– Navy Katastrophe, die Verdient JFK Zwei Medaillen für Heldentum

John F. Kennedy Heldentaten während des zweiten Weltkriegs brachte ihm die Navy und Marine Corps Medaille und ein Lila Herz—er ist der einzige US-Präsident verdient haben, eine der beiden Ehrungen. Kennedys politische Anhänger machten eine große Menge von JFKs militärischen Ehren, aber als er genau gefragt wurde, wie er ein Kriegsheld wurde, sagte Kennedy berühmt: „Es war unfreiwillig. Sie haben mein Boot versenkt.,“

Die Erfahrung, die Kennedy auszeichnete, war eine Mission, die in vielerlei Hinsicht furchtbar schief ging und zwei seiner Seeleute das Leben kostete.

Die Navy Marine Corps Medal und das Purple Heart überreichten John F. Kennedy 1944.

John F. Kennedy Presidential Library and Museum

Die schicksalhafte Mission begann vor 75 Jahren um 2:30 Uhr in der Nacht des 1.August 1943 auf den Salomonen in der Nähe von Papua-Neuguinea., Kennedy war ein 25-jähriger Marineleutnant an der Spitze eines Patrouillentorpedobootes (PT), das mit einer fast unmöglichen Mission beauftragt war, japanische Zerstörer auf Versorgungsfahrten zu Soldaten zu torpedieren, die gegen alliierte Streitkräfte in der Nähe kämpften.

Wenn die Mission selbst nicht unmöglich war, machten es die Bedingungen in dieser Nacht sicherlich so. „Es war so dunkel, als wärst du in einem Schrank mit geschlossener Tür“, erinnerte sich einer von JFKs Crewmitgliedern, Barney Ross. „Es war diese Art von Nacht, kein Mond, keine Sterne.,“

Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte nur ein PT-Boot im Vier-Einheiten-Kader Radar, und es jagte ein japanisches Ziel und ließ Kennedys PT 109 und die anderen beiden Boote im Blindflug zurück. So tuckerten die drei verbleibenden Schiffe lautlos durch das tintenschwarze Meer und achteten darauf, keine Spur zu erzeugen, die von japanischen Patrouillenflugzeugen oben entdeckt werden konnte. Phosphoreszierendes Plankton in den tropischen Gewässern verwandelte selbst die kleinste Spur in ein leuchtendes Ziel.

Kennedy beschloss, nur einen der drei Motoren des PT 109 zu drosseln, um besonders vorsichtig zu sein., Tage zuvor, auf der allerersten Patrouille von JFK, ließ ein japanischer Kämpfer zwei Bomben auf beiden Seiten der PT 109 fallen und schickte zwei von JFKs Besatzung mit schweren Verletzungen nach Hause. Die Erinnerung an die knochenrasselnde Explosion war noch frisch.

„Schiff um zwei Uhr!“schrie ein Besatzungsmitglied im vorderen Geschützturm. Kennedy konnte nichts als einen großen weißen Wake sehen, der auf sie zuschneidet. Zuerst verwechselten sie es mit einem anderen PT-Boot, machten aber bald den hoch aufragenden schwarzen Rumpf eines japanischen Zerstörers aus, dem ersten feindlichen Schiff, das Kennedy jemals aus der Nähe gesehen hatte. Und dieser war nur 200 Meter entfernt und schloss schnell.,

Kennedy befahl den Männern, Positionen zu kämpfen und versuchte, die PT 109 zu positionieren, um einen Torpedo abzufeuern. Aber mit einem aktiven Motor gab es nicht genug Zeit oder Leistung, um ein Ausweichmanöver auszuführen. Als die Besatzung der PT 109 entsetzt starrte, rammte der 388-Fuß-Zerstörer Amagiri heftig in die PT 109 und zersplitterte das hilflose Holzboot in zwei Teile.

Für Kennedy, der als kränkliches Kind mehrfach mit dem Tod davongekommen war, schien sein Glück endlich aufgebraucht zu sein. „So ist es also, wie es ist zu sterben“, dachte er.,

Sicher genug, zwei Mitglieder der 13-Mann-Besatzung PT 109 wurden sofort bei dem Absturz getötet. Kennedy wurde verschont, aber hart gegen das Deck geworfen und seinen Rücken schwer verletzt. Ein Ingenieur namens Johnston wurde über Bord geworfen und in das Gefolge des Zerstörers gesaugt, wo die Turbulenzen des monströsen Propellers des Schiffes ihn wie einen Schwergewichtsjäger schlugen, bevor er ihn wieder an die Oberfläche spuckte.,

Die Kollision entzündete den Reservetreibstoff der PT 109, und ein anderer Ingenieur namens McMahon, der einzige Besatzungsmitglied unter Decks, wurde auf seinem Gesicht und seinen Armen schwer verbrannt, bevor er in die Tiefe gezogen und auf der immer noch brennenden Oberfläche wieder erstickt wurde.

Kennedy rief zu seinen Männern, die hundert Meter entfernt in alle Richtungen verstreut waren. Auf wundersame Weise trug die Strömung das Benzinfeuer von den Trümmern weg und Kennedy, ein ehemaliges Mitglied des Harvard-Schwimmteams, schwamm zu jedem der 11 Überlebenden und führte sie zurück zu dem, was von der PT 109 übrig blieb.,

Iain Martin, der ein Jahr damit verbracht hat, den Untergang des PT 109 für sein Buch von 2018 In Harm ‚ s Way: JFK, World War II und the Heroic Rescue of PT 109 zu erforschen, sagt, dass das, was als nächstes geschah, ein entscheidender Moment für den jungen Leutnant war, der von seinen Männern gut gemocht, aber als Anführer unbewiesen wurde. Als die Morgendämmerung am nächsten Morgen ohne Anzeichen einer Rettung brach, versammelte Kennedy die Männer und stimmte demokratisch über ihren nächsten Schritt ab.

John F. Kennedy an Bord der PT-109 in den Südpazifik, 1943.

John F., Kennedy Presidential Library and Museum

„Er fragte sie ‘“ Wenn die Japaner nach uns kommen, wollen Sie kämpfen oder wollen Sie sich ergeben?'“, erinnert sich Martin. „Und die Crew sagte:‘ Es liegt an dir, Boss.“Das ist, wenn JFK sein Kommando wieder.“

JFK mag ein Marineoffizier von Greenhorn gewesen sein, aber er war ein erfahrener Seemann und Seefahrer aus seiner privilegierten Jugend in Cape Cod. In seiner kurzen Zeit auf den Salomonen kannte er das Layout der Inseln und die seltsamen Strömungen zwischen ihnen., Er zeigte auf einen Fleck am Horizont, eine kleine Insel drei Meilen entfernt namens Plum Pudding, und befahl den Männern, sich auf ein langes Schwimmen vorzubereiten.

McMahons Verbrennungen waren noch frisch und quälend. In dem vielleicht beständigsten Bild von Kennedys Heldentum im Südpazifik schnitt der junge Leutnant, der selbst an einer schweren Rückenverletzung litt, einen Riemen aus McMahons Schwimmweste und umklammerte ihn mit den Zähnen. Für die nächsten vier bis fünf Stunden schwamm JFK Brustschwimmen über den offenen Ozean und schleppte McMahon hinter sich her., Als er schließlich an Land kroch Plum Pudding Island, Kennedy wurde heftig krank von all dem Meerwasser, das er geschluckt hatte,und brach in Erschöpfung.

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Mit nur zwei Pistolen zwischen den 11 von ihnen und null Essen wurden Kennedy und seine Männer in feindlichem Gebiet auf einer Insel ohne frisches Wasser und nur grünen Kokosnüssen, die hoch in den Palmen hängen, geplündert. Es würde eine Woche dauern, bis die Männer gerettet wurden. Zurück auf der amerikanischen PT-Basis auf Rendova hatte die Besatzung der PT 109 bereits für tot aufgegeben.,

In dieser ersten Nacht auf Plum Pudding unternahm Kennedy eine Solo-Mission, um PT-Boote abzufangen, die durch die nahe gelegene Ferguson Passage fuhren. Mit einer sperrigen Laterne und einer Pistole um den Hals watete JFK über messerscharfe Riffe und schwamm hinaus in den teerschwarzen offenen Ozean. Sein Plan war es, die Schiffe mit seiner Laterne zu signalisieren oder die Pistole abzufeuern, um ihre Aufmerksamkeit zu erregen, aber keine Boote materialisierten sich.

Kennedy versuchte, zu Plum Pudding zurückzukehren, wurde von einer Schurkenstromung mitgerissen und verlor völlig die Orientierung., Er verbrachte eine endlose Nacht in den seltsam kalten Gewässern und war überzeugt, dass er die Insel oder seine Crew nie wieder sehen würde. Aber durch ein Wunder, als der Morgen dämmerte, erkannte er, dass eine andere Strömung ihn direkt nach Ferguson Passage gebracht hatte. Kennedy hatte seine Schuhe während seines langen Nachtschwimmens fallen gelassen und musste barfuß über das Riff gehen, schlecht seine Füße schneiden.

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Am nächsten Tag überzeugte Kennedy die jetzt hungernden Männer, eine andere Insel weiter weg zu versuchen, die essbare Kokosnüsse haben könnte. Wieder schleppte er McMahon mit den Zähnen, als sie das dreistündige Schwimmen zu dem machten, was als Bird Island bekannt werden würde. Es erhielt seinen Namen von den reichlichen Mengen an Vogelkot, die die Blattbüsche bedeckten. Leider bemerkten die Männer den Kot erst am Morgen, nachdem sie versucht hatten, im Dunkeln frisches Wasser aus den Blättern zu trinken. Zumindest gab es einige Kokosnüsse auf dem Boden, aus denen Wasser und Fleisch zu retten.,

Am 5.August, vier Tage nach der schicksalhaften Kollision mit dem japanischen Zerstörer, machte Kennedy endlich eine Pause. Während Inselhüpfen auf der Suche nach Nahrung, JFK und sein Crewman Ross wurden von zwei Männern entdeckt, die die Amerikaner fürchteten, waren japanische Soldaten, aber erwies sich als Inselbewohner freundlich zu den alliierten Sache zu sein. Die beiden einheimischen Männer fanden später die Besatzung auf Bird Island und versprachen durch aufwendige Handgesten, eine Nachricht an die PT-Basis in Rendova zu senden. Aber wie würden diese beiden Männer, die kein Englisch sprachen, den Amerikanern etwas sagen?,

Kennedy schnappte sich eine glatt geschälte Kokosnuss und schnitzte sie grob mit seinem Taschenmesser ein: „NAURO ISL COMMANDER . . . NATIVE WEIß POS ‚ IT . . . ER KANN FLIEGEN . . . 11. BRAUCHEN SIE EIN KLEINES BOOT . . . KENNEDY.“Unwahrscheinlich ist, dass die Granate in die Hände einer neuseeländischen Infanteriepatrouille gelangt ist, die JFK geholfen hat, Funkkontakt mit der PT-Basis aufzunehmen. JFK würde während des Krieges an dieser Hülle festhalten und sie zu einem Papiergewicht machen lassen, das er auf seinem Schreibtisch im Oval Office aufbewahrte.

John F., Kennedy schüttelt Captain Conklin die Hand, nachdem er im Zweiten Weltkrieg eine Medaille für Heldentum im Dienst der Marine erhalten hat.

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Als das PT-Rettungsboot am 8. August um 23:30 Uhr endlich sein Rendezvous mit der PT 109-Besatzung machte, rief Kennedy an: „Wo zum Teufel warst du?“worauf der Mannschaftsführer antwortete:“ Wir haben etwas zu essen für dich.“JFK, nie wortlos, antwortete zurück:“ Nein, danke. Ich hatte gerade eine Kokosnuss.,“

Nur drei Jahre später gewann JFK sein erstes politisches Rennen um einen Sitz im US-Repräsentantenhaus in seiner Heimatstadt Boston und sein Ruf als Kriegsheld mit purpurrotem Herzen spielte keine geringe Rolle. Barbara Perry, Direktorin für Präsidialstudien am Miller Center der University of Virginia, sagt, dass JFKs Vater, der einflussreiche Geschäftsmann und Politiker Joseph Kennedy, den Heldenstatus seines Sohnes während Kampagnen spielte, ebenso wie die Zeitungen und Zeitschriften, aber dass JFK selbst es nicht auf seinem Ärmel trug.,

„Er war im Allgemeinen eine demütige Person, fühlte sich aber auch schrecklich schuldig, diese beiden Männer zu verlieren“, sagt Perry. „Er dachte, es sei seine Schuld.“

Die PT 109-Erfahrung hinterließ unauslöschliche Spuren bei dem Mann,der der 35. Perry glaubt, dass der Schmelztiegel der Kriegsführung einen Mantel der Führung auf JFK gezwungen hat, der ihm politisch gut gedient hat .

„Ich glaube fest daran, dass so sehr ich von irgendetwas geprägt war, so sehr war ich von der Hand des Schicksals geprägt, die sich im Zweiten Weltkrieg bewegte“, sagte JFK 1946 auf dem Kampagnenpfad., „Natürlich kann das gleiche von fast jedem amerikanischen, britischen oder australischen Mann meiner Generation gesagt werden. Der Krieg hat uns gemacht. Es war und ist unser einziger größter Moment.”

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