Marinen Katastrofe Som fikk JFK To Medaljer for edel dåd

John F. Kennedy ‘ s heroics under andre Verdenskrig ga ham en Marinen og Marine Corps Medalje og en Lilla Hjerte—han er den eneste AMERIKANSKE presidenten til å ha tjent noen av disse æresbevisninger. Kennedy ‘s politiske støttespillere har gjort en stor avtale av JFK’ s militære æresbevisninger, men når du blir spurt om hvordan han ble en krigshelt, Kennedy famously sa, «Det var ufrivillig. De senket båten min.,»

Den erfaring som skilte Kennedy var en oppgave som på mange måter gikk fryktelig galt og koste livet til to av sine sjømenn.

The Navy-Marine Corps Medaljen og Lilla Hjerte som presenteres til John F. Kennedy i 1944.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum

Det skjebnesvangre oppdraget begynte 75 år siden, på 2:30 om morgenen natt til 1. August 1943 i salomonøyene i nærheten Papua Ny-Guinea., Kennedy var en 25 år gammel Naval Løytnant ved roret i en Patrulje Torpedo (PT) båt oppdrag med en nesten umulig oppgave, å torpedere Japansk destroyere om leveranser går til soldater som kjempet for de Allierte styrkene i nærheten.

Hvis oppgaven i seg selv var ikke umulig, det forhold at natten sikkert gjort det slik. «Det var så mørkt som om du var i et skap med den døren stengt,» fortalte en av JFK ‘ s mannskaper, Barney Ross. «Det var en slik natt, ingen måne, ingen stjerner.,»

for Å gjøre ting verre, bare en PT båten i fire-enhet-troppen hadde radar, og det tok av å jage en Japansk mål, forlater Kennedy ‘ s PT 109 og de to andre båter i blinde. Så de tre gjenværende craft chugged stille gjennom inky svartehavet, forsiktig for ikke å lage en vekkerklokke som kan bli oppdaget av Japanske patruljefly ovenfor. Selvlysende plankton i tropiske farvann slått selv den minste våkne til en glødende mål.

Kennedy bestemte seg for å gi gass bare en av PT 109 tre motorer å være ekstra forsiktig., Dager før, på JFK ‘s aller første patrulje, en Japansk fighter droppet to bomber nær på hver side av PT 109, sende to av JFK’ s mannskap hjem med alvorlige skader. Minnet av bein-skranglende eksplosjon fortsatt var ferske.

«Skip til klokka to!»skrek en crewman i fremover gun turret. Kennedy kunne se noe, men en stor hvit våkne skjæring mot dem. Ved første, de trodde det for en annen PT båt, men fikk snart ut ruvende, svarte hull av en Japansk destroyer, den første fiendens skip Kennedy hadde sett på nært hold. Og dette var bare 200 meter unna, og lukker fort.,

Kennedy bestilt menn til kamp posisjoner og forsøkt å plassere PT 109 til å fyre av en torpedo. Men med en aktiv motor, det var ikke nok tid eller hestekrefter til å utføre en unnvikende manøver. Som PT 109 mannskaper stirret forskrekket, den 388-fots destroyer Amagiri kjørte voldsomt i PT 109, splintering hjelpeløse trebåt i to.

For Kennedy, som hadde flyktet flere børster med døden som et sykelig barn, det virket lykken endelig hadde kjørt ut. «Så dette er hva det er å dø,» tenkte han.,

Sikker nok, to medlemmer av 13-mann PT 109 mannskapet ble drept momentant i ulykken. Kennedy ble spart, men kastet hardt mot dekket og hardt skadet ryggen. En ingeniør som het Johnston ble kastet over bord og sugd ned i destroyer kjølvann, der turbulensen av skipet er kjempestor propellen slo ham som en tungt, prizefighter før du spytter ham tilbake opp til overflaten.,

kollisjonen antent PT 109 reserve drivstoff, og en annen ingeniør heter McMahon, den eneste crewman under dekk, ble sterkt forbrent i ansiktet og på armene før du blir dratt ned i dypet og regurgitated på fortsatt-brenning overflaten.

Kennedy til hans menn, som var spredt hundre meter unna i alle retninger. På mirakuløst vis, gjeldende gjennomført bensin brann borte fra vraket og Kennedy, et tidligere medlem av Harvard svømme-teamet, svømte ut til hver av de 11 overlevende og veiledet dem tilbake til det som var igjen av PT 109.,

Iain Martin, som brukte et år på å forske PT 109 synker for hans 2018 bok, I fare: JFK, andre Verdenskrig og den Heroiske Redning av PT 109, sier at det som skjedde var et avgjørende øyeblikk for den unge Løytnant, som var godt likt av sine menn, men uprøvd som leder. Når dawn brøt neste morgen med ingen tegn til en redning, Kennedy samlet menn og demokratisk tok en stemme på deres neste trekk.

John F. Kennedy ombord PT-109 i Sør-Stillehavet, 1943.

John F., Kennedy Presidential Library and Museum

«spurte Han dem,» Hvis den Japanske kommer etter oss, har du lyst til å kjempe, eller ønsker du å overgi seg?'» forteller Martin. «Og mannskapet sa,» Det er opp til deg, sjefen.»Det er når JFK reasserted hans kommando.»

JFK kan ha vært en grønnskolling marineoffiser, men han var en erfaren sjømann og navigator fra sin privilegerte unge i Cape Cod. I sin korte tid i salomonøyene, han visste utformingen av øyene og den merkelige strømninger som kjører i mellom dem., Han pekte på en prikk i horisonten, en liten øy som er tre kilometer unna kalt Plum Pudding, og bestilte menn til å forberede seg på en lang svømmetur.

McMahon brenner fortsatt var frisk og opprivende. I det som kanskje er den mest varig bilde av Kennedy ‘ s edel dåd i Sør-Stillehavet, den unge løytnant, selv lider av en alvorlig ryggskade, kuttet en stropp fra McMahon redningsvest og holdt det i tennene. For de neste fire til fem timer, JFK svømte breaststroke over det åpne havet tauing McMahon bak ham., Når han til slutt krøp på land Plum Pudding island, Kennedy ble voldsomt syk fra alle sjøvann han hadde svelget og kollapset i utmattelse.

LES MER: Hvordan JFK ‘ s Tid som andre VERDENSKRIG Journalist Påvirket Hans Presidentskap

Med bare to pistoler mellom 11 av dem, og null mat, Kennedy og hans menn ble strandet i fiendtlig territorium, på en øy, med noe friskt vann og bare grønne kokosnøtter henger høyt i palmer. Det ville være en uke før menn ble reddet. Tilbake på den Amerikanske PT base på Rendova, mannskapet på PT-109 allerede hadde gitt opp for død.,

Som første natten på Plum Pudding, Kennedy gikk på en solo oppdrag for å prøve å fange opp PT boats reiser gjennom nærheten av Ferguson-Passasjen. Bærer en klumpete lantern, og med en pistol knyttet rundt halsen, JFK vasset over knivskarpe rev og svømte ut i tjære-svart åpne havet. Hans plan var å signalisere skip med sin lykt eller fyre av pistolen for å få deres oppmerksomhet, men ingen båter materialisert.

Prøver å svømme tilbake til Plum Pudding, Kennedy ble båret bort av en rogue nåværende og fullstendig mistet sin lagrene., Han passerte en endeløs natt i merkelig kaldt vann, overbevist om at han var aldri kommer til å se øya eller hans mannskap igjen. Men et mirakel, som om morgenen gikk opp, innså han at en annen kortsiktig hadde ført ham rett tilbake til Ferguson Passering. Kennedy hadde ditched hans sko i løpet av sitt lange natts flyte og hadde å gjøre sin vei barbeint over revet, dårlig kutte sine føtter.

du vil Se en forhåndsvisning av de to-night event Presidenter i Krig, premiere søndag, februar 17 på 8/7c.,

Den neste dag, Kennedy overbevist nå-sultne menn til å prøve en annen øy lenger vekk som kan ha spiselig kokosnøtter. Igjen, han slept McMahon med tennene som de gjorde tre-timers svømmetur til det som skulle bli kjent som Bird Island. Den fikk sitt navn fra den rikelige mengder fugl akterdekk som dekker den grønne busker. Dessverre, menn bare la merke til den avføring morgen etter å ha forsøkt å drikke friskt vann fra bladene i mørket. Minst det var noen kokosnøtter på bakken for å berge vann og kjøtt.,

På August 5, fire dager etter den fatale sammenstøt med den Japanske jageren, Kennedy endelig tatt en pause. Mens øyhopping på jakt etter mat, JFK og hans crewman Ross ble oppdaget av to menn som Amerikanerne fryktet var Japanske soldater, men viste seg å være øyboerne vennlig til den Allierte saken. De to innfødte menn senere fant mannskapet på Bird Island og gjennom utstrakte hånd bevegelser lovet å få en melding til PT-basen på Rendova. Men hvordan ville disse to mennene, som snakket noe engelsk, få ordet til Amerikanerne?,

Kennedy tok en glatt-avskallede kokos og grovt hugget inn i det med hans lomme kniv: «NAURO ISL-SJEF . . . INNFØDTE VET POS’IT . . . HAN KAN STYRE . . . 11 I LIVE TRENGER LITEN BÅT . . . KENNEDY.»Improbably, skallet gjort sin vei inn i hendene på en Ny Zealand infanteri patrol, som hjalp JFK få i radio kontakt med PT base. JFK ville holde fast på at shell under hele krigen og har det gjort i en paperweight at han holdt på sitt skrivebord i det Ovale Kontor.

John F., Kennedy rister hender med Kaptein Conklin etter å ha blitt presentert med medaljen for edel dåd i tjeneste i Marinen under andre VERDENSKRIG.

Corbis/Getty Images

Når PT mob-båten endelig gjort sitt møte med PT 109 mannskap på 11:30 8. August, Kennedy ropte, «Hvor i helvete har du vært?»som mannskap leder svarte: «Vi har litt mat til deg.»JFK, aldri på et tap for ord, besvart tilbake, «Nei, takk. Jeg hadde bare en kokosnøtt.,»

Bare tre år senere, JFK vant sin første politiske løp for OSS Representantenes Hus sete i hjembyen Boston og hans rykte som en Lilla Hjerte-vinnende krigshelt spilte ingen liten del. Barbara Perry, direktør for president-studier ved Universitetet i Virginia Miller Center, sier at JFK ‘ s far, den innflytelsesrike forretningsmann og politiker Joseph Kennedy, spilte opp hans sønn er helt status i kampanjer, på samme måte som aviser og tidsskrifter, men at JFK seg ikke bruk det på ermet.,

«Han var en ydmyk person generelt, men også følte seg fryktelig dårlig samvittighet for å miste de to mennene, sier Perry. «Han trudde det var hans feil.»

PT 109 erfaring venstre et uutslettelig preg på mannen som skulle bli landets 35. president. Perry mener smeltedigel av krigføring tvunget en kappe av ledelse på JFK som tjente ham godt politisk .

«jeg tror fullt og fast at så mye som jeg ble formet av noe, så jeg ble formet ved siden av skjebnen beveger seg i World War II,» JFK sa på kampanje-sti i 1946., «Selvfølgelig, det samme kan sies om nesten hvilket som helst Amerikansk eller Britisk eller Australsk mann for min generasjon. Krigen har gjort oss. Det var og er vår største øyeblikk.”

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *