PBS-Themenfenster: Die Wahl von 1968


Die WAHL VON 1968
Die Präsidentschaftswahl von 1968 war eine der chaotischsten in der amerikanischen Geschichte und spiegelte eine Zeit wider, die in vielerlei Hinsicht ebenso chaotisch war.
Zu Beginn der Wahlsaison war Präsident Lyndon Johnson der Spitzenreiter für die demokratische Nominierung, und als sitzender Präsident hätte er die Nominierung seiner Partei ohne Probleme gewinnen sollen. Der wachsende Widerstand gegen den Krieg in Vietnam, die Unruhen auf dem College-Campus und die Unruhen in den Städten machten ihn jedoch verwundbar., Im November 1967 kündigte Senator Eugene McCarthy von Minnesota an, dass er die demokratische Nominierung anstreben werde, und dass die Beendigung des Vietnamkrieges sein zentrales Thema sei.
McCarthy mobilisierte Hunderte von freiwilligen Studenten, die „sauber für Gene“ gingen, schneiden ihre Haare und gehen von Tür zu Tür für ihn in New Hampshire, Heimat der ersten Vorwahlen der Nation. Die Bemühungen zahlten sich aus und im März 1968 schockierte McCarthy die politische Welt, indem er 42 Prozent der Stimmen gewann. Er gewann nicht die primäre, aber die Größe seiner Unterstützung war eine Niederlage für Johnson., Johnsons Verletzlichkeit spürend, trat Senator Robert F. Kennedy von New York in das Rennen um die demokratische Nominierung ein. Dies, zusammen mit erneuter Opposition gegen den Krieg angesichts der nordvietnamesischen Tet-Offensive, veranlasste Präsident Johnson zu verkünden, dass er nicht zur Wiederwahl kandidierte.
Als Reaktion darauf trat Vizepräsident Hubert Humphrey in das Rennen ein, aber es war zu spät, um in den Vorwahlen zu kandidieren. Er müsste Delegierte Unterstützung bei der Nominierungsversammlung in Chicago in diesem Sommer gewinnen., In der Zwischenzeit gewann Kennedy schnell immense Popularität im Rennen und trug Vorwahlen in Indiana und Nebraska. Aber McCarthy gab nicht auf und gewann Wettbewerbe in Wisconsin und Oregon. Dann gewann Kennedy die erste Vorwahl in Kalifornien und war in Reichweite der demokratischen Nominierung. Aber als er nach seiner Siegesrede in einem Hotel in Los Angeles von der Bühne ging, Kennedy wurde von Sirhan Sirhan ermordet, ein arabischer Nationalist wütend über Kennedys Unterstützung von Israel. Kommt auf den Fersen der Ermordung von Martin Luther King, Jr,, es trug zu einem Gefühl bei, dass sich die Dinge außer Kontrolle drehten.
Kennedys Ermordung stärkte Humphreys Angebot für die demokratische Nominierung, und Ende August kontrollierte Humphrey die Mehrheit der Delegierten des Demokratischen Kongresses. Das war nicht überraschend, obwohl Humphrey Johnsons Vietnampolitik unterstützte, da er von demokratischen Führern respektiert wurde und eine solide liberale Bilanz in innenpolitischen Fragen hatte.
Mehrere tausend Studenten und Antikriegsaktivisten kamen auf die Demokratische Versammlung in Chicago, um die Delegierten unter Druck zu setzen, Johnsons Vietnampolitik abzulehnen., In der angespannten Atmosphäre, die sich daraus ergab, Demonstranten wurden von der Chicagoer Polizei geschlagen, und das Chaos betrat die Kongresshalle, als das Verfahren zeitweise außer Kontrolle geriet. Am Ende erhielt Humphrey die Nominierung von einer umkämpften Partei.
Der republikanische Nominierungswettbewerb wurde ordentlich mit dem demokratischen verglichen. Richard M. Nixon stach potenzielle starke Gegner wie den Gouverneur von Michigan, George Romney, ab und fegte die republikanischen Vorwahlen, leicht die Nominierung auf der Republican Convention gewinnen., Nixon rannte als Verfechter der“ stillen Mehrheit “ diejenigen an, die den Radikalismus und den kulturellen Liberalismus der Zeit ablehnten. Er wählte den konservativen Gouverneur von Maryland, Spiro Agnew, als seinen Laufkollegen, um teilweise an Südkonservative zu appellieren. Die Besänftigung des Südens war notwendig, weil der Gouverneur von Alabama, George Wallace, als Drittkandidat für die American Independent Party in die Wahl eintrat und auf einer Plattform des extremen sozialen Konservatismus kandidierte.,
Nixon führte in den Umfragen während der meisten der allgemeinen Wahlen, aber kurz vor dem Wahltag Präsident Johnson ausgesetzt Luftangriffe auf Nordvietnam, helfen Humphrey schließen einige Boden. Am Wahltag war die Volksabstimmung nahe: Nixon hatte 31,8 Prozent, Humphrey hatte 31,3 Prozent und Wallace gewann 13,5 Prozent. Aber Nixons Wahlkampfmarge war beträchtlich, 301 zu 191 zu 46. Trotz der Nähe von Nixons Sieg war es ein klares Mandat gegen Johnson und die Demokratische Partei.

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