Bare Hvor Lite Vet Vi om havbunnen?

Den følgende artikkelen er gjengitt med tillatelse fra Samtalen, en online publikasjon som dekker den nyeste forskningen.

Som skip gjenoppta søket etter savnede Malaysian Airlines flight MH370 i dypet av det Indiske Hav denne uken, vi hører ofte at havene er «95% uutforsket» og at vi vet mer om overflaten på Månen eller Mars enn havbunnen. Men er det sant, og hva trenger vi egentlig mener med «utforsket»?,

hele havbunnen har nå blitt tilordnet til en maksimal oppløsning på rundt 5 km, noe som betyr at vi kan se de fleste funksjoner som er større enn 5 km på tvers i de maps. Det er oppløsning av en ny global kart av havbunnen utgitt nylig av David Sandwell av Scripps Institute of Oceanography i San Diego og kolleger, som brukte noen smarte triks med satellitter for å beregne landskap av hav-og til og med avsløre noen funksjoner i jordskorpen som lurte under havet-teppe sedimenter.,

i Motsetning til kartlegging landet, vi kan ikke måle landskapet på havbunnen direkte fra satellitter ved hjelp av radar, fordi sjøvann blokker de radiobølger. Men satellittene kan bruke radar for å måle høyden på havoverflaten, svært nøyaktig. Og hvis det er mange nok målinger til å trekke effekten av bølger og tidevann, satellitter kan faktisk måle støt og fall i havoverflaten at resultatet fra den underliggende liggende på havbunnen.,

Hvor det er et stort undersjøisk fjell eller høydedrag, for eksempel, den lille lokale økning i tyngdekraften som følge av dens masse trekker vann inn i en liten bump over det. Hvis det i stedet er det et hav grøft, svakere lokale tyngdekraften produserer en komparativ dukkert i havet overflate.

å Lese de støt og fall i havets overflate er en utrolig prestasjon av presisjon måling, som involverer lasere for å spore banen til måling av satellitt-og uunngåelig mye av matematikk til å behandle dataene., Det nye kartet bruker data fra Cryosat-2 og Jason-1-satellitter og viser funksjoner vi ikke har sett i tidligere kart ved hjelp av data fra eldre satellitter. Forrige globale kart over havbunnen, som er opprettet ved hjelp av de samme teknikkene og publisert i 1997, hadde en oppløsning på ca 20 km.

Så vi har faktisk et kart over 100% av havbunnen til en oppløsning på rundt 5 km. Fra at vi kan se de viktigste funksjonene i sin skjult landskapet, som mid-ocean rygger og havet grøfter – og, i den forstand, havbunnen er absolutt ikke «95% uutforsket»., Men det globale kart over havbunnen er riktignok mindre detaljert enn kart over Mars, Månen, eller Venus, på grunn av vår planet er vannaktig slør.

nasas Magellan romfartøy kartlagt 98% av overflaten på Venus til en oppløsning på rundt 100 meter. Hele Mars-overflaten har også blitt kartlagt ved at oppløsning og litt over 60% av den Røde Planeten har nå blitt kartlagt på rundt 20m oppløsning. I mellomtiden, selenographers har kartlagt alle av månens overflate på rundt 100 meters oppløsning og nå selv på sju meters oppløsning.,

for Å kartlegge havbunnen hjemme i større detalj, har vi for å bruke sonar i stedet for satellitter. Moderne ekkolodd systemer ombord i skip kan kartlegge havbunnen til en oppløsning på rundt 100 meter over en smal stripe under skipet. De mer detaljerte kart som dekker nå ca 10% -15% av hav, et område omtrent på størrelse med Afrika.

Mapping fra skip på detaljnivå oppnåelig ved skipets sonar systemer fortsatt avslører nok av overraskelser., Den første fasen av søker for Malaysian Airlines flight MH370 i det Indiske Hav, som er involvert kartlegging fra skip til å planlegge fremtidige undersøkelser av undervannsfarkoster, fant undersjøiske fjell og andre funksjoner som ikke ble vist på satellitt-avledet kart for området.

Men hvis vi ønsker å finne ut ting bare et par meter i størrelse på havbunnen, for eksempel vraket av manglende fly eller mineral spir av undersjøisk vulkansk ventiler at teamet mitt undersøker, vi må ta vår sonar systemer for mye nærmere til havbunnen ved hjelp av undervannsfarkoster eller slept instrumenter., Så langt er mindre enn 0.05% av havbunnen er kartlagt til det høyeste nivå av detaljer av ekkolodd, som er et område omtrent tilsvarende i størrelse til Tasmania.

Og selvfølgelig, faktisk å se på havbunnen ved hjelp av kameraer eller våre egne øyne betyr å komme enda nærmere, ved hjelp av fjernstyrte kjøretøy eller bemannet undervannsfartøyer.

Så «95% uutforsket» meme egentlig ikke fortelle hele historien av vår utforskning av havet., Når det kommer til å ha en stor-skala kart, havbunnen er kanskje ikke så uutforsket som vi kanskje tror, med 100% dekning til en oppløsning på 5 km og 10%-15% dekning på rundt 100 m oppløsning. At 10%-15% er lik i oppløsning til dagens globale kart over Mars og Venus.

Men vår utforskning av verdenshavene avhenger av hva vi ønsker å vite om dem. Hvis vårt spørsmål er: «hvordan ser det ut der nede?»eller: «Hva er det som skjer der nede?», så er det området som har vært «utforsket» er kanskje enda mindre enn 0.05% kartlagt så langt på det aller høyeste oppløsning av ekkolodd.,

Filosofisk, når det kommer til å utforske hvor som helst på våre dynamisk verden, hvordan og når må vi bestemme at et sted har «blitt utforsket»? Gjør vi erklærer «mission accomplished» når vi har sett et sted for første gang? Den lokale skogen hvor jeg gå tur med hunden min ser veldig forskjellig i vinter sammenlignet med sommeren, med forskjellige artene blomstrer til ulike tider. Bør jeg ha vurdert dem «utforsket» etter mitt første besøk på bare én sesong? Å utforske vår verden starter med kartlegging, men kanskje egentlig ikke har en slutt.,

Jon Copley mottar midler fra Natural Environment Research Council.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Samtalen. Les den opprinnelige artikkelen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *