Senkingen av Wilhelm Gustloff

World War II er fylt med hendelser som bare kan beskrives i superlativer: den største, den modigste, den raskeste, og så videre.

Og så er det noe annet World War II er fylt med: «worsts.»

Tenk på hva som skjedde med det tyske skipet Wilhelm Gustloff om kvelden den 30. januar 1945, sytti-fem år siden. Tidligere en cruisebåt for Hitlers «Styrke Gjennom Glede» – program i 1930-årene, og deretter hospitalskip under krigstid, Wilhelm Gustloff var å trekke forskjellige plikt lenge siden natt i Østersjøen., Det var en del av Operation Hannibal, evakuering av tysk militært personell og sivile flyktninger fra havnene i Øst-Preussen, nå avskåret fra Tyskland av den forkant av Sovjetiske hærstyrker dypt inn i provinsen Øst-Preussen.

Wilhelm Gustloff gang ikke lenge etter at den ble lansert i Mai 1937. Bilde gjengitt med tillatelse av Wilhelm Gustloff Museum.,

tyske flyktninger var på veien i løpet av vinteren 1944-45, store kolonner med menn, kvinner, og barn, desperat å flykte som onrushing Russerne kom hjem. De skulle gjøre for kysten, for sikkerheten på porter Pillau eller Gotenhafen. Her er ryktene hadde det, ville de bli evakuert til vest. Turen var en opprivende ett, fylt med minusgrader, snøstorm, og Sovjetiske luft-angrep. Dette var menneskelig elendighet på en stor skala, som minner om det som hadde skjedd Sovjetiske sivile under den tyske invasjonen av 1941.,

Når de kom i Pillau, disse flyktninger finnes ikke frelse, men kaos. De siste månedene av Tredje Rike utvalgte scener av ufattelig forvirring, og dette var intet unntak. Nazi-Partiet tjenestemenn haggled med Sjøforsvaret over hvem som var ansvarlig for Hannibal, om den nøyaktige start-dato, selv om hvem som var til å bli reddet først. Den lokale «Reichs Forsvar Kommissær,» Gauleiter Eric Koch, var en ivrig Nazi-som ikke ønsker å fremstå som svak i øynene av dens leder. Han ønsket evakueringen utsatt så lenge som mulig., Admiral Karl Dönitz følte at den tidligere evakueringen fant sted, jo bedre sin sjanse til å lykkes, en rimelig antakelse. Når tog kom fra Danzig med familiene til 500 høytstående Nazister i den sivile administrasjon, Koch ønsket dem prioritert for evakuering skip, men Dönitz nektet. Mens tjenestemenn hevdet, flyktninger fortsatte å strømme inn porten, før i midten av januar, Pillau var svulmende med rundt 100.000 desperat sivile.

– Kommandoen krangling forsinket avgang av Wilhelm Gustloff til middag januar 30, eskortert bare med et par av torpedo båter., Selv om den var klar til å forlate havnen, skipet var fortsatt plukke opp mer menneskelig last, en annen 600 fra hurtigruten Reval, for eksempel. Skipet er bygget for å bære et par tusen mennesker, var nå svulmende med rundt 7.000-10.000 mennesker, inkludert 4000 og 5000 barn. De registrerte tallene motsier hverandre, og vi trolig aldri vite hvor mange mennesker som var om bord på skipet.

En ting er sikkert. Liggende på lur i det mørke vannet i Østersjøen var den Sovjetiske ubåten S-13 under Kaptein Alexander Marinesko., Som Wilhelm Gustloff kokt langsomt mot vest, Marinesko skygget det, da, til 9 pm, skjøt en spredning av fire torpedoer. Tre av dem traff hjem, slående Wilhelm Gustloff på baugen, stern, og amidships. Det jam-pakket skipet ble snart en scene av skrekk, med eksplosjoner, branner, barn blåst over bord, passasjerer slipping og skli på isete dekk, og faller i havet. Ingen hjelper som var for hånden. Faktisk, de fleste av skipets faktiske mannskapet var fanget i ruffen, bak vanntette dører som måtte låses automatisk ved innvirkning.

Ikke at det ville ha betydde ikke så mye., Wilhelm Gustloff sank i løpet av en time. De som ikke hadde blitt drept av den første eksplosjonen eller av kaoset om bord etter angrepet frøs i hjel i det iskalde Østersjøen. De døde nummerert mellom 6.000-9,000. Igjen, figur avhenger av den første figuren for de om bord. Velg enten nummer, faktisk, og resultatet er det samme: selv med 1,200 overlevende ble plukket opp av redningsfartøy, senkingen av Wilhelm Gustloff var den verste katastrofen i maritim historie, minst fire ganger større, i form av menneskelig liv, enn senkingen av Titanic.,

En gruppe av unge tyske turister ombord Wilhelm Gustloff i lykkeligere tider. Bilde gjengitt med tillatelse av Wilhelm Gustloff Museum.

Var det en krigsforbrytelse? Kostnader som Marinesko hadde brutt krigens lover har oppstått fra tid til annen, men de har vært vanskelig å opprettholde. Han visste ikke at han var ute på en flyktning skipet, og i alle fall tilstedeværelse om bord på noen 1,000 marinens personell, sammen med et par av quad luftvernkanoner, laget Wilhelm Gustloff et legitimt mål.,

krigsforbrytelse eller ikke, hva skjedde med Wilhelm Gustloff var dårlig. Faktisk kan vi si at det var det verste.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *