Sie müssen nicht asiatisch sein, um eine Gesichtsmaske in einer Epidemie zu tragen

FUKUOKA – Ende Februar sah ich zum ersten Mal Anzeichen wachsender Verbraucherangst über die Ausbreitung des neuen Coronavirus nach Japan. Während eines Stopps im Supermarkt bemerkte ich, dass Masken ausverkauft waren, aber unmittelbar darunter waren Kondome auf Lager. „Die Leute werden sich übermäßig auf eine Krise vorbereiten“, dachte ich mir, als ich ein Foto dieser melancholischen Szene machte, “ aber sie werden sich nicht auf ein Happy End vorbereiten.,“

Dieser Ausverkauf der Gesichtsmaske fiel mit dem Panikkauf von Toilettenpapier und Taschentüchern zusammen, der durch falsche Online-Gerüchte ausgelöst wurde, dass diese Produkte knapp wurden, weil sie in China hergestellt wurden und ihr Export nach Japan eingestellt würde. Zuerst dachte ich, solche Toilettenpapierpanik sei ein japanisches Kulturmerkmal, basierend auf meinen Erinnerungen an die Panikattacke nach der Tsunami-Katastrophe im März 2011 in Tohoku und meiner Lektüre über die erste Toilettenpapierpanik während des „Ölschocks“ in Japan im Jahr 1973.,

Nachfolgende Toilettenpapierpanik in anderen Ländern in diesem Monat erwies sich bald als falsch, natürlich. Ich klammerte mich immer noch an diese Annahmen über kulturelle Unterschiede und stellte mir vor, dass zumindest japanische Käufer stoischer oder schlimmstenfalls passiv-aggressiver sind, während sie Supermarktregale aus Toilettenpapier streichen. In Australien, zum Beispiel, Es gab Vorfälle von wütenden Käufern, die sich gegenseitig angriffen, Supermarktpersonal und Polizei. Fotos von wütenden, schrumpfenden Käufern aus der Panik von 1973 in Japan ließen mich jedoch auch diese Annahmen überdenken.,

Aber wenn ich über kulturelle Unterschiede spreche, komme ich zurück zum Thema Tragen von Gesichtsmasken: Zum Wundern von Ausländern bei Japanern, die sie Jahre vor der Coronavirus-Pandemie tragen, und zu den jüngsten Angriffen auf Ostasiaten, die Gesichtsmasken in den USA und Großbritannien tragen. Es ist wichtig, die vielen Gründe zu verstehen, warum Ostasiaten in den letzten zwei Jahrzehnten zunehmend Gesichtsmasken getragen haben — aber es gibt einige gute Gründe, das Tragen von Gesichtsmasken als kulturell „asiatische“ Praxis nicht zu exotisieren oder zu stigmatisieren.,

In diesem Fall sind Annahmen über kulturelle Unterschiede leicht zu bestätigen. Das Tragen von Gesichtsmasken ist in ostasiatischen Gesellschaften allgegenwärtig geworden. Als ich im Frühjahr 2000 anfing, in Japan zu unterrichten, bemerkte ich, dass einige Schüler sie trugen, was sie für Pollenallergien erklärten. Die Verwendung von Gesichtsmasken ist jedoch in den letzten zehn Jahren dramatisch gewachsen. Nach Nippon.com die Produktion von Gesichtsmasken für den persönlichen Gebrauch stieg von 500 Millionen im Jahr 2011 auf 4,4 Milliarden im Jahr 2018.

Es gibt eine Reihe von Erklärungen für diesen raschen Anstieg der Nutzung., Diese Erklärungen beziehen sich auf Regierungsberater und Massenmedien, die Trends beeinflussen, Masken als Schutz für die Gesunden und als Etikette für das Unwohlsein zu tragen, auf den subtilen sozialen Anpassungsdruck, der solche Trends beschleunigt, und auf clevere Marketingstrategien, die diese Trends weiter normalisieren, einschließlich der Förderung von Masken als Modeaccessoires für junge Frauen.

