John Smith

kolonisator en publicist. Tijdens zijn twee jaar in Amerika, Smith was voornamelijk verantwoordelijk voor het overleven van de eerste permanente kolonie van Engeland in de nieuwe wereld. Zijn gedurfde leiderschap, militaire ervaring en vastberadenheid brachten een zekere discipline bij de losbandige kolonisten; zijn onderhandelingen met de Indianen verhinderden de honger en zijn verspreiding van de kolonie van ongezonde Jamestown verlaagde de sterfelijkheid., Na zijn terugkeer naar Engeland, zijn promotionele geschriften aanzienlijk bijgedragen aan de Engelse inspanningen voor een Amerikaans rijk.Smith ’s vroege carrière had hem voorbereid op Virginia’ s uitdagingen. Als tiener vocht hij in de Lage Landen (“die Universiteit van warre”) en overleefde een aantal opmerkelijke escapades in West-Europa voordat hij zich bij een christelijk leger aansloot tegen de Turken in Hongarije. Na meer onwaarschijnlijke afleveringen, waaronder drie overwinningen in duels, werd hij gevangen genomen en tot slaaf gemaakt., Smith doodde zijn meester en trok vervolgens door Oost-Europa en zeilde kort naar Marokko voordat hij in 1604 terugkeerde naar Engeland. Zijn jaren in het buitenland maakten hem vatbaar voor militaire oplossingen. “De oorlog in Europa, Azië en Affrica, “zo pochte hij later,” leerde me hoe ik de wilde bergingen in Amerika moest bedwingen.”Smith’ s militaire daden zorgden ook voor de nodige sociale onderscheidingen voor een positie van Koloniaal leiderschap–een Kapiteinschap en een wapenschild.,de initiatiefnemers van de Virginia enterprise waardeerden Smith ‘ s waarde voor een garnizoen buitenpost die waarschijnlijk zou worden aangevallen door Spaanse of Franse troepen en die zeker op gespannen voet zouden staan met naburige inboorlingen. In 1607-1608, als lid van de colony ‘ s council, verkende hij de geografie en Etnologie van de Chesapeake en stuurde een gedetailleerd verslag van het eerste jaar van de kolonie naar huis. Inbegrepen was het verhaal van zijn gevangenneming door Indianen van de Powhatan Confederatie, maar hij vergat te vermelden zijn tijdige redding door de dochter van de chief, Pocahontas–een verhaal dat een hoofdbestanddeel van de Amerikaanse folklore zou worden.,als president van de kolonie van de zomer van 1608 tot de herfst van 1609 regeerde Smith stevig maar eerlijk. Ongeacht rang of beroep, iedereen werkte voor het algemeen welzijn of leed Smiths toorn, die hem de vijandigheid van de lokale adel opleverde. Hij behandelde de Indianen brutaler, met behulp van bedreigingen en soms met geweld om maïs te krijgen, wat zowel de Virginia Company van Londen als Chief Powhatan ergerde. In oktober 1609, onder druk van zijn vijanden in Jamestown en gewond door een explosie van buskruit, gaf Smith het presidentschap op en keerde terug naar Engeland.,Smith ‘ s literaire prestaties in de volgende twee decennia waren waarschijnlijk belangrijker voor de keizerlijke aspiraties van Engeland dan zijn daden in Virginia. Na een reis langs de Noord-Amerikaanse kust in 1614, drong hij erop aan dat het gebied dat hij “New England” noemde immens potentieel had in vis, Bont en andere wereldse hulpbronnen en dat de keizerlijke toekomst van Engeland lag in mensen die zich inzetten voor hard werken en realistische beloningen.van 1608 tot aan de vooravond van zijn dood was Smith de meest productieve en hardnekkige kampioen van Engeland., Zijn publicaties boden praktisch advies over zeemanschap en kolonisatie, maar hij pleitte vooral voor Britse keizerlijke kracht: “of het nu door Londoner, schot, Welch, of Engels, die ware onderwerpen zijn aan onze koning en Countrey … er is meer dan genoeg voor iedereen.”Tegen de tijd van zijn dood in 1631, had hij bijna een dozijn traktaten gepubliceerd, waaronder een comprehensive Generall Historie of Virginia, New England, and the Summer Isles (1624), die zijn eerdere geschriften vermengde (en vaak herhaalde) met verslagen van anderen van gebeurtenissen na 1609., Hij publiceerde ook een verslag van zijn ware Reizen, avonturen en observaties (1630). Samen met de Pocahontas rescue (laat verteld in zijn Algemene Geschiedenis), True Travels veroorzaakt de scepsis over zijn waarheidsgetrouwheid die bloeide in de zeventiende-eeuwse Engeland en herleefde in het midden van de negentiende-eeuwse Amerika. Sinds ongeveer 1950, echter, de essentiële nauwkeurigheid van Smiths autobiografische geschriften is vastgesteld door verschillende geleerden.Philip L. Barbour, The Three Worlds of Captain John Smith (1964); Alden T., Vaughan, American Genesis: Captain John Smith and the Founding of Virginia (1975).

ALDEN T. VAUGHAN

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *