Sammlung Samuel F. B. Morse Papers in der Library of Congress, 1793 bis 1919

Lange bevor sich sein Interesse der Telegraphie zuwandte, wollte Samuel Finley Breese Morse ein Künstler sein, aber eine Idee und Gelegenheit veränderten für immer den Verlauf seiner Reise.

Drucke und Fotografien Division., Reproduktion Anzahl: LC-USZ62-12900

Geboren in Charlestown (jetzt teil von Boston), Massachusetts, in 1791, der sohn von ein minister, Samuel F. B. Morse würde kommen zu typisieren eine bestimmte art von hard-driving, aggressive Amerikanischen der frühen neunzehnten jahrhundert. Ein Absolvent von Yale, der sich in England als Künstler ausbildete, brachte Hartnäckigkeit und Entschlossenheit in alles, was er versuchte, und verband harte Arbeit mit einem unstillbaren Wunsch, auf irgendeinem Gebiet sehr erfolgreich zu sein. Für die erste Hälfte seines Lebens glaubte Morse, dass sein Erfolg in der Herstellung großer Kunst gefunden werden würde., Als sich die Umstände wiederholt als falsch zu erweisen schienen, war er bereit, den Gang zu wechseln und neue Unternehmungen auszuprobieren.

Ein Künstler Zuerst

Lange bevor sich sein Interesse der Telegraphie zuwandte, wollte Morse Künstler werden. Obwohl sein Vater andere Pläne hatte, zeigte der junge Morse genug künstlerisches Versprechen, damit sein Vater ihn nach seinem Abschluss an der Yale University 1810 ins Ausland schicken konnte, um Malerei zu studieren., Morse segelte im folgenden Jahr nach England und merkte wenig, als er in einem Brief an seine Eltern nach der langen, aber sicheren Transatlantikreise schrieb:“Ich wünschte, ich könnte diese Informationen mitteilen, aber 3000 Meilen werden nicht sofort übergeben, & Wir müssen 4 lange Wochen warten, bevor wir voneinander hören können, “ dass einige fünfzig Jahre später seine eigenen Bemühungen es ermöglichen würden, genau das zu tun., Er erwies sich als treffender Student an der Royal Academy of Arts, erhielt Kritikerlob für eine Ausstellung seiner Arbeit an der Akademie und gewann eine Goldmedaille bei einer anderen britischen Ausstellung.

Als Morse 1815 nach Hause zurückkehrte, hoffte er, seinen ausländischen Erfolg in inländische Erfolge umzusetzen. Dabei war er enttäuscht. Das Problem war nicht ein Mangel an Talent, denn Morse zeigte großes Versprechen als Maler, aber wahrscheinlich die Tatsache, dass er den Amerikanern große Gemälde mit historischen Themen anbot, als alle seine zahlenden Gönner wirklich Porträts von sich selbst wollten., Schließlich akzeptierte Morse viele Porträtkommissionen, aber selbst sie brachten nicht das stetige Einkommen, das er brauchte, um sich und seine Familie zu ernähren.

In Richtung Telegraphie

Obwohl er bereits 1829 so berühmte Persönlichkeiten wie Eli Whitney und den Marquis de Lafayette gemalt und an der Gründung der National Academy of Design mitgewirkt hatte, reiste Morse erneut nach Europa, um zu studieren und zu malen, was er liebte. Während der einmonatigen Seereise nach Hause im Jahr 1832 begann er zunächst, Ideen für einen elektrischen Telegraphen zu skizzieren., Er nahm die Idee der Telegraphie auf-eine Nachricht elektrisch über einen Draht zu senden-zu einer Zeit fieberhaft expandierender elektrischer Experimente, angeregt durch die Arbeit des englischen Physikers und Chemikers Michael Faraday (1791-1867). Aus seinen eigenen bescheidenen ersten Schritten heraus brauchte der wissenschaftlich unwissende Morse etwa zwölf Jahre sporadische Arbeit, bevor er genug Wissen, Rat und Erfahrung gesammelt hatte, um seine historische Demonstration vom 24.

Kunst und Politik

In den Jahren seiner Forschung widmete sich Morse nicht nur der Verfolgung des Telegraphen., Im Jahr 1834 formulierte er, immer noch um als Künstler erfolgreich zu sein, einen ehrgeizigen Plan, um großartige historische Szenen auf den vier verbleibenden leeren Tafeln in der Rotunde des National Capitol in Washington zu malen. Als der Kongress seinen Plan ablehnte, zog er nach New York und nahm eine Ernennung zum Professor für Literatur der Künste und des Designs an der neu geschaffenen University of the City of New York (jetzt New York University) an. Bis Ende 1841 hatte er sich auch zweimal erfolglos als Vertreter einer einwanderungsfeindlichen und antikatholischen nativistischen Partei für den Bürgermeister eingesetzt.,

Pionierfotograf

Gleichzeitig war Morse auch tief in den Versuch involviert, seine neu entdeckte Berufung als Daguerreotypist auszuprobieren. Nachdem Morse 1838 in Paris den französischen Künstler und Erfinder der Fotografie, Louis Jacques Mandé Daguerre (1789-1851), kennengelernt hatte, nahm er diese verblüffende neue Technologie begeistert an und wurde einer der ersten, der Fotografie in Amerika praktizierte. Er arbeitete etwa zwei Jahre als Daguerreotypist, konnte aber keinen finanziellen Erfolg erzielen., Trotzdem bildete er in seinem Atelier in New York viele junge Männer aus, die darauf bedacht waren, die neue Kunst zu erlernen. Einer davon war Mathew B. Brady (um 1823-1896), der zu einem der bekanntesten amerikanischen Fotografen des neunzehnten Jahrhunderts wurde.

Letztendlich würde sich die Nachwelt weder an Morse als Künstler noch als Politiker, Professor oder Fotograf erinnern. Obwohl Morse behauptete, „ein Künstlerherz“ zu haben und von einigen als Vater der amerikanischen Fotografie bezeichnet zu werden, erzielte er seinen dauerhaften Erfolg als Erfinder des praktischen elektrischen Telegraphen.

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