Panthers’ Teddy Bridgewater keert terug naar Minnesota als franchise QB

David NewtonESPN Staff WriterNov 27, 20206 Minute Read

CHARLOTTE, N. C. — The last time Teddy Bridgewater Nam a snap at Minnesota ‘ s U. S. Bank Stadium, it was just as a footnote.

Op okt. 28, 2018, hij maakte deel uit van een drie-quarterback formatie voor de New Orleans Saints op tweede-en-doelpunt van de 3., Hij stond breed links bij receiver met Drew Brees aan de rechterkant en Taysom Hill onder center. Bridgewater zou een fade route lopen, zoals hij deed op de middelbare school toen receiver zijn primaire positie was.”Trae Waynes was coveringme”, herinnerde Bridgewater zich eerder deze week. “Het stuk werkte niet echt. Meer kan ik me niet herinneren.de focus van dat spel was niet op Bridgewater’ s terugkeer naar Minnesota voor de eerste keer sinds het lijden van een gruwelijke linkerknieblessure tijdens het trainingskamp van de Vikings in 2016., Het was allemaal over New Orleans proberen om een mate van wraak te verdienen voor de laatste seconde Play-off verlies van de zesde geplaatste Vikingen een jaar eerder.

dat verandert zondag, omdat de focus zal liggen op Bridgewater wanneer hij terugkeert als de startende quarterback voor de Carolina Panthers.er is een beetje ironie dat hij terugkeert na een blessure aan zijn linkerknie, zij het slechts een lichte verstuiking die hem uit de overwinning van vorige week tegen Detroit hield. Het was niets in de buurt van de carrière-dreigende gescheurde ACL en dislocatie hij leed op zijn rechterknie in 2016.,de Vikings zijn op zoek naar een quarterback sinds de blessure aan Bridgewater, hun 2014 eerste ronde pick Uit Louisville. De jury is nog steeds uit op Kirk Cousins, die is Minnesota ‘ s derde fulltime starter in vijf jaar.het enige waar Bridgewater zich zorgen over maakt is Carolina (4-8), wat hem een deal van drie jaar en $63 miljoen opleverde tijdens het offseason, een tweede opeenvolgende overwinning.

“je kunt deze spellen niet groter maken dan wat ze zijn,” zei hij., “Ik ben me bewust van het verhaal en de buildups en dat soort dingen, maar het belangrijkste spel, want het is de volgende game.

” zoals ik een paar weken geleden al zei over vorige spellen, moeten we dit spel over ons maken. We kunnen niet verstrikt raken in Thanksgiving, de Vikingen. Het draait allemaal om Carolina.”

Teddy Bridgewater was 17-11 als startende quarterback van de Vikings in 2014 en 2015 voor een carrière-dreigende knieblessure in trainingskamp in 2016.,Aaron Doster / USA TODAY Sports

Bridgewater ‘ s onzelfzuchtige houding is een van de vele redenen waarom hij zo populair was bij teamgenoten.”In the 10 years I’ ve been here, he has to be the most sympathicable player that we ‘ve had in the locker room,” Vikings tight end Kyle Rudolph said. “Ik bedoel, je praat gewoon met mensen in het front office, coaching personeel, spelers die met hem speelden … iedereen hield van Teddy.”om Teddy terug te zien als een franchise quarterback en echt goed te spelen … voor mij, als een grote Teddy Bridgewater fan, is het goed om te zien.,”

‘Franchise quarterback’

Carolina offensive coördinator Joe Brady draaide een paar hoofden toen hij onlangs noemde Bridgewater een ” franchise quarterback.”Evenals Bridgewater heeft gespeeld dit seizoen, sommige nog steeds kijken naar hem als een brug tussen Cam Newton en de volgende quarterback.”hij heeft deze kleedkamer; hij heeft deze organisatie,” zei Brady. “Iedereen in dit voetbalteam gelooft in hem, en hij gaat naar buiten en executeert.”I fully expect Teddy Bridgewater to continue doing this the rest of the season and his carriere as a Carolina Panther.,Vikings coach Mike Zimmer geloofde dat Bridgewater zijn quarterback zou zijn voor de blessure van 2016 die zo eng was dat hij de rest van de training afblies. Zimmer zei Deze week het was moeilijk afscheid manieren met zo ‘ n populaire speler na het seizoen 2017, als artsen waren niet overtuigd dat de knie zou houden op lange termijn.”When he got hurt, we went back and looked at the history of people who had that blessure,” zei Zimmer. “Ik denk dat er één basketbalspeler was, één footballspeler. Ik denk dat de basketballer terug kwam na 24 maanden, en hij had geen lange carrière.,Bridgewater keerde 16 maanden na de operatie terug voor de Vikingen, ook al was het in een zwabberrol met een 34-0 voorsprong tegen Cincinnati in 2017. Het was nog steeds een bewijs van zijn harde werk en hart.

Zimmer herinnerde zich hoe Bridgewater na elke training tijdens het revalidatieproces eindigde met de” victory kneel”, vergelijkbaar met wat quarterbacks doen aan het einde van zekere overwinningen wanneer de klok op is. Zimmer heeft niets dan bewondering en respect voor zijn voormalige quarterback, en praat nog steeds regelmatig met hem.

“Ik ben trots op wat hij heeft gedaan,” zei hij.,Bridgewater twijfelde nooit aan zijn terugkeer.

“Ik herinner me er gewoon aan dat er altijd iemand is die iets 10 keer erger doormaakt,” zei hij. “Het draait allemaal om de mindset die ik heb. Ik vertel mezelf elke dag dat ik dezelfde 24 uur krijg als de jongens die de toiletten schoonmaken of vloeren dweilen in ziekenhuizen en scholen, dus het gaat erom hoe ik mijn 24 uur maximaliseer.”

of Bridgewater, 28, echt Carolina ‘ s franchise quarterback wordt, valt nog te bezien. Net als hij heeft gespeeld, de Panthers zijn 3-7 met hem als de starter., Ondanks zijn uitstekende leiderschap, heeft hij niet de mogelijkheid getoond om de aanval te dragen als al het andere fout gaat.maar Bridgewater speelt op een hoog niveau, tot het niveau dat de Vikingen hoopten toen ze hem de sleutels van de aanval gaven en hij begon zijn carrière met een 17-11 record.op zondag moeten ze een plan bedenken om Bridgewater te stoppen, waarvan 72,1 voltooiingspercentage op de tweede plaats staat in de NFL t. o. v. Brees (73,5).

” onze taak is om er heen te gaan en te proberen manieren te vinden om hem te verslaan, proberen de quarterback te beïnvloeden en dingen te doen waar hij niet op voorbereid is, ” zei Zimmer.,

Teddy Bridgewater test zijn geblesseerde knie voor de wedstrijd van afgelopen zondag tegen de Lions. Hij speelde niet op zondag, maar zal waarschijnlijk terugkeren naar de Vikingen op zondag.Grant Halverson / Getty Images

Last snap

het moment dat Bridgewater neerging in 2016 had een grote impact op spelers op het oefenveld.”It was definitely one of those things where you ‘re,’ man, did I just watch Teddy Bridgewater take his last snap under center?'”zei rechts tackle Jeremiah Sirles.,Bridgewater voelde die dag de liefde van zijn teamgenoten, net zoals hij dat voelde in 2017 toen hij terugkeerde voor de laatste minuten van de Cincinnati-overwinning.”I was on the sideline and that’ s probably the hardst I ‘ve heard that stadium since I’ ve been here, ” Vikings running back Dalvin Cook said.

Bridgewater kreeg een staande ovatie. Het zal veel rustiger zijn op zondag met geen fans toegestaan vanwege de covid-19 pandemie, maar van stadionmedewerkers tot voormalige teamgenoten, zal er nog steeds een stortvloed van steun zijn.,

zelfs neven, die Bridgewater ontmoetten toen hij een rijzende senior was op de middelbare school in het Elite 11 kamp voor de top quarterbacks in het land, kunnen het niet helpen, maar waarderen het moment.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *