The Last Temptation

De Temptations beleven momenteel weer een nieuw moment van heropleving. Vorig jaar traden ze 88 shows op en in 2018 staan er nog eens 75 op het programma. In Mei brachten ze een nieuw album uit, All the Time, waarop ze moderne hits als The Weeknd ‘ s “Earned It.”En er is een Temptations musical, Ain’ t Too Proud: The Life and Times of The Temptations, die opent in L. A. Op 21 augustus voordat het naar Broadway gaat.,

populair op Rolling Stone

natuurlijk is de groep die op dit moment op pad is niet de verleidingen van je ouders: ze zijn nu samengesteld uit Williams en een handgekozen, strak geboorde set rekruten, waarvan verschillende Nu verleidingen zijn die veel langer zijn dan de beroemdste groepsleden zoals David Ruffin en Eddie Kendricks., begin jaren zestig maakte Williams deel uit van een ensemble genaamd Distants, dat fuseerde met leden van een andere groep, The Primes, in Detroit; ze werden herdoopt The Temptations in 1961 nadat ze zich bij Berry Gordy ‘ s Legendarische Motown label hadden aangesloten. Williams bleef hangen toen Ruffin in 1964 de eerste klassieke line-up vormde, en toen Ruffin werd vervangen door Dennis Edwards voor een opmerkelijke tweede incarnatie., Williams was ook aanwezig toen The Temptations kort uit elkaar gingen met Motown in 1976, toen ze vier jaar later terugkeerden naar het label, toen ze hun toer-carrière nieuw leven inblazen door op te treden in de beroemde Motown 25: Yesterday, Today, Forever uit 1983, toen ze onwaarschijnlijk platina gingen met Phoenix Rising in 1999 en toen ze op het podium kwamen op Staten Island in 2018. “Ik denk dat Otis, man, hij heeft die stick-to-it-ness,” zegt Narada Michael Walden, een veteraan schrijver-producer die heeft samengewerkt met The Temptations tijdens de jaren negentig.,in tegenstelling tot Ruffin, Kendricks of Dennis Edwards, zong Williams zelden lead; als gevolg daarvan brak hij nooit weg van The Temptations om een solo-carrière te proberen. Hij was, en is, hardnekkig toegewijd aan het idee van de groep, zelfs als dat betekende het schoppen van andere leden of vechten voormalige verleidingen voor de rechten om de naam van de groep te gebruiken. “I like finding talent, I like writing songs, I like production, I like the behind-the-scenes — that’ s what my forte will always be, ” Williams vertelt Rolling Stone over de telefoon dagen voor Zijn Staten Island show. “Als Mr., Gordy en iedereen weet van mezelf, Ik ben de lijm. Als ik iets aan elkaar ga lijmen, wil ik dat het iets waard is en een diepe verklaring afleggen.in 2017 benoemde Billboard The Temptations tot de meest succesvolle R&B act of all time, waarbij hij Aretha Franklin, Stevie Wonder, James Brown en Michael Jackson versloeg. De groep bracht 16 nummer een albums, 14 nummer een singles, en 43 Top 10 ‘ s in vier verschillende decennia. Hun midden jaren zestig en begin jaren zeventig werk blijft alomtegenwoordig, de definitie van golden oldies.,

maar ze waren niet direct succesvol. “We moesten ongeveer acht verschillende singles doen voordat we de grote kregen, ‘The Way You Do the Things You Do’, ” herinnert Williams zich. “De meeste labels, tegenwoordig, als je het niet op de eerste of de tweede plaat hebt, zullen ze je laten vallen. Mr Gordy heeft de Supremes en ons dat niet aangedaan. Ze noemden de Supremes en de uitzendkrachten de ‘No-Hit Wonders’.,””

dat veranderde natuurlijk, maar aangezien de muziek van The Temptations vandaag voortleeft als een onschuldige throwback — een veilige keuze voor zesjarigen en 76-jarigen-kan het moeilijk zijn om de initiële impact van de groep te begrijpen. Als het gaat om kritische analyses van de Motown canon, Wonder en Marvin Gaye de neiging om de meeste onderscheidingen te ontvangen. Als solosterren die zich van het systeem hebben losgemaakt en hits als “Superstition” en “What’ s Going On” hebben geschreven, passen Wonder en Gaye respectievelijk in een bepaald model van rebellie dat critici en historici verleidt.,”succes kan daadwerkelijk hebben gewerkt opnieuw hen in termen van het krijgen van liefde voor zijn historisch belangrijk,” zegt Dave Darling, die de laatste LP van de groep geproduceerd. “Als je alleen de erfenis hebt, is het gemakkelijk om je daarop te concentreren. The Temptations is nooit gestopt met een hedendaagse werkband te zijn, en je moet je afvragen of dat mensen ervan weerhoudt om hen als een historisch belangrijke band te zien.”

de verleidingen waren historisch belangrijk om een aantal redenen., “Vocal-group R& B wordt voor het eerst gedacht in doo-wop groepen, die jaren vijftig stam,” zegt Adam White, coauteur van Motown: The Sound of Young America. “Ik denk dat wat The Temptations deed door middel van updates is dat geluid naar de jaren zestig te brengen — niet echt een prestatie gezien wat er op dat moment muzikaal aan de hand was. Ze maakten vocale groepen cool in een tijd waarin het heel gemakkelijk zou zijn geweest om dat niet het geval te zijn.”

The Temptations in the Sixties., Van links naar rechts: David Ruffin, Otis Williams, Paul Williams, Melvin Franklin en Eddie Kendricks.Gilles Petard/Getty Images

een deel hiervan had te maken met de veelzijdigheid van The Temptations: het standaard concept van de vocale groep is om één of twee primaire zangers te hebben, de rest dient meestal als back-ups, maar elk lid van The Temptations kon lead zingen — zelfs Otis. “Als je iets moois wilt, kunnen ze het mooiste ding ter wereld zingen”, zegt Walden. “Je wilt iets ruigs, ruig, ze hebben de meest hardcore, Ruig, ruig geluid dat je ooit wilt horen., Ze hadden alle versnellingen, van Melvin Franklin die de bas deed, David Ruffin die de tijger was, en dan had je ook de hoge stem falsetto die Prince, Eddie Kendricks inspireerde.”

als gevolg hiervan voegt White toe: “het andere wat The Temptations deden was de deur openen voor veel acts: de O’ Jays, de Spinners, de Dells, de Chi-Lites, de Stilistics, Tavares. Ze leidden de weg naar crossover, en toen concurreerden ze met al die acts voor wie ze de deur hadden geopend., de eerste periode van Temptations hits werd gedomineerd door het schrijven en produceren van Smokey Robinson en vaak, maar niet altijd, door de gracieuze Falset van Eddie Kendricks. Robinson schreef samen “the Way You Do the Things You Do, “”My Girl, “” It ’s Growing, “” Since I Lost My Baby,” “My Baby” en ” Get Ready,”die allemaal Top vijf gingen op de R&B chart en Top 30 op de Hot 100. nadat Robinson een stap opzij had gezet, begonnen The Temptations intensief samen te werken met de schrijver-producer Norman Whitfield., Ruffin zong lead op een reeks hits, waaronder “Ain’ t too Proud to Beg” en “I Wish It Would Rain”, voordat hij uit de groep werd ontslagen in 1968. Op dat moment maakte swinging soul plaats voor funk, en Whitfield veranderde van koers, waardoor de bas hoog in de mix werd geduwd, maar ook adembenemend gedetailleerde orkestrale arrangementen werden toegevoegd. Velen schreven The Temptations af nadat ze Ruffin verloren, maar de groep bleef scoren top 10 crossover hits in 1973.,de groep leed opnieuw in 1971 toen Kendricks vertrok om een solocarrière na te streven en Paul Williams vertrok vanwege een slechte gezondheid vanwege zijn zware drankgebruik. (Williams stierf twee jaar later in wat werd beschouwd als zelfmoord.) Deze verliezen kunnen hebben bijgedragen aan de Braak van de verleidingen in de tweede helft van de jaren zeventig. “In de oorspronkelijke groep kon iedereen de out-front positie aan, maar David ging weg, Eddie ging weg, Paul sterft, dus Dennis was de laatste Reus daar,” zegt Glenn Leonard, die in 1975 als tenor bij The Temptations kwam., “En we begonnen problemen op te lopen met het krijgen van top-notch materiaal, top-notch producenten. Op het moment dat Eddie vertrok, denken mensen: ‘nou, ze zijn klaar — ze zullen een tijdje blijven hangen, maar ze zullen nooit worden wat ze waren.’Dus de topproducenten, topschrijvers, komen niet meer naar je toe met het topproduct. Dus we dachten dat het tijd was om verder te gaan.”

” We left Motown, ” vervolgt Leonard. “We gingen naar Philadelphia, en ze probeerden ons te laten klinken als een Philly groep. Maar een groep die een identiteit heeft als een van de beste groepen aller tijden, kan je niet naar binnen gaan en dat hervormen., We hadden dus een probleem buiten Motown omdat we niet meer als een Motown groep klonken. Dus gingen we terug naar Motown. Dat waren de moeilijke jaren voor de verleidingen, en mensen beseffen niet wat een uitdaging het is om een groep overeind te houden.”

maar ze bleven bestaan. Rick James gaf hen een assist, het toevoegen van de Temptations aan zijn eigen nummers ” Standing on the Top “en de top 20 crossover hit” Superfreak.””In de jaren tachtig, als je een nieuwe jonge man was, was het geluid van The Temptations niet noodzakelijk iets wat je zou denken om in je muziek te stoppen,” zegt Adam White., “Rick was slim genoeg om dat geluid te willen hebben. the other boon for the Temptations kwam in de vorm van de beroemde special ter ere van het 25-jarig bestaan van Motown, vooral bekend van Michael Jackson ‘ s debuut moonwalk. De show omvatte ook een Battle-of-the-bands segment waar The Temptations geconfronteerd tegen de Four Tops. “Mensen begonnen te worden herinnerd, op grond van hun live werk, van alles wat de verleidingen hadden,” White zegt. “Ze waren niet teruggetrokken, ze waren niet verdwenen., Ze waren op de weg om te bewijzen wat ze konden doen terwijl een andere generatie groepen werd beïnvloed en beïnvloed. Dat zette ze terug op de weg en dan stoppen ze nooit meer.”De jaren tachtig en negentig zagen een nieuwe golf van vocale groepen die schatplichtig waren aan de harmonieën van The Temptations, waaronder New Edition en Boyz II Men.

terug op Motown in de jaren tachtig herwonnen de Temptations ook hun status als hitmakers., Het groove-heavy “Treat Her Like a Lady”, geschreven door Williams en geproduceerd door leden van Earth, Wind & Fire, bereikte de tweede plaats op de R&B chart. The Temptations bleven er aanwezig in de jaren negentig, toen ze samen met Walden voor ” Stay.””Op dat moment, Puff Daddy uit in New York was het nemen van iets wat je al wist en flipping it,” Walden zegt. Dus Walden volgde het voorbeeld, sampling The Temptations ‘beroemdste smash, “My Girl”, en het bouwen van een geheel nieuw nummer rond de iconische baslijn., Dit had niet moeten werken, maar Walden deed het, en “Stay”, gepolijst en modern genoeg om gemakkelijk te passen naast singles van moderne groepen als Blackstreet, werd zwaar gespeeld op de radio. Het succes van de single — ongetwijfeld geholpen door de neo-soul revival in die tijd — verhoogde de verkoop van Phoenix stijgt boven een miljoen exemplaren.

volgens alle verslagen zouden de verleidingen decennia geleden versplinterd moeten zijn. De meeste groepen houden het geen twee decennia vol, laat staan zes. En de verleidingen waren vooral gevoelig voor internecine gekibbel, omdat ze zo veel grote stemmen stroomden., “Je kon daar zoveel verschillende persoonlijkheden voelen-hoe gaan ze dat allemaal bij elkaar houden?”Zegt Walden. “With David Ruffin, it was like the group was at war with itself in 1966 and 1967”, voegt Mark Ribowsky toe, die the only Temptations biography schreef, Ain ‘ t Too Proud to Beg: The Troubled Lives and Enduring Soul of The Temptations. “Er waren facties die met elkaar vochten terwijl ze nog steeds opstonden. Het had suïcidaal moeten zijn. Maar Otis zei, ‘ Luister, Ik geef niet om je gevoelens, hoe je je voelt over Paul of Eddie., Ik ben hier om er zeker van te zijn dat deze groep niet uit elkaar gaat. Het was zijn beslissing om Ruffin eruit te gooien.’

“Otis had het zakelijke gevoel dat geen van de anderen had,” vervolgt Ribowsky. “Toen Paul Williams bezweek aan zijn alcoholisme, Otis moest hem vertellen, ‘je bent uit, vriend — we houden van je, maar we kunnen je niet hebben.’Hij liet Dennis Edwards komen om Ruffin te vervangen en had nog meer succes . Otis was de vijand van de meeste verleidingen door de jaren heen. Maar als hij sympathieker was geweest, zouden ze waarschijnlijk uit elkaar zijn gegaan in 1968 toen Ruffin vertrok.,Williams ‘ vasthoudendheid strekte zich uit tot verzet tegen Berry Gordy, die zijn acts onder controle had, net als Gaye en Wonder. “Otis nam het bedrijf van de groep weg van Gordy,” zegt Ribowsky. “Hij besloot,’ We gaan onze beslissingen nemen en onze belastingen zien.'”

De huidige opstelling van de Temptations. Van links naar rechts: Terry Weeks, Larry Braggs, Otis Williams, Willie Greene en Ron Tyson.,aangezien Williams al zo lang op de achtergrond aanwezig is, is de mate van zijn belang voor het voortbestaan van de groep grotendeels onbekend. Dat zou kunnen veranderen, aangezien het stuk dat naar Broadway komt gebaseerd zal zijn op Williams’ autobiografie uit 1988, Temptations. “Met het toneelstuk, het publiek gaat om te begrijpen wat Otis Williams trok uit wat de verleidingen betreft,” zegt de oude manager van de groep Shelley Berger. “Dit nieuwe album moet een eerbetoon zijn aan Otis”, voegt Ribowsky toe., Maar Williams, misschien niet verwonderlijk, lijkt alleen geïnteresseerd in wat hij altijd heeft gedaan-het houden van een laag profiel. In Staten Island werden alle flitsende zangpartijen verzorgd door andere leden van de groep. de hele tijd probeert hij contact te leggen met de moderne poptaal, maar niet op de manier waarop Walden P. Diddy channelde: samen met producer Dave Darling en a&r Harry Weinger selecteerde Williams een reeks hedendaagse nummers om te coveren. “Recentere nummers een goed idee om een paar redenen”, legt Darling uit., “We vonden beiden dat deze nummers misschien wat invloeden van de Temps en andere bands uit die tijd hadden, wat gospel vocalen. En deze zijn nieuw, zodat sommige jongere mensen kunnen genieten van de plaat.”

Williams is niet verlegen over het bekritiseren van moderne pop. “Ik ben echt niet zo onder de indruk van sommige van de dingen die ik hoor op de radio,” zegt hij. “Je moet in gedachten houden Ik ben van de school van Motown waar geweldige nummers werden geschreven, geproduceerd en uitgevoerd., Als ik vandaag iets hoor op de radio waar ze vloeken en ze praten over alle zware seksuele insinuaties-Ik wil geen regen op niemands parade, maar sommige van de dingen die ze spelen op de radio, ik ben niet onder de indruk.”

werken met de groep, Darling keek om te benadrukken wat hen onderscheidt. “Waar ze vallen met hun harmonieën is klassiek,” zegt hij, ” maar we zijn een beetje afgeweken in vocale repetities-waarom proberen we dit niet? Een paar nummers hebben we vrij strakke niet-kruisende vocale harmonieën gedaan, die echt moeilijk te doen zijn., En het gebruik van de basstem is erg verleidelijk, er zijn maar weinig bands die dat specifieke geluid hebben. Het is een kruising tussen gospel en de straathoek. Het is meestal het een of het Ander, deze jongens zijn eigenlijk allebei.”

maar de invloed van gospel is afgenomen in de moderne R&B, net als vocale groepen en het concept van ingewikkelde harmonieën — zelfs op de stedelijke Adult Contemporary airwaves, die zangers voeden met een interesse in R&B traditie. Dat betekent dat het moeilijk is voor de nieuwe muziek van The Temptations om een breed publiek te bereiken., “Waitin’ on You”, een van de weinige originele nummers op All The Time (mede geschreven door Williams), is de winnaar bij radio, maar het heeft verdiend iets meer dan 340 spins sinds mei, volgens Mediabase. De covers van The Temptations zijn vertederend maar niet altijd effectief — hun versie van The Weeknd’ s “Earned It” heeft een bescheiden hoeveelheid radiospel ontvangen, maar minder dan 100 spins.

deze totalen worden overschaduwd door de klassiekers van Temptations., “Ain’ t Too Proud to Beg,” “Just My Imagination” en “Treat Her Like a Lady” krijgen nog steeds meer dan 60 spins per week op radio; de eerste twee worden ook elk meer dan een half miljoen keer per week gestreamd. Op de show van de groep in Staten Island werd de reactie op de nieuwe selecties gedempt. Fans komen voor de oudjes.

toch, “we zullen onszelf nooit zien als een nostalgiegroep,” zegt Berger. “Ik ga niet zeggen dat we hiphop gaan doen, maar voor wat we doen, zijn we hedendaags. Op dezelfde manier, tot de dag dat hij stierf, Frank Sinatra was hedendaags., Hij veranderde zijn stijl niet, en hij was nog steeds de voorzitter van het bestuur. De verleidingen zijn nog steeds de keizers van de ziel.”I had Otis in my car the other day and I was just playing”, voegt Derrick Porter, de tourmanager van The Temptations toe. “Hij noemt me Doogie — hij zegt, ‘Doogie, dit klinkt best goed, man.’Ik denk, ‘ja, jullie hebben een carrière op je handen.’”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *