Beijing’ s extraordinary Grand Canal

toen ik Beijingers vertelde wat mijn route voor hun stad bevatte, knikden ze mee. De Verboden Stad, natuurlijk. Het Tiananmenplein, Ja. De Grote Muur, natuurlijk.gerelateerde slideshow: China ’s historische pracht

en toen mijn laatste stop – een bijna zo monumentaal als de grote muur, verbonden met de keizers als de Verboden Stad en nog meer consequente tobeijing’ s geschiedenis dan het Tiananmenplein – werd onderbroken.

” Het Grote Kanaal?”vroegen ze., “Weet je het zeker?”

als er maar weinig Beijingers naar het Grand Canal komen, doen nog minder reizigers dat. Het kanaal is een relatief bekende attractie in Zuid-China, waar schepen en cruiseschepen de 2500 jaar oude route volgen. In Beijing, minder: bijna niemand realiseert zich dathet kanaal loopt een hele 1.794 km ten noorden van Hangzhou naar Beijing ‘ s voorstad ofTongzhou, gelegen 35 km ten westen van het Tiananmen-plein.

toch zijn weinig plekken belangrijker voor de Chinese geschiedenis dan dit: de langste, oudste kunstmatige waterweg ter wereld, negen keer langer dan het Suezkanaal., Zonder het kanaal zou Beijing nooit de hoofdstad van China zijn geweest. En zonder het kanaal, kan China helemaal niet beChina – allemaal redenen waarom, in juni 2014, Unesco eindelijk ingeschreven theGrand Canal op de Werelderfgoedlijst.

I didn ‘ t care iflocals were perplexed. Ik moest het zien.

terwijl we naar het westen reden op de snelweg 103, liepen vier rijstroken verkeer in elke richting, het ene gebouw onderbouw na het andere op. Mensen op scooters gecontroleerd hun iPhones ata stoplicht; een betonmolen gekarnd achter hen. Toen we een brug overstaken, zag ik een glimp van water onder ons., En toen verdween het. of het kanaal nu grotendeels door de lokale bevolking wordt genegeerd of niet, de arbeiders die hier Bouwen, houden een eeuwenoude traditie in stand: een traditie van het investeren van menselijk kapitaal in projecten van het soort omvang dat de wereld nog nooit eerder heeft gezien. Het werk aan het kanaal begon in 486 v.Chr., maar het duurde tot een 7e-eeuwse uitbreiding dat het kanaal tot de huidige grootte werd gebracht: in 605 werd een kanaal van 1.000 kmgesneden van Luoyang naar Qingjiang (nu Huaiyin genoemd), en drie jaar later, 1.000 km werden gebouwd op het huidige Peking. In 610 was er nog eens 400 km van Zhenjiang naar Hangzhou.,

het project kostte meer dan drie miljoen boeren om te voltooien. Naar schatting is de helft gestorven aan de dwangarbeid en de honger. De verdere facelifts van het kanaal, waaronder een grote interventie in de 13e eeuw, namen nog meer mankracht in beslag. Toen KublaiKhan in 1271 de hoofdstad van het keizerrijk naar Peking verplaatste, waardoor de noodzaak voor een sectie om naar de vorige hoofdsteden van Kaifeng of Luoyang te gaan, wegnam, beval hij dat het kanaal directer gemaakt zou worden – waardoor de huidige 1.794 km van Peking naar Hangzhouroute werd gecreëerd. Het project kostte vier miljoen slaven zo ‘ n 10 jaar., Volgens Unesco was het kanaal in feite “het grootste en meest uitgebreide civieltechnische project ter wereld vóór de Industriële Revolutie”.

