände i slutet av dagen för att samla utrustningen. Ingen av kamerorna stals, och ingen av filmerna fångade några nyfikna åskådare., På de flesta ställen, jag kunde se av spåren i snön att ingen ens hade kommit nära kamerorna, hela dagen lång.

14. Nästan finns det tillräckligt bra

När du vandrar på snötäckta spår är resan dubbelt så svår och minst dubbelt så givande. Men den snön kommer att göra några spår ogenomträngliga — eller göra dem kortare. På min vandring upp till observationspunkten var den första milen eller två snyggt packad och relativt lätt att vandra. Men när jag gick vidare blev snön djupare, och det enkla spåret blev en serie hål kvar av några få uppsättningar Fötter., Jag var tvungen att välja om jag skulle göra mina egna spår eller följa de befintliga. Hursomhelst, jag riskerade att sjunka ner i gren-djup snö med varje steg.

Jag gjorde det nästan till toppen av platån, men jag var fortfarande minst en halv mil från observationspunkten. De andra vandrare på spåret (överraskande, det fanns några) rapporterade att spåret i huvudsak hamnade framåt, och snöskor skulle krävas för att avsluta vandringen. Så jag valde en trevlig plats med en bra utsikt, och beslutade att nästan det var tillräckligt bra.

Så här ser det ut på sommaren.,

när dagen är klar, är du klar

solen stiger sent och sätter tidigt under vintermånaderna, och det är vanligtvis en nackdel för alla som vill klämma maximal njutning i sin dag. Men sanningen är att du noggrant kan bära dig ut i de 11 timmar av dagsljus som du får under vintern. Och när solen går ner, är du ganska mycket tvungen tillbaka till hotellet för att koppla av och ta lite middag. Slutresultatet är en mer avkopplande semester.

billigt boende

det är en riktig smärta att bo på ett hotell utanför Springdale. Den dagliga pendla från St., George eller orkanen är smärtsamt långsam, med ständigt föränderliga hastighetsgränser och frustrerande trafik. På sommaren, om du vill ha en rimlig hotellränta, skulle du bättre planera på en 45-minuters pendla, varje sätt. Hotellrum i Springdale kommer att skjuta i höjden till $ 300 eller mer per natt under de varmare månaderna. Men på vintern är allt annorlunda. Jag bodde på Cliffrose Lodge and Gardens-nära nog att gå in i parken-för runt $ 80 dollar per natt.

den nedersta raden

är du övertygad? Jag vet att jag kommer tillbaka., Zion är min favorit park-jag har varit där flera gånger, och jag får aldrig slut på saker att göra. Det är min reträtt från den galna, hektiska, frustrerande världen. Och medan det kommer att vara där, när som helst på året, när jag behöver det, kommer inte vinterens Under. vara modig, ta de semesterdagarna tidigt på året och borsta upp på din snökörningsförmåga. Zion på vintern är värt det.

Jag kommer att skriva mer om mitt besök i Sion under de kommande veckorna. Håll ögonen öppna för fler bilder och större detaljer om varje vandring och attraktion jag upplevt., Under tiden kan du kolla in Southwest Utah-resan för lite varmare väder vägledning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *