Krise in der Tschechoslowakei

Zwischen 1933 und 1939 expandierte Großdeutschland infolge der Annexionen und Eroberungen des Dritten Reiches in Osteuropa erheblich (siehe spanische Fassung).

Siehe Bild in voller Größe für die Analyse.,

Nach der Übernahme Österreichs richtete Hitler seine Aufmerksamkeit auf die Tschechoslowakei—ein Land, das 1919 durch den Versailler Vertrag geschaffen wurde und in dem 3 Millionen Menschen deutscher Abstammung sowie viele andere Nationalitäten lebten. Die meisten deutschsprachigen Tschechen lebten in einem westlichen Teil des Landes, dem Sudetenland, das an Deutschland grenzte. (Die untenstehende Karte zeigt den Standort des Sudetenlandes und veranschaulicht die Expansion Deutschlands vor dem Zweiten Weltkrieg.) 1938, mit Hilfe der Nazis, viele Deutsche im Sudetenland aufgeregt für „eine Rückkehr zum Reich.,“Bis zum Sommer unterstützte Hitler offen ihre Forderungen. Bis September, als die jährliche Kundgebung der NSDAP in Nürnberg stattfand, bereitete Deutschland sein Militär auf eine weitere Invasion vor. Der Journalist William L. Shirer schrieb über die wachsende Krise in seinem Tagebuch:

Prag, 11. Berichte, dass die Deutschen zweihunderttausend Truppen an der österreichisch-tschechischen Grenze massiert haben. . . . ich warte auf Hitlers Rede morgen.

Prag, 12. September-Der Große Mann hat gesprochen., Und es gibt keinen Krieg, zumindest nicht für den Moment. Das ist die erste Reaktion der Tschechoslowakei auf Hitlers Rede in Nürnberg heute Abend. Hitler schleuderte Beleidigungen und Drohungen nach Prag. Aber er verlangte nicht, dass ihm die Sudetendeutschen sofort übergeben würden. . . . Er bestand jedoch auf „Selbstbestimmung“ für die Sudeten. . . .September (3 Uhr) – Krieg ganz in der Nähe, und seit Mitternacht warten wir auf die deutschen Bomber, aber bisher keine Spur. Viel los im Sudetenland. . . . Einige Sudetendeutsche und Tschechen starben, und die Deutschen plünderten tschechische und jüdische Geschäfte., So haben die Tschechen heute Morgen in fünf Sudetenbezirken zu Recht das Kriegsrecht ausgerufen. Heute Abend gegen sieben Uhr erfuhren wir, dass Henlein der Regierung ein sechsstündiges Ultimatum gestellt hatte. . . . Es forderte: Aufhebung des Kriegsrechts, Rückzug der tschechischen Polizei aus dem Sudetenland, „Trennung“ von Militärkasernen von der Zivilbevölkerung. Ob es von Hitler unterstützt wird, wissen wir nicht. . . . Jedenfalls hat die tschechische Regierung es abgelehnt. Es hätte nicht anders gehen können. . . . Wir warten jetzt auf Hitlers Umzug. . . .,September (Abend) – Fuhr zweihundert Meilen durch das Sudetenland. Der Kampf ist vorbei. Die Revolte, inspiriert von Deutschland mit deutschen Waffen, wurde niedergeschlagen. Und die tschechische Polizei und das Militär haben mit einer unglaublichen Zurückhaltung mehr Opfer erlitten als die Sudetendeutschen. Wenn Hitler sich nicht erneut einmischt, hat die Krise ihren Höhepunkt überschritten. . . .

Einige Zeit nach dem Abendessen eilte ein Zeitungsjunge mit Extraausgaben einer deutschsprachigen Zeitung in die Lobby des Botschafters. . . . In den Schlagzeilen stand: Chamberlain fliegt morgen nach Berchtesgaden, um Hitler zu sehen!, Die Tschechen sind verblüfft. Sie vermuten einen Ausverkauf und ich fürchte, sie haben Recht. . . .

Prag, September 16— . . . Berlin – Hitler hat eine Volksabstimmung für die Sudetendeutschen gefordert—und mehr oder weniger akzeptiert. Die Regierung hier sagt, es kommt nicht in Frage. Aber sie haben Angst, dass das in Berchtesgaden passiert.September-Die Tschechen verschärfen sich, als klar wird, dass Chamberlain bereit ist, Hitlers Forderungen nach Übernahme des Sudetenlandes und tatsächlich der Tschechoslowakei zu unterstützen. . . .

Später.- Ich muss nach Deutschland., Um Mitternacht rief Murrow aus London mit den Nachrichten an. Die Briten und Franzosen haben beschlossen, dass sie nicht für die Tschechoslowakei kämpfen werden, und fordern Prag auf, sich bedingungslos Hitler zu ergeben und das Sudetenland an Deutschland zu übergeben.

Berlin, 19. September-Zu Recht jubeln die Nazis über den bisher größten Triumph Hitlers. „Und ohne Blutvergießen, wie alle anderen auch“, rieben sie es mir heute immer wieder ein. Was die guten Leute auf der Straße angeht, sind sie sehr erleichtert. Sie wollen keinen Krieg. Die Nazipresse voller hysterischer Schlagzeilen. Alle Lügen., Einige Beispiele: FRAUEN UND KINDER, DIE VON TSCHECHISCHEN PANZERWAGEN NIEDERGEMÄHT WURDEN, oder BLUTIGES REGIME—NEUE TSCHECHISCHE MORDE AN DEUTSCHEN. . . .

Kein Wort aus Prag heute Abend darüber, ob die Tschechen Chamberlains Ultimatum akzeptieren werden.

Berlin, 26. September-Hitler hat endlich seine letzten Brücken verbrannt. Schreien und kreischen im schlimmsten Zustand der Aufregung, in dem ich ihn je gesehen habe, Er erklärte heute Abend im Sportpalast, dass er sein Sudetenland bis zum 1.Oktober haben würde—nächsten Samstag, heute Montag. Wenn Beneš es ihm nicht übergibt, wird er an diesem Samstag in den Krieg ziehen. . . .,

München, 30. September-Es ist alles vorbei. Heute Morgen um halb zwölf—dreißig Minuten nach Mitternacht—unterzeichneten Hitler, Mussolini, Chamberlain und Daladier einen Pakt, der das Sudetenland an Deutschland übergab. Die deutsche Besatzung beginnt morgen, Samstag, 1. Oktober. . . . bekommt alles, was er wollte, außer dass er ein paar Tage länger auf alles warten muss. Sein Warten auf zehn kurze Tage hat den Frieden Europas gerettet—ein merkwürdiger Kommentar zu diesem kranken, dekadenten Kontinent. . . .,

Die Tschechoslowakei, die gebeten wird, alle Opfer zu bringen, