Polar Bears International

Beantwortet von Dr. Steven C. Amstrup, chief scientist mit Polar Bears International und USGS polar bear Projektleiter für 30 Jahre.

Q: Warum die ganze Aufregung über Eisbären? Nehmen ihre Populationen nicht zu: tatsächlich boomt?

A: Einer der häufigsten Mythen, die wir über Eisbären hören, ist, dass ihre Zahl zunimmt und sich in den letzten dreißig Jahren mehr als verdoppelt hat., Geschichten darüber, wie viele Eisbären es früher gab (mit Behauptungen so niedrig wie 5,000 in den 1960er Jahren), sind undokumentiert, aber immer wieder zitiert. Doch niemand, den ich kenne, kann eine legitime Quelle für diese Zahlen finden.*

Eine russische Extrapolation, die 1956 vorgestellt wurde, schlug eine Anzahl von 5.000 bis 8.000 vor, aber diese Zahl wurde von Wissenschaftlern nie akzeptiert. Tatsache ist, dass wir in den 1960er Jahren keine Ahnung hatten, wie viele Eisbären es gab. Schon jetzt sind etwa die Hälfte unserer Bevölkerungsschätzungen nur gebildete Vermutungen. Damals waren die besten, die wir über den größten Teil der Reichweite des Eisbären hatten, ungebildete Vermutungen., Die Eisbären-Wissenschaft hat seitdem einen langen Weg zurückgelegt.

Wir wissen (und ich habe dazu Artikel veröffentlicht), dass einige Eisbärpopulationen zunahmen, nachdem in Kanada Quoten verhängt, die Luftjagd in Alaska eingestellt und das Fangen und Jagen in Spitzbergen verboten wurden. Alle diese Ereignisse ereigneten sich in den späten 60er oder frühen 70er Jahren, und wir wissen, dass einige Bevölkerungsgruppen reagierten—wie Sie es erwarten würden. Einige Populationen wurden damals nicht (oder nur sehr wenig) gejagt, und diese waren wahrscheinlich von diesen drei Aktionen nicht betroffen.

Damals war das Meereis fest und nicht merklich im Rückzug., Mit stabilem Lebensraum waren Eisbären eine erneuerbare Ressource, die nachhaltig geerntet werden konnte.

Aber der wichtigste Punkt ist, dass alles, was in der Vergangenheit passiert ist, wirklich irrelevant ist. Der Lebensraum der Eisbären verschwindet aufgrund der globalen Erwärmung. Selbst das sorgfältigste Management vor Ort spielt keine Rolle, wenn Eisbären nicht den erforderlichen Lebensraum haben.

Eisbären sind auf die Meereisoberfläche angewiesen, um ihre Robben-Beute effizient zu fangen. Eine kürzere Dauer der Eisbedeckung über ihre produktiven Jagdgebiete bedeutet weniger Jagdmöglichkeiten., Eine Verringerung des Meereises wurde statistisch mit einer verringerten Statur und einem geringeren Gewicht bei Eisbären und einer geringeren Überlebensrate von Jungen in Verbindung gebracht. Es spielt also keine Rolle, dass die Jagd jetzt weitgehend unter Kontrolle ist oder dass wir viel über andere Auswirkungen wissen, die Menschen auf Bären haben könnten. Ohne Lebensraum werden Eisbären verschwinden, egal was wir sonst noch tun. Wenn ein Bauer 100 Kühe auf einer Weide hat und jedes Jahr einen Teil seiner Weide pflastert, wird er bald nicht mehr genug Lebensraum haben, um 100 Kühe zu ernähren., Und jedes Mal, wenn er etwas mehr Land pflastert, wird sein restliches Land weniger Vieh halten. Es kann einige kurzfristige Verbesserungen des verbleibenden Lebensraums geben, die das Unvermeidliche verhindern. Aber wenn seine ganze Weide gepflastert ist, wird es keine Kühe geben! Rückläufiger Lebensraum jetzt und die Gewissheit, dass er in Zukunft abnehmen wird, sind der Grund, warum Eisbären als bedrohte Art aufgeführt wurden. Diskussionen darüber, wie viele Bären in der Vergangenheit vor und nach Jagdquoten gelebt haben, haben keinen Einfluss auf diese neue Situation.,

Die Planetenphysik erfordert, dass sich die Welt mit zunehmender Treibhausgaskonzentration erwärmt, sodass das Eis ohne Treibhausgasminderung weiter schmilzt. Für ein Tier, das auf Meereis angewiesen ist, um zu überleben, sind die Aussichten nicht gut. Wenn sich der Eisrückgang fortsetzt, kann sich die Notlage des Eisbären nur verschlimmern.

* Für einen faszinierenden Blick darauf, wo diese weithin wiederholt Mythos kommt, Lesen Sie „Magische Zahl: Eine skizzenhafte „Tatsache“ über die Eisbären hält … und gehen .. und gehen “ von Peter Dykstra, veröffentlicht im SEJournal der Society of Environmental Journalists.

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