In gewisser Weise überschneiden sich Japans wachsende Maskentragegewohnheiten mit ähnlichen Trends im Rest Ostasiens., Die SARS-Epidemie 2002-2003 verstärkte den Maskengebrauch in China, Hongkong, Taiwan, Japan und Südkorea, soweit außerhalb Ostasiens das maskierte „asiatische Gesicht“ diese Epidemie symbolisierte — und auch das asiatische „Anderssein“.“

In ganz Ostasien werden Masken zunehmend auch verwendet, um Erkältungen und Viren abzuwehren oder andere vor ihnen zu schützen, als Schutz vor Luftverschmutzung und als Modeaccessoires, ähnlich wie in Japan., Wie der medizinische Anthropologe Christos Lynteris in der New York Times betonte, ist ihre Verwendung auch ein soziales Ritual, ein Mittel, um Solidarität und ein gemeinsames Zugehörigkeitsgefühl in einer Krise auszudrücken und auszuführen. Und das nicht nur in epidemischen Krisen, wie die trotzige Menge maskierter Demonstranten in Hongkongs demokratiefreundlicher Bewegung eindrucksvoll demonstrierte.

Solche anthropologischen Erklärungen liefern wertvolle Einblicke., In Kombination mit dem, was der Soziologe Rogers Brubaker als unsere unvermeidliche Gewohnheit des „essentialistischen Denkens“ beschreibt, können sie jedoch die Neigungen zu „anderen“ Ostasiaten als Personifikationen zivilisatorisch unterschiedlicher Kulturen verstärken. Eine solche Argumentation kann auch die Neigung zur Selbstexotisierung verstärken, in nationalistischen Behauptungen über kulturelle Unterschiede zum Westen.

Unter dem Einfluss der essentialistischen Argumentation, können wir kommen, um zu sehen, Maske tragen, und die (vielfältig!,) präventions -, Eindämmungs-und Minderungsmaßnahmen, die Taiwan, China, Südkorea, Japan oder Singapur in der gegenwärtigen Pandemie als kulturell programmierte Manifestationen eines tiefen, historisch verwurzelten asiatischen „Kollektivismus“ oder „Konfuzianismus“ ergreifen.“

Selbst wenn eine solche Exotik progressiv als Respekt vor der kulturellen Vielfalt formuliert wird, kann sie irreführen. Es kann uns veranlassen, vergangene Erfahrungen zu übersehen, wenn solche Praktiken und Maßnahmen über scheinbar tiefe kulturelle Spaltungen hinweg angenommen und indigenisiert wurden., Und es kann uns im Weg stehen, uns zu fragen, ob und wie sie heute über dieselben vermuteten Grenzen hinweg angenommen werden sollten.

Christos Lynteris selbst liefert ein nützliches Korrektiv für ein solches essentialistisches Denken. Er beobachtet, dass die weit verbreitete Verwendung von Gesichtsmasken bei Epidemien in China ihren Ursprung hat. Während einer Lungenpest von 1910 in der Mandschurei erkannte ein in Cambridge ausgebildeter malaiischer Arzt, Wu Lien-teh, dass die Infektion durch luftgetragene Partikel von infizierten Personen übertragen wurde., Er förderte die Verwendung speziell hergestellter Gazemasken bei chinesischem und ausländischem medizinischem Personal während der Epidemie sowie bei Patienten und „Verdachtsfällen“.“Die Masken erwiesen sich als wirksam und waren auch fotogen für internationale Nachrichtenmedien und wurden zu einem „Marker für (Chinas) medizinische Modernität“.

Das Tragen von Gesichtsmasken wurde weltweit als Teil einer Reihe variabel umgesetzter Eindämmungs-und Minderungsmaßnahmen während der Influenza-Pandemie von 1918-1919 übernommen., In Städten wie Seattle, Tokio und Sydney mussten die Menschen sie tragen, wenn sie öffentliche Verkehrsmittel nahmen oder öffentliche Orte besuchten. Fotografien aus dieser Zeit deuten auf das Tragen von Masken als eine Form des sozialen Rituals hin, die der heutigen in ostasiatischen Ländern nicht unähnlich ist.

Aber die unvermeidliche Frage stellt sich: Helfen Gesichtsmasken außerhalb der üblichen klinischen oder notfallmedizinischen Einstellungen, die Virusübertragung zu verlangsamen? Hier ist die Jury noch draußen., Nach der SARS-Epidemie wiesen die Forscher auf einen Mangel an multivariaten Fall-Kontroll-Untersuchungen hin, die die Wirksamkeit einer weit verbreiteten Maskenverwendung durch gesunde Menschen unter epidemischen Bedingungen belegen — und es gibt ethische Probleme, die mit der Durchführung solcher Untersuchungen verbunden sind. Angesichts nicht schlüssiger Forschungsergebnisse und wachsender globaler Maskenmangel raten die Regierungen Japans, Taiwans und vieler anderer Regierungen außerhalb Ostasiens nur Mitgliedern der Öffentlichkeit mit Krankheitssymptomen, Gesichtsmasken zu tragen. Dies ist, um die Bedürfnisse des medizinischen Personals und Patienten zu priorisieren.,

Verteidiger einer breiteren öffentlichen Verwendung von Gesichtsmasken während Epidemien berufen sich jedoch auf einige Beweise dafür, dass eine solche Maßnahme einen moderaten Selbst – und Gemeinschaftsschutz gegen Virusübertragung bietet. Sie unterstreichen auch Hinweise auf eine prä-und asymptomatische Übertragung des Coronavirus als Unterstützung für Empfehlungen, dass selbst gesunde Menschen beim Ausgehen in der Öffentlichkeit Gesichtsmasken tragen.

Vergessen wir den kulturalistischen Unsinn, dass es eindeutig „asiatische“ Ansätze gibt, Epidemien zu mildern und einzudämmen, einschließlich der Verwendung öffentlicher Gesichtsmasken. Sollte jeder sie tragen?, Wenn ich an die Gesundheit und sogar das Leben von Millionen denke, um die es jetzt geht, halte ich es als Laie für klug, Expertenratschläge und Regierungsratschläge zu Maßnahmen wie sozialer Distanzierung, Pflege der persönlichen Hygiene und Tragen von Gesichtsmasken zu befolgen und drastischere Eindämmungsrichtlinien zu befolgen, sollten sie in Kraft treten.

Der derzeitige Rat der japanischen Regierung an Bürger und Einwohner lautet, dass nur Personen mit Erkältungs-oder anderen Krankheitssymptomen Gesichtsmasken in der Öffentlichkeit tragen müssen, und dieser Rat ist im gegenwärtigen Mangel sinnvoll., Es ist auch für gesunde Menschen sinnvoll, den gewohnten Maskengebrauch einzudämmen und nicht in Panik zu geraten-Masken zu kaufen und zu horten, um zumindest Kranken Vorrang zu geben.

Wenn die Produktion von Gesichtsmasken endlich die Nachfrage einholt, ist es meines Erachtens auch für Gesichtsmasken-skeptische Ausländer oder Japaner sinnvoll, sie in öffentlichen Verkehrsmitteln oder in überfüllten öffentlichen Räumen zu tragen, und das nicht nur aufgrund der bescheidenen Beweise für den Gemeinschaftsschutz, den die Praxis während Epidemien gewährt.,

Die Forschung hat gezeigt, wie epidemische Krisen atavistische Anti-Außenseiter-und fremdenfeindliche Reaktionen hervorrufen können, die in unserer Krankheitsvermeidungspsychologie latent sind. Das soziale Ritual des Tragens von Gesichtsmasken kann eine Rolle bei der Aufrechterhaltung humaner Gefühle von Solidarität, Anstand und Kooperativität in solchen Krisen spielen, während dieser Atavismus in Schach gehalten wird. Vielleicht klingt das nach einem eher konfuzianischen Argument: aber schließlich, Sie müssen kein Konfuzianer sein, oder sogar ostasiatisch, um es zu glauben.,

Shaun O ‚Dwyer ist Associate Professor an der Fakultät für Sprachen und Kulturen und Autor des kürzlich erschienenen Buches Confucianism‘ s Prospects.

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