zoals elke belangrijke route, speelde het kanaal verschillende rollen, allemaal onmisbaar voor het rijk. Voedselzekerheid was er één: de Yangzi rivierdelta was China ‘ s broodmand, maar zeangzi zelf stroomde van west naar Oost. Zoals elke heerser wist, waren hongerige locals meer waarschijnlijk om in opstand te komen, en ongebonden soldaten konden niet worden gerekend op zowel de boeren en potentiële indringers in toom te houden., En zo (voor Kublai Khan ’s overhaul), het Grote Kanaal toegestaan schepen om rijst te vervoeren van de Yangzi naar de Gele Rivier en verder naar Luoyang en Kaifeng, met een aangrenzende zijrivier die vervoer nog verder naar het Westen naar Xi’ an, een andere van de oude hoofdsteden.Ondertussen kon tarwe, die in het noorden werd geteeld, naar het zuiden worden gestuurd. Tegen 735 werd er jaarlijks nog geen 149.000.000 kg graan langs het kanaal verscheept.Andere goederen, van katoen tot porselein, werden ook verhandeld, waardoor China ‘ s economie kon bloeien., En het kanaal werd een levensader voor communicatie, met koeriers van de overheid die berichten over en langs de waterweg brachten.het kanaal, een prestatie van moderniteit op zich, leidde tot even buitengewone innovaties., In 587 werden de eerste sluisdeuren van de wereld uitgevonden door Liang Rui, ingenieur van de Sui – dynastie, voor een van de oorspronkelijke delen van het kanaal langs de Gele Rivier; in 984 vond een transportcommissaris, Qiao Weiyo, de sluis uit van het eerste Pond van het Grand Canal-de sluis die we zelfs vandaag nog in moderne kanalen zien, waardoor een zwembad met twee barriers werd gecreëerd en een boot veilig kon wachten tot het waterniveau verandert. (Het zou pas in 1373 in Vreeswijk worden opgepikt).

maar nadat het spoor China in de late 19e eeuw overnam, was het kanaal grotendeels vergeten., Grote delen raakten in verval. In 1958 werd het kanaal gerestaureerd.Tegenwoordig worden sommige trajecten – met name in het zuiden – door schepen getransporteerd, waarbij het bouwmateriaal het meest wordt getransporteerd, terwijl andere ongebruikt blijven. Hier in Tongzhou was de sectie al jaren niet meer gebruikt voor handel.

maar de stad lijkt de verdienste van het kanaal te herontdekken. Voor de Spelen van 2008 werd een Olympisch park aan de oevers gebouwd; ik zag het witte bladerdak van het park rijzen uit de mist, zoals een Japanse kraanvogel.

en vorig jaar bouwde de gemeente een nieuw park: het Grand Canal Forest Park, dat 8 jaar loopt.,6km aan de noordkant van het kanaal in Tongzhou. Op een zondagochtend duwden families kinderwagens en carryedpicnics onder de met bomen omzoomde wandelpaden van het park. Smetteloze clusters van bloemen en bladeren groeiden, veel met beschrijvende tekens in zowel Mandarijn als Engels. Van een klein pretpark, een draaimolen tinkelde een melodie. ik rook de pekel op de lucht en liep langs de families, langs de ritten. En daar was het.

Het Grand Canal was slimmer dan ik had verwacht, en stiller ook. Lotusbloemen bloeiden aan de randen van hetgroen water. Ik kon geen enkele wolkenkrabber aan de horizon zien., De enige beweging was een klein bootje, niet meer dan een krakend platform met een sputteren buitenboordmotor; de bemanning van drie oude mannen zag eruit alsof ze waren trawling voor vis.Drijvend in en uit de mist die dik in de lucht hing, leken ze opparities.

aan de kade stonden woodenboats in de rij om nieuwsgierige klanten over te brengen. Toen de mijne het kanaal insloeg, kwam er een andere boot voorbij, deze zonder ook maar een motor, alleen een bediener die met houten roeispanen roeide. Een handvol inwoners waren aan boord voor een Zondagrouting., We zwaaiden naar elkaar en ze glimlachten nieuwsgierig: wat deed een toerist hier helemaal?

eenmaal was het kanaal het bewijs dat China op de snelle weg was. En ik was aangetrokken door zijnmonumentaliteit, zijn grandeur, zijn belang. Maar vandaag, als Beijing bouwdsbullet treinen en metro ‘ s, breidt haar luchthavens en thrustssky Krabbers in de lucht, het Grand Canal is allesbehalve. Het lijkt, in plaats daarvan, een symbool van een langzamer bewegend verleden., En, als ik dat had kunnen doen, dan had ik dat de verbijsterde voorbijgangers op het kanaal verteld: uiteindelijk was mijn keuze om hier te komen de moeite waard, niet omdat het kanaal zo monumentaal was als ik had verwacht– maar omdat het op de schaal van het hedendaagse Peking minder zo was. En dat maakte het een verfrissende stop.

De Beijingers waar ik het over had, hadden misschien gelijk; de uitgestrekte, bijna lege waterweg van vandaag maakt het moeilijk om een idee te krijgen van hoe buitengewoon het Grote Kanaal ooit was, en hoe integreerlijk het was voor de bloeiende handel van China., Maar als Beijing vooruit racet, lijkt het bouwen van moderne monumenten voor Handel, Industrie en verkeer, het ervaren van het kanaal – het stappen buiten de drukte, het ervaren van een plaats van lotusbloemen en vissers, vervaagde trots en stilte – des te schrijnender.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *