Den Ogallala Akvifer: Lagre en Viktig AMERIKANSKE Vann Kilde

På America ‘ s high plains, avlinger i tidlig sommer strekke til horisonten: – feltet etter grønne feltet av korn, korn, soyabønner, hvete og bomull. Innrammet av enorme himmelen nå blå, nå scarlet-stripete, dette 800 kilometer i utstrekning av landbruket ser ut som det kan gå på for alltid.

Det kan det ikke.

Ogallala Akvifer, de aller underjordisk reservoar som gir liv til disse feltene, er å forsvinne. I noen steder, grunnvann er allerede borte., Dette er spiskammer-Amerika—regionen som leverer minst en femtedel av det totale årlige AMERIKANSKE landbruket harvest. Hvis akvifer går tørr, mer enn $20 milliarder verdt av mat og fiber vil forsvinne fra verdens markeder. Og forskere sier det vil ta naturlige prosesser 6000 år for å fylle reservoaret.

utfordringen i Ogallala er hvordan man skal håndtere menneskelige krav på lag med vann som sprawls under deler av åtte stater fra Sør-Dakota til Texas., Som grunneiere streber etter å bevare det som er igjen, står de overfor et slepebåten-of-war mellom økonomisk vekst og synkende naturlige ressurser. Hva skjer her—problemer og løsninger—er en bellwether for resten av planeten.

Høye Slettene bønder var lykkelig uvitende om en generasjon siden som et dilemma var allerede utfolder seg. Tidlig på 1950-tallet, da Rodger Funk startet oppdrett i nærheten av Garden City, Håkan. alle trodde vannet var uuttømmelig. «Folk var å bore brønner, sier han. «Du kan pumpe alt vannet du ønsket å pumpe.»

Og det gjorde de., Det forandret alt for Funk, nå age 81, var et offentlig møte i slutten av 1960-tallet i Garden City Community College. Statlige og føderale geologer, som hadde studert der alle at vannet kom fra, kunngjorde grim funn. «De sa det geologiske vann. Når den er borte, det er borte,» Funk sier. «Jeg husker at jeg kom hjem og følte så deprimert.»

i Dag sitt lokalsamfunn i sør-Kansas, 180 kilometer vest av Wichita, er en av de Høye Slettene områdene hardest rammet av akvifer tilbakegang. Grunnvannstand har falt 150 meter eller mer, og tvinger mange bønder til å forlate sine brønner., Årsaken er åpenbar, sier Mark Uhøflig, administrerende direktør i Sørvest Kansas Grunnvann Management District: overforbruk.

Med en væske skatten under sine føtter og et globalt marked ivrige etter for sine produkter, bønder her og i hele regionen har laget en Faustian kupp å gi opp langsiktig bevaring for kortsiktig gevinst. For å kapitalisere på de økonomiske mulighetene, grunneiere er bevisst «mining» en begrenset ressurs.,

Velge å bruke vann fra en av verdens største vannførende lag heller enn å forlate den i bakken er ikke uansvarlig, sier Andrew Stein, direktør for det Amerikanske Grunnvann Tillit i Concord, N. H. Som kull eller gass, grunnvann er en verdifull ressurs. «Det er ingen fordel for menneskeheten å holde den ubrukte i kjølelager,» sier Stein. Utfordringen er å strekke livet av akvifer til fordel for fremtidige generasjoner av bønder og de som er avhengige av sine produkter.,

I Garden City, men alvorlighetsgraden i deres situasjon er allerede å tvinge bøndene til å ta affære. De strever med hvordan å opprettholde vellykket landbruket operasjoner mens du stole på mindre og mindre vann, et problem som vann brukere i hele regionen, og verden, og må til slutt ansikt, Frekk sier. «Samfunnet av vann-brukere som trenger å finne ut av dette, legger han til. «Vi skal få til bærekraftig utvikling en eller annen måte, men det kan være å opprettholde en økonomi uten Ogallala Akvifer.,»

å Trykke Akvifer
På en hydrografiske kart, Ogallala er en Rorschach inkblot at noen beskriver som den form av en sopp, andre Sør-Amerikanske kontinentet. For millioner av år siden, når den sørlige Rocky Mountains var fortsatt spyr lava, elver og bekker cut-tv som bar stony biter av fjellet østover. Sediment til slutt dekket området og fylt i den gamle tv, og skaper store slettene. Vannet som gjennomsyrer gravlagt grus er for det meste fra den forsvant elver., Det har vært der nede i minst tre millioner år, percolating sakte i en mettet grus seng som varierer fra mer enn 1000 meter tykk i Nord til et par meter i Sørvest.

Inntil nylig har de fleste av regionen hadde ingen permanent bosetning. Indianar stammene som brukes på åpne sletter for sesongens jakt trakk seg tilbake til elvedalene til teltene sine., Når spanske conquistador Francisco Vazquez de Coronado kom gjennom i 1541 på jakt etter gull cities of Cibola, han marsjerte sin jern-kledd menn til randen av utmattelse, det å aldri vite at vann for å slukke sin nær-maddening tørst lå bare meter under sine støvler. På samme måte, driftene i 1860-og 1870-tallet kollapset i en perfekt storm av tørke, overbeite og fallende kjøtt priser. Og tidlig forsøk på oppdrett ble plaget av jorderosjon og sykluser av tørken, som kulminerte på 1930-tallet Dust Bowl.,

Industriell skala utvinning av akvifer ikke begynne før etter andre Verdenskrig. Diesel-drevne pumper skiftes ut vindmøller, økende produksjon fra et par liter i minuttet til hundrevis. I løpet av de neste 20 årene de Høye Slettene slått fra brun til grønn. Antall vanning brønner i Vest-Texas alene eksplodert fra 1,166 i 1937 til mer enn 66000 i 1971. Av 1977, som en av de fattigste regionene i landet hadde blitt forvandlet til en av de rikeste, og vakte mye av landets jordbrukseksport og fetende 40 prosent av korn-matet biff.,

Men mirakel av ny pumpe teknologi tok sin toll nedenfor prærien. I 1980 vannstanden hadde falt med et gjennomsnitt på nesten 10 meter i hele regionen. I den sentrale og sørlige deler av de Høye Slettene noen nedgang overskredet 100 meter. Berørte offentlige tjenestemenn slått til U.S. Geological Survey, som har studert akvifer siden tidlig på 1900-tallet. Med sine statlige og lokale kolleger, USGS tjenestemenn begynte å overvåke mer enn 7000 brønner for å vurdere den årlige vann-nivå endringer.,

Det de fant var alarmerende: årlig uttak av grunnvann quintupled mellom 1949 og 1974. Noen steder bønder var å trekke ut fire til seks meter i året, mens arten var å sette tilbake en halv tomme. I 1975 kassekreditt tangert flyten av Colorado River. I dag Ogallala Akvifer blir tømt på en årlig volum tilsvarende 18 Colorado Elver. Selv om nedbør og vassdrag er opplading noen deler av nord-akvifer, i de fleste steder natur ikke kan holde tritt med menneskelige krav. «Vi har optimistisk steder., Andre steder kan vi se slutten,» sier David Paven, som administreres av grunnvann bestemmelser i Kansas fra 1983 til 2007 som statens maskinsjef.

Bærekraftige Løsninger
For Funk, den deprimerende data han tok med seg hjem fra at Garden City møtet var å transformere. Mens andre bønder svarte til synkende vannstand ved å legge til brønner, Funk eliminert dem: «Vi bestemte oss for å gå barmark.»I dag er han pumper nesten ikke vann på hans for 6000 dekar, noe som er plantet i stor grad i hvete og korn korn. Disse avlinger er vanligvis ikke så lukrativt som korn, men de er drevet Funk ‘ s familie., Til gården uten grunnvann, Funk har endret noen av sine metoder. I stedet for å pløye sitt felt etter innhøsting, han forlater halm i jorda, og planter et nytt kull i rester. Denne teknikken reduserer ikke bare jorderosjon, men også reduserer fordamping og fanger mer blåser snø enn bar mark. Forlater beskjære rester i feltet kan redusere tap av fuktighet ved tilsvarende av en tomme eller flere av nedbør årlig, forskere sier. Funk tar sikte på å fange hver eneste bit av 18 inches av nedbøren som faller på den sørvestlige delen av Kansas. «Kom til,» sier han. «Det er alt vi har rundt her.,»

Funk er en del av en liten, men jevn bevegelse bort fra grunnvann avhengighet. Vitenskapelig visshet i Ogallala nedgangen har ført til en interesse for bevaring i hele regionen. Forskere utvikler mindre tørst avlinger, inkludert tørke-tolerant mais. Deres mål er å redusere mengden av vann mais avlinger krever minst 10 prosent, sier Wenwei Xu, som forsker ved Texas A&M. Ogallala-Initiativet, som er et AMERIKANSK, Avdeling for Landbruk-prosjekt, fond studier designet for å gjøre landbruket industri—og bygdesamfunn som er avhengige av det—mer bærekraftig. En årlig $3.6 millioner kongressens bevilgning støtter forskning, alt fra vanning teknikker og nedbør ledelsen dyr feedlot operasjoner.

På en USDA forskningsstasjon i nærheten av Amarillo, Tex. forskere samle data som oppfordrer Funk og andre bønder til å bruke lav – eller ingen-till teknikker (for eksempel forlater beskjære rester å brytes ned), sier Nolan Clark, stasjon direktør og en landbruks-ingeniør., Andre prosjekter som tar sikte på å bringe high tech ned hjemme. Ingeniører har installert 16 trådløse infrarøde sensorer på armen av en sentrum-pivot system som brukes til å vanne bomull i en forskning tomten. Sensorene er kalibrert for å måle blad temperaturer, slik at plantene seg for å fortelle datastyrte vanning utstyr når de er tørste. På en vitenskapelig fastslått terskel, sprinklere slå seg på automatisk. Fordi disse automatiske vanningssystemer gjelder bare vann når det er nødvendig, i test felt de er redde to inches per avling per sesong, Clark sier.,

Evapotranspiration er en annen måte planter kan kommunisere med high-tech vanning systemer. Forskere er å designe utstyr som bruker laser for å måle turbulens forårsaket av varme bølger over avlinger. Jo større turbulens, jo mer vann planter trenger. Laser utstyr til slutt vil anslå daglig evapotranspiration priser på en regional skala. Disse vil bli lagt ut på Internett, noe som gir bønder informasjon de kan bruke til å justere sine vanning til behovene til sine avlinger.,

Slike enheter kan ikke lagre dramatiske mengder vann, men i Vest-Texas, hvor Ogallala er i rask nedgang, de er kritiske. En besparelse på 10 til 15 prosent per avling per sesong spredt over millioner av dekar—»det er en betydelig mengde vann,» Clark sier. «Vi kan ikke gjøre akvifer bærekraftig, men vi kan gi en annen 100 år.»

Nye Krav
Men selv som disse nyvinningene flytte fra eksperimentelle tomter til produksjon felt, forbedringer i effektivitet kan bli motvirket av nye krav til grunnvannet., Biodrivstoff er den nyeste lokkemiddel for å dyrke korn, som garners høyere fortjeneste, men krever mer vann enn de fleste andre avlinger. Planer om å doble antall av etanol produksjon i High Plains-regionen kjører bønder til å øke kornproduksjon til tross for allerede knappe grunnvann. Som kan kreve opp til 120 milliarder kroner ekstra liter Ogallala vann årlig, ifølge en rapport fra the Environmental Defense Fund (EDF).

Voksende bestander i hele Great Plains-regionen er også mer krevende kommunale vann fra den eneste tilgjengelige kilde: akvifer. T., Boone Pickens, milliardær oilman og siste alternativ energi talsmann, er blant de entreprenører som har skrevet den innenlandske vann markedet. En Texas lov å gi grunneiere ubegrensede rettigheter til vann under deres eiendom gjør det mulig for Pickens å selge grunnvann fra hans 24,000-acre Mesa Vista Ranch i Texas panhandle til metropoler så langt unna som Dallas og El Paso. 654-kilometer rørledning han planer om å bygge til El Paso ville koste $2.1 milliarder kroner. Men med vann salg priset til mer enn 1000 dollar en acre-foten, resultat, er ventet å være hadde.,

Truende over disse nye kravene for Ogallala er begrenset vannforsyning er klimaendringene. Selv om nedbør i Nebraska i den nordlige enden av akvifer vil trolig øke, forskere forutsi sørlige deler av regionen vil få enda mindre enn 16 inches av årlig nedbør de nå får.

I ansiktet av disse kombinert krav på allerede overtapped akvifer, mange Høye Slettene vann brukere blir med Funk i omvurdering deres framtid., Uansett hvor effektivt de bruker det de vet grunnvannet vil til slutt bli borte—å forlate dem, deres lokalsamfunn, og det meste av regionen høy og tørr. Som Funk, de er begynt å legge planer for en tid når Ogallala vil ikke dekke sine økonomiske behov. Noen dyrkere å bli med Funk i å flytte til barmark oppdrett voksende korn og andre avlinger som ikke krever vanning. I øst-Colorado, bønder er hardfør plante solsikker, som krever 30 prosent mindre vann enn korn.

Andre bønder er å snu til den opprinnelige gresslettene for økonomiske alternativer., Før de Europeiske nybyggerne ankom, milliarder hektar av gress som dekket de Høye Slettene var hjemmet til pronghorn antilope og swift-fox, mindre prairie kyllinger og grave ugler samt buffalo. Blå grama, grønn nål gress og andre tørke-resistente planter som blomstret i den korte vekstsesongen. Mer enn halvparten av disse opprinnelige gresslettene har blitt konvertert til avlinger, inkludert nesten 25 millioner dekar siden 1982, i henhold til en 2007 General Accounting Office studie.,

En retur til gresslettene kan være en potensiell kilde til inntekt, sier Amy Hardberger, en advokat med EDF i Austin, Tex. I et prosjekt hun er koordinere, bønder eksperimenterer med gressletter restaurering på felt som de har blitt tvunget til å trekke seg på grunn av grunnvann depletions. I tillegg til å gi wildlife habitat, gressletter kan være beites av storfe eller bøffel. Jakt, økoturisme og «dude rancher» er andre potensielle kilder til inntekter fra bulgaria. Og når en nasjonal karbon markedet er etablert, bøndene kunne selge studiepoeng for lagring av karbon i eng jord., «Dette er en tøff gruppe av mennesker, sier Hardberger, hvis bestefar hevet bomull i nærheten av Lubbock, Tex. «De ønsker ikke å forlate sine land—og de bør ikke ha det.»

Flere føderale regjeringen programmene gir økonomiske insentiver for bevaring av eksisterende kontroll—å erkjenne sin rolle i å redusere erosjon, sequestering karbon, og gir habitat for mindre prairie kylling og andre truede arter. Men disse programmene ofte jobber på tvers av formålene med føderale pris-støtte insentiver til å produsere korn og andre råvarer., Subsidier for avlinger er generelt høyere enn subsidier for gressletter bevaring, gjør valget enkelt for de fleste bøndene.

motsetningene i disse føderale programmer gjenspeiler usas ambivalens om Ogallala Akvifer. Til slutt nasjonen trenger en strategi for å avslutte sin avhengighet på dette endelig ressurs, sier Stein, Grunnvann Tillit executive. Men for nå, på tvers av mye av de Høye Slettene det er business as usual: boring og pumping av vann, irrigating og dyrke avlinger som om Ogallala tiden vil aldri slutt.

For Funk i Garden City, er det allerede har., Ved hjelp av teknologi og framsyn, han har forvandlet sin gård til en bedrift som han mener kan fortsette inn i den fjerne fremtiden uten å tømme den Ogallala. «I all evighet? Vi håper det,» sier han. «Det har vært vårt mål.»

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig trykt med tittelen, «Lagre Ogallala Akvifer».

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *