Beijing ekstraordinære Grand Canal

Når jeg fortalte Beijingerswhat min reiserute for byen included, frokost, de nikket sammen. Den ForbiddenCity, selvfølgelig. Tiananmen-Plassen, ja. Den kinesiske Mur, naturligvis.

  • i Slekt slideshow: Kinas historiske glans

Og deretter, når Ilisted min siste stopp – en nesten like imponerende som den kinesiske Mur, asconnected til keisere som den Forbudte By og enda mer indirekte toBeijing historie enn den himmelske freds plass – de stoppet.

«The Grand Canal?»spurte de., «Er du sikker?»

Hvis noen Beijingers makeit ut til Grand Canal, og enda færre reisende gjøre. Kanalen er en relativelywell-kjent attraksjon i sør-Kina, hvor lektere og cruiseskip alikeply den 2500 år gamle rute. I Beijing, i mindre grad: knapt noen realiserer thatthe kanalen går en hel 1,794 km nord fra Hangzhou til dongcheng-forstaden ofTongzhou, som ligger 35 km vest for Tiananmen Square.

Men få steder er moreimportant til Kinesisk historie enn dette: den lengste, eldste menneskeskapte vannvei inthe verden, ni ganger lenger enn Suez-Kanalen., Uten kanalen, Beijingnever ville ha vært Kinas hovedstad. Og uten kanalen, Kina, kan ikke beChina i det hele tatt – alle årsaker, i juni 2014, Unesco endelig innskrevet theGrand Kanalen på sin Liste over Verdens naturarv.

jeg brydde meg ikke iflocals ble forvirret. Jeg måtte se det.

Så vi kjørte vest alonghighway 103, fire kjørefelt for trafikk som kjører i hver retning, en bygning underconstruction ruvet etter en annen. Folk på scootere sjekket sine iPhones ata stoplight; en betongblander kvernet bak dem. Som vi krysset en bro, Icaught et raskt glimt av vann under oss., Og så er den forsvunnet.

Om canal goeslargely ignorert av lokalbefolkningen i dag eller ikke, arbeiderne som bygger her arecontinuing en tusen år gammel tradisjon: en av investeringer menneskelig kapital inprojects på hva slags skala verden har aldri før sett. Arbeidet begynte onthe kanalen i 486 F.KR., men det var ikke før en 7-tallet expansionthat kanalen ble brakt til den størrelsesorden det er kjent for i dag: i 605, en 1000 kmcanal ble kuttet fra Luoyang til Qingjiang (nå kalt Huaiyin), og tre yearslater, 1000 km ble bygget om til dagens Beijing. I 610, en annen 400km wascut fra Zhenjiang til Hangzhou.,

prosjektet tok morethan tre millioner bønder for å fullføre. Halvparten er antatt å ha dødd suge hardt arbeid og sult. Kanalen er videre ansiktsløftninger, inkludert en majorintervention i det 13. Århundre, tok enda mer arbeidskraft. Når KublaiKhan flyttet empire er hovedstaden Beijing i 1271, eliminerer behovet for asection for å gå til forrige hovedsteder i Kaifeng eller Luoyang, beordret han thatthe canal gjøres mer direkte – lage dagens 1,794 km Beijing for å Hangzhouroute. Prosjektet tok fire millioner slaver noen 10 år., I henhold til Unesco,faktisk, canal var «verdens største og mest omfattende civilengineering prosjektet før den Industrielle Revolusjon».

Som noen stor rute,canal spilte flere roller, alle av dem uunnværlig til empire. Foodsecurity var en av dem: Yangzi-Deltaet var Kinas spiskammers, men theYangzi seg strømmet fra vest til øst. Som enhver hersker visste, sulten lokalbefolkningen weremore sannsynlig å gjøre opprør, og unfed soldatene ikke kunne telles på å holde boththe bønder og potensielle inntrengere innsjekking., Og så (før Kublai Khan’soverhaul), Grand Canal tillatt lektere til transport ris fra Yangzi til Yellow River, og på å Luoyang og Kaifeng, med en tilstøtende tributaryallowing transport enda lenger vest til Xi ‘ an, en annen av de gamle hovedstedene.I mellomtiden, hvete, som ble dyrket i nord, kunne bli sendt sørover. Ved 735, noless enn 149,000,000 kg korn som ble fraktet langs kanalen hvert år.Andre varer, fra bomull til porselen, ble også omsatt, hjelpe Kina’seconomy blomst., Og canal ble en livline for kommunikasjon, withgovernment kurerer kjører meldinger opp og ned vassdraget.

En prestasjon av modernitet initself, canal førte til like ekstraordinære innovasjoner., I 587, verden’sfirst låse portene ble oppfunnet av Sui-Dynastiet ingeniør Liang Rui for en ofthe canal originale deler langs den Gule flod; i 984, en transportcommissioner heter Qiao Weiyo oppfunnet Grand Canal første pund lock – thelock som vi ser i moderne kanalene selv i dag, er å skape et basseng med to barriersand slik at en båt å vente trygt frem til vannstanden endres. (Det ville’tbe plukket opp i Europa frem til 1373, i Vreeswijk, Nederland).

Likevel etter railroadstook over Kina i slutten av det 19. Århundre, canal var largelyforgotten., Store deler falt i disrepair. I 1958, kanalen ble restaurert.I dag, noen deler – spesielt i sør – er plied av lektere, mostlytransporting konstruksjonsmateriale, mens andre forblir ubrukt. Her i Tongzhou,den delen som ikke hadde blitt brukt for handel i år.

Men byen ser tobe gjenoppdage kanalen er fortjeneste. For 2008-Spill, en Olympic park var builtalong sine bredder; jeg kunne se parken er hvit baldakin som stiger opp fra tåke likea Japansk kran.

Og det siste året, thecity bygget en ny park: the Grand Canal Forest Park, som går 8.,6km på nordsiden av thecanal i Tongzhou. På en søndag morgen, familier presset barnevogner og carriedpicnics under park er omgitt av trær, og gangveier. Ulastelig klynger av flowersand løvverk vokste, mange med beskrivende tegn i både Mandarin og engelsk. Froma liten fornøyelsespark, en karusell tinkled en melodi.

Lukter det saltlake onthe luft, jeg vandret forbi familier, siste rides. Og det var det.

The Grand Canal waswider enn jeg hadde forventet, og stiller også. Lotus blomster blomstret opp på kantene av thegrey-grønt vann. Jeg kunne ikke se en eneste skyskraper i horisonten., Den onlymovement var en liten båt, ikke mer enn en creaky plattform med en sputteringoutboard motoren, dens mannskap på tre gamle menn så ut som de var tråling etter fisk.Flytende i og ut av tåken som hang tykt i luften, de syntes likeapparitions.

På kaien, woodenboats stilt opp for å ta nysgjerrig kunder over. Som min puttered ned thecanal, en annen båt gått, er dette uten så mye som en motor, bare anoperator roing tre årene. En håndfull av lokalbefolkningen var om bord for en Sundayouting., Vi vinket til hverandre, og de smilte merkelig: det var en touristdoing helt her ute?

en Gang, canal hadbeen bevis på at Kina var på rask vei. Og jeg hadde blitt trukket av itsmonumentality, sin storhet, dens betydning. Ennå i dag, som Beijing buildsbullet tog-og t-t-baner, utvider sin flyplasser og thrustsskyscrapers inn i himmelen, the Grand Canal, er alt annet enn. Det virker, i stedet, asymbol av en langsommere beveger seg forbi., Og, hvis jeg kunne ha, det er hva jeg ville haveexplained til forvirret forbipasserende på kanalen: i slutten, mitt valg tocome her var verdt det ikke fordi kanalen var så imponerende som jeg hadde forventet, men fordi, på omfanget av dagens Beijing, det var mindre så. Og at madeit en forfriskende stopp.

Beijingers jeg’dspoken til kan ha vært riktig; i dag er store, nesten tomme vannvei gjør det hardto få en følelse av hvor ekstraordinære Canal grande, en gang var, og howintegral det var Kina blomstrende handel., Men som Beijing løp fremover,bygge moderne monumenter til handel, industri og trafikk, opplever thecanal – stepping utenfor rush, opplever et sted av lotus blomster andfishermen, falmet stolthet og stillhet – synes desto mer gripende.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *