the Thunderstorm Whisperers

Benjamin Franklin werd aangetrokken door elektriciteit. Gezien zijn vergelijkbare kleur, crackle en configuratie, vermoedde hij dat bliksem zelf elektriciteit was. Franklin merkte op dat een puntige metalen naald elektriciteit kon trekken uit een geladen metalen bol, en werd ervan overtuigd dat een metalen staaf bliksem uit de hemel kon coaxen. Waarom? Dus het zou de hengel raken in plaats van gebouwen of voorbijgangers.,volgens de legende sprong Franklin in 1752 op een paard met een vlieger in de hand, vastbesloten om zijn overtuiging te bewijzen. De twee liepen rond onder stormachtige luchten totdat de geladen atmosfeer de sleutel activeerde en zijn vermoedens bevestigde.

meer dan twee en een halve eeuw later blijven lichtstaven bestaan – als decoratieve architectonische stukken, als overblijfselen uit het verleden, en als verzachtende krachten van de bliksem.,Franklin breidde zijn lightning-rod-idee later uit naar schepen, waaronder Britse oorlogsschepen, die uiteindelijk werden uitgerust met ankerketens die zich uitstrekten van de top van hun houten masten tot aan de zee. Ze probeerden elektrische energie af te voeren zodat de masten intact zouden blijven als de bliksem insloeg. Al snel werden bliksemafleiders op grote schaal aangenomen in het noordoosten van de Verenigde Staten, en elders in het midden van de jaren 1700.

maar niet zonder weerstand van sommige kwartalen, waaronder de geestelijkheid., In feite, de dominee Thomas Prince, pastor van Boston ‘ s Old South Church, beweerde dat de Cape Ann aardbeving van 1755 kan worden toegeschreven aan de alomtegenwoordige plaatsing van bliksemafleiders in New England, vooral in Boston. Gecentreerd voor de kust van wat nu Massachusetts is, de aardbeving, leek dominee Prince te impliceren, was geen toeval gegeven de onverstandige pogingen van de mens om de hand van God af te buigen.

vandaag de dag zijn de bliksemafleiders van Franklin bekend onder vele namen: luchtterminals, sierknoppen, bliksemafleiders, of stakingsafsluiters., Voor mij, het noemen van hen staking-beëindiging apparaten laat het klinken alsof zodra een bliksemschicht raakt de staven, het gevaar is afgewend. In plaats daarvan zijn de staven, meestal een halve inch in diameter, verbonden met een metalen kabel verborgen in het gebouw of de structuur. De diameter van zowel de staaf als de kabel variëren afhankelijk van de hoogte van het gebouw en het type metaal. In het algemeen, hoe hoger het gebouw, hoe zwaarder de staven en kabels. Ongeacht de grootte, de kabels gaan naar beneden naar de aarde, waar ze verankerd zijn. Geaard, de bliksemafleider verdrijft de energie van de blikseminslag.,

zonder dit ogenschijnlijk eenvoudige systeem kan schade aan een structuur variëren van een kleine belediging tot een volledig verlies. Parker M. Willard Jr. heeft dat gezien. “We zien veel schade door indirecte stakingen die via de nutsleidingen binnenkomen”, zegt hij. “De gemiddelde verzekeringsclaim is $7.400, en ik heb een aantal van meer dan $700.000 gezien.”

meer in deze serie

Willard is de mede-eigenaar van Boston Lightning Rod Company, samen met zijn vader, Parker M. Willard Sr. Willard Jr.,’s over-overgrootvader, Henry Willard, richtte het bedrijf op, dat is gevestigd in Dedham, Massachusetts, 144 jaar geleden. Nu 40, Willard Jr. begon te werken voor Boston Lightning Rod toen hij 16 was. De verlichting-staaf industrie is “familie georiënteerd,” volgens Willard. Multigenational, eigenlijk. “We zijn een van de oudste in de Verenigde Staten,” vertelt hij me. “Het is niet ongebruikelijk om naar handelsseminars te gaan en de volgende generatie te ontmoeten. Er zijn veel bliksembeveiligingsfamilies daarbuiten.,”

als het gaat om bliksem en zijn verbazingwekkende energie, de bottom line, zegt Willard, is dat lichtstaven, wanneer correct geïnstalleerd, bieden een effectieve weg naar de grond voor elektrische energie, waardoor het verminderen of het vermijden van schade aan gebouwen. Vooral wanneer overspanningsbeveiliging voor inkomende telecommunicatie, elektrische lijnen, en het internet wordt toegevoegd aan de setup.,

“vaak zullen mensen bliksemafleiders op hun huis of bedrijf zetten en denken dat ze beschermd zijn, maar de structuur kan een indirecte aanval uitvoeren op een nutslijn of een transformator buiten de structuur en de bliksemafleider is weerloos tegen dat soort aanvallen,” zegt Willard. Dat is de reden waarom overspanningsbeveiliging voor telecommunicatie en kabel een steeds groter deel van zijn bedrijf zijn geworden: “twintig jaar geleden hadden mensen een telefoon, een TV en een elektrische lijn., Nu hebben ze high-end elektronica, dingen die zeer gevoelig zijn voor elke vorm van elektrische piek. Een bliksemafleider beschermt tegen een Directe Inslag. Overspanningsbeveiliging beschermt tegen een indirecte staking.”

* * *

in feite hebben de meeste structuren meer dan één lichtstaaf nodig, legt Willard uit. De staven moeten worden verdeeld over de belangrijkste nok van de structuur, met een maximale afstand van 6 meter tussen hen. Het gemiddelde huis moet drie of vier staven, en idealiter andere staven moeten worden geplaatst op prominente punten zoals schoorstenen en dakkapellen., Ze zijn allemaal verbonden met die belangrijke kabel die naar de grond loopt.

” het idee is dat wanneer de bliksem inslaat op uw huis of een gebouw, u wilt dat het inslaat op een veilige plaats die de stroom naar beneden neemt naar de grond zonder schade aan uw huis, uw televisie, of u, ” zegt Joseph Dwyer, een professor in de natuurkunde aan de Universiteit van New Hampshire. “Je kunt niet voorkomen dat de bliksem inslaat, maar als het gaat om een bepaald gebied te raken, het geeft het een veilige plek om het te doen.,”

in het verleden gaven mensen de voorkeur aan wat bekend staat als Franklin air terminals—staven die tot een punt aan de top komen. Willard zegt dat ze tot voor kort bijna uitsluitend in de Verenigde Staten werden gebruikt, omdat hun punten werden verondersteld om elektriciteit effectiever te geleiden. De meeste nieuw geïnstalleerde bliksembeveiligingssystemen gebruiken botte of afgeronde staven. Studies hebben aangetoond dat botte terminals net zo goed werken als hun puntige broeders, zo niet beter. Plus, ze zijn veiliger te installeren-geen risico van spietsen.,

“veiligheid is altijd een zorg, en je kunt niet bang zijn voor hoogtes in onze business,” Willard zegt. Hij en zijn bemanning hebben gewerkt aan een aantal van de hoogste gebouwen in Boston, met inbegrip van de landmark Prudential tower in het hart van de stad. Bliksemafleiders of niet, Dwyer zegt dat mensen een gezonde angst voor bliksem moeten hebben, vooral als ze buiten zijn. “Er is geen veilige plek buiten tijdens een onweer”, zegt hij.

dat komt omdat de meeste bliksem de storm nooit verlaat. Vaak slaat het nooit op de grond, reist omhoog en vertakt een beetje in de lucht., Het is de bliksem die naar beneden reist naar de aarde-wolk-grond bliksem, zoals het heet – die het leven en eigendom kan bedreigen. “Als je daar ooit een lelijke wolk ziet, denk je misschien: ‘Ik ben in orde, misschien is er geen verlichting’, zegt Dwyer. “Maar het kan zijn dat die storm al een tijdje bliksem maakt. Het heeft alleen niet de moeite genomen om er een naar de grond te sturen. De bliksem die je het eerst ziet, kan slechts het topje van de ijsberg zijn.”

Dwyer beschrijft bliksem als ” een echt grote vonk die wordt gemeten op de schaal van mijlen of kilometers en is ongeveer zo breed als een menselijke vinger.,”Het kan 100 mijl door een storm reizen door de lucht ervoor te breken en ladingen over te dragen.

wat meer is, lightning reist niet in een gladde lijn; het zigzagt. “Het zal gaan misschien 50 meter, en dan pauzeren alsof het is opraken van stoom, dan zal het plotseling springen Naar voren nog 50 meter, soms in een nieuwe richting, soms zal het vertakken,” Dwyer zegt.

Lightning is grillig, dus mensen proberen orde op te leggen—zelfs als die orde leidt tot meer wanorde in de vorm van mythen. Als het gebeurt, bliksem slaat in op dezelfde plaats twee keer-en soms meer., Neem het Empire State Building, bijvoorbeeld. De New York City Art-deco landmark wordt bijna 100 keer per jaar getroffen.

* * *

sommige mensen denken dat bliksemafleiders actief verlichting tekenen. Ook dat is een mythe; ze helpen elektrische energie af te voeren als het zich vormt. Maar hoor dit: bliksemafleiders trok de aandacht van Europese fashionista ‘ s in de late 18e eeuw. Volgens de Lubbock Morning Avalanche editie van 13 mei 1933 droegen dames van de haute mode bliksemafleiders aan hun hoeden, hoeden die bekend staan als chapeau paratonnerre., De zogenaamde staven, het papier zei, ” bestond uit een geweven metalen lint dat de hoed omcirkelde en eindigde in een lange zilveren koord trailing op de grond.”

omdat ze zo prominent zijn, hebben echte lichtstaven ook decoratie geïnspireerd. Ik waardeer goed design, dus besloot ik om te zoeken naar lichtstaven met fijne vorm. Ik kwam een aantal opvallende ontwerpen: een antieke koperen bliksemafleider met een starburst tip, een vintage bliksemafleider met een windwijzer Uit Maryville, Missouri, en een vintage bliksemafleider in sierlijk gehamerd aluminium met een kobalt-blauwe bal en een dak mount., Prijzen varieerden van $ 49.99 tot $ 145.

allemaal mooi, maar het was de kobaltblauwe bal die mijn aandacht trok. Tot mijn teleurstelling was het gemaakt van hard plastic, niet van glas. Sommige mensen zeggen dat glazen ballen werden toegevoegd aan bliksemafleiders, zodat mensen zouden weten als een structuur was geraakt zou ze vinden de bal verbrijzeld na een storm. Anderen zeggen dat dit niet zo is. Het maakt niet uit, de glazen bal is een decoratieve functie geworden.

volgens Willard zijn de glazen bolletjes tegenwoordig puur sierlijk. Hij ziet ze in oude schuren in Maine, New Hampshire en Massachusetts., “Ze ontploffen niet, en ze gloeien niet,” zegt hij. “Bliksem gaat er dwars doorheen. Ze zijn door de jaren heen teruggekomen omdat sommige mensen ze als architectonisch punt willen.”

Ik vroeg Willard of hij bliksemafleiders op zijn huis heeft geïnstalleerd. “Dat is slechts een recente ontwikkeling,” vertrouwde hij. “Ik was gewoon bezig met de gevelbeplating en het dak van mijn huis voordat ik de bliksemafleiders op.”Na een dakbedekking Baan, huiseigenaren moeten iemand gekwalificeerd opnieuw installeren van de bliksemafleiders., Ze kunnen kijken eenvoudig te installeren om het ongetrainde oog, maar ze hebben eigenaardigheden, en indien onjuist geïnstalleerd kunnen ze gevaarlijk zijn.

daarom heb ik besloten om een enkele bliksemafleider te kopen, een dramatische, en deze in mijn woonkamer te installeren, zodat ik zonder de stormen van zijn sculpturale kwaliteiten kan genieten. Ik vermoed dat het zal zorgen voor een opvallend kunstwerk.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *