Het zinken van de Wilhelm Gustloff

Tweede Wereldoorlog is gevuld met gebeurtenissen die alleen beschreven kunnen worden in superlatieven: de grootste, de dapperste, de snelste, enzovoort.

en dan is er iets anders dat de Tweede Wereldoorlog gevuld is met: “worsts.overweeg wat er gebeurde met het Duitse schip Wilhelm Gustloff op de avond van 30 januari 1945, vijfenzeventig jaar geleden. Voorheen een cruiseschip voor Hitler ‘ s “kracht door vreugde” programma in de jaren 1930, en dan een ziekenhuis schip tijdens oorlogstijd, Wilhelm Gustloff was het uitvoeren van andere taken die lang geleden nacht in de Oostzee., Het was onderdeel van Operatie Hannibal, de evacuatie van Duitse militairen en burgervluchtelingen uit de havens van Oost-Pruisen, nu afgesneden van Duitsland door de opmars van Sovjetlegers diep in de provincie Oost-Pruisen.

de Wilhelm Gustloff is niet lang na de lancering in mei 1937 onderweg. Figuur met dank aan het Wilhelm Gustloff Museum.,Duitse vluchtelingen waren onderweg in de winter van 1944-1945, grote colonnes van mannen, vrouwen en kinderen, wanhopig om te vluchten toen de Sovjets hun huizen overvielen. Ze maakten voor de kust, voor de veiligheid van de havens Pillau of Gotenhafen. Het gerucht ging dat ze naar het westen geëvacueerd zouden worden. De tocht was een schrijnende, vol met temperaturen onder nul, sneeuwstormen en Sovjet luchtaanvallen. Dit was menselijke ellende op grote schaal, die doet denken aan wat er met Sovjetburgers was gebeurd tijdens de Duitse invasie van 1941.,

toen ze in Pillau aankwamen, vonden deze vluchtelingen geen redding, maar chaos. De laatste maanden van het Derde Rijk waren scènes van onvoorstelbare verwarring, en dit was geen uitzondering. Nazi partij ambtenaren onderhandelden met de marine over wie de leiding had over Hannibal, over de precieze startdatum, zelfs over wie het eerst gered zou worden. De lokale” Reichs Defense Commissar, ” Gauleiter Eric Koch, was een vurige Nazi die niet zwak wilde lijken in de ogen van de Führer. Hij wilde de evacuatie zo lang mogelijk uitstellen., Admiraal Karl Dönitz vond dat hoe eerder de evacuatie plaatsvond, hoe groter de kans op succes, een redelijke aanname. Toen treinen vanuit Danzig arriveerden met de families van 500 hooggeplaatste nazi ‘ s in de burgerlijke administratie, wilde Koch dat ze prioriteit kregen voor de evacuatieschepen, maar Dönitz weigerde. Terwijl ambtenaren argumenteerden, bleven vluchtelingen de haven binnenstromen, tot medio januari, Pillau uitpuilde met zo ‘ n 100.000 wanhopige Burgers.Command ruzies stelden het vertrek van Wilhelm Gustloff uit tot 30 januari, alleen begeleid door een paar torpedoboten., Zelfs toen het schip zich voorbereidde om de haven te verlaten, raapte het nog steeds meer menselijke lading op, nog eens 600 van de stoomboot Reval, bijvoorbeeld. Het schip, gebouwd om een paar duizend mensen te vervoeren, was nu uitpuilend met zo ‘ n 7.000-10.000 mensen, waaronder 4.000-5.000 kinderen. De geregistreerde aantallen spreken elkaar tegen en we zullen waarschijnlijk nooit weten hoeveel mensen aan boord van het schip waren.

één ding is zeker. In de donkere wateren van de Oostzee lag de sovjetonderzeeër s-13 onder kapitein Alexander Marinesko., Terwijl Wilhelm Gustloff langzaam naar het westen stoomde, volgde Marinesko het en vuurde om 21.00 uur vier torpedo ‘ s af. Drie van hen slaan naar huis en slaan Wilhelm Gustloff op de boeg, achtersteven en midscheeps. Het volgepropte schip werd spoedig een verschrikking, met explosies, branden, kinderen overboord geblazen, passagiers uitglijden en glijden op het ijzige dek, en tuimelen in de zee. Er was geen hulp bij de hand. Het grootste deel van de bemanning van het schip zat vast in het voorschip, achter waterdichte deuren die automatisch waren vergrendeld bij de botsing.

niet dat het veel zou hebben uitgemaakt., Wilhelm Gustloff zonk binnen een uur. Degenen die niet waren gedood door de eerste ontploffing of door de chaos aan boord na de aanval bevroren dood in de ijzige Oostzee. De doden waren tussen de 6.000 en 9.000. Nogmaals, het cijfer hangt af van het initiële cijfer voor degenen aan boord. Kies een van beide nummers, in feite, en het resultaat is hetzelfde: zelfs met 1200 overlevenden opgepikt door reddingsschepen, was het zinken van Wilhelm Gustloff de ergste ramp in de maritieme geschiedenis, ten minste vier keer groter, in termen van menselijk leven, dan het zinken van de Titanic.,

een groep jonge Duitse toeristen aan boord van de Wilhelm Gustloff in gelukkiger tijden. Figuur met dank aan het Wilhelm Gustloff Museum.

Was het een oorlogsmisdaad? Beschuldigingen dat Marinesko de wetten van de oorlog had overtreden zijn van tijd tot tijd ontstaan, maar ze zijn moeilijk te handhaven. Hij wist niet dat hij op zoek was naar een vluchtelingenschip, en in ieder geval de aanwezigheid aan boord van zo ‘ n 1.000 marinepersoneel, samen met een paar quad luchtafweergeschut, maakte Wilhelm Gustloff een legitiem doelwit.,oorlogsmisdaden of niet, wat er met Wilhelm Gustloff gebeurde was slecht. We kunnen zelfs zeggen dat het het ergste was.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *