Trench warfare


Trench warfare in World War I

Trench warfare bereikte zijn hoogste ontwikkeling aan het Westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-18), toen legers van miljoenen mannen tegenover elkaar stonden in een lijn van loopgraven die zich uitstrekten van de Belgische kust via Noordoost-Frankrijk tot Zwitserland. Deze loopgraven ontstonden in de eerste maanden na het uitbreken van de oorlog, nadat de grote offensieven van Duitsland en Frankrijk waren verbrijzeld tegen het dodelijke, verdordende vuur van het machinegeweer en het snelvuurgeschut., De enorme hoeveelheid kogels en granaten die door de lucht vlogen in de gevechtsomstandigheden van die oorlog, dwong soldaten om zich in de grond te graven om onderdak te verkrijgen en te overleven.

Britse troepen in de Eerste Wereldoorlog

Britse troepen in een loopgraaf aan het Westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog

Encyclopædia Britannica, Inc.,

trench warfare

French machine-gun position in the trenches on the Western Front during World War I.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Get a Britannica Premium subscription and gain access to exclusive content., Het typische loopgraafsysteem in de Eerste Wereldoorlog bestond uit een reeks van twee, drie, vier of meer loopgraaflijnen die parallel aan elkaar liepen en ten minste 1,6 km diep waren. Elke Geul werd gegraven in een soort zigzag, zodat geen vijand, staande aan de ene kant, kon schieten voor meer dan een paar meter van zijn lengte. Elk van de hoofdlijnen van de loopgraven was verbonden met elkaar en aan de achterzijde door een reeks van communicatie-loopgraven die ruwweg loodrecht op hen werden gegraven. Voedsel, munitie, verse troepen, post en bestellingen werden geleverd via deze loopgraven., Het ingewikkelde netwerk van loopgraven bevatte commandoposten, bevoorradingsstortplaatsen, EHBO-stations, keukens en latrines. Het belangrijkste was dat het mitrailleurs had om zich te verdedigen tegen een aanval, en het had dugouts diep genoeg om grote aantallen verdedigende troepen te beschermen tijdens een vijandelijk bombardement.

trench warfare

a German machine gun emplacement during World War I.

Prints and Photographs Division / Library of Congress, Washington, D. C. (digital file no., LC-USZ62-136100)

de eerste, of voorste, lijn van sleuven stond bekend als de buitenpost lijn en werd dun vastgehouden door verspreide machineschutters verspreid achter dichte verstrengelingen van prikkeldraad. De hoofdlijn van het verzet was een parallelle reeks van twee, drie of vier lijnen van loopgraven die het grootste deel van de verdedigende troepen bevatten. De artillerie van de verdedigers stond achter de hoofdlijn van de loopgraven. Elke hoofdlijn van loopgraven was voorzien van velden met prikkeldraad die bedoeld waren om de aanvallende infanterie te vertragen en te verstrikken., Naarmate de Eerste Wereldoorlog vorderde, ontwikkelden beide partijen, maar vooral de Duitsers, loopgraafsystemen van steeds grotere diepte en kracht om ervoor te zorgen dat de vijand op geen enkel moment een doorbraak kon bereiken. De Duitsers ontwikkelden een zeer uitgebreid verdedigingssysteem met behulp van pillendozen, d.w.z. betonnen schuilplaatsen voor machinegeweren. Achter de pillendozen lagen meer lijnen prikkeldraad en meer loopgraven en dugouts versterkt met beton om artilleriebombardementen te weerstaan., Achter deze verdediging lagen nog meer loopgraven die buiten het bereik van het artillerievuur van de vijand lagen. In 1918 hadden de Duitsers enkele loopgraafsystemen gebouwd met een diepte van 22 km.

Eerste Wereldoorlog

leden van de Amerikaanse 132e infanterie, 33E divisie, in een frontlinie loopgraaf. De Duitse lijn ligt op ongeveer 1100 meter van dit punt.U. S. Signal Corps / The National Archives, Washington D. C. (Foto no., 111-SC-26110)
Eerste Wereldoorlog

twee Franse soldaten in een voorste loopgraaf niet ver van de Duitse linies tijdens de Eerste Wereldoorlog

Encyclopædia Britannica, Inc.gedurende het grootste deel van de Eerste Wereldoorlog probeerden de vijandelijke legers aan het Westfront door het loopgraafsysteem van de vijand te breken door infanterieaanvallen op te zetten, voorafgegaan door hevige artilleriebombardementen op de verdedigende loopgraven., Deze aanvallen mislukten meestal, deels omdat het voorlopige bombardement de verdedigers waarschuwde voor de dreigende aanval, waardoor ze tijd hadden om reserves op te bouwen voor een tegenaanval, en omdat de bombardementen zelf het “niemandsland” tussen de tegenoverliggende zijden veranderden in ruw, granaatvormig terrein dat de aanvallende infanterie vertraagde. De cruciale elementen in het aanvallen van een loopgraafsysteem, verrassing en overweldigende aantallen infanterie, waren dus bijna onmogelijk te bereiken., Het toegenomen gebruik van de tank door de geallieerden in 1918 markeerde echter het begin van het einde van de loopgravenoorlog, aangezien de tank onkwetsbaar was voor het machinegeweer en geweervuur dat de loopgraven de ultieme verdediging waren.

loopgravenoorlog

Amerikaanse soldaten die handgranaten naar Oostenrijkse loopgraven gooiden tijdens de Eerste Wereldoorlog, September 1918.

Sgt. A. Marcioni / U. S., Department of Defense

Mark I tank

British Mark I tank with anti-bomb roof and “tail,” 1916.

Courtesy of the Imperial War Museum, London; photograph, Camera Press/Globe Photos

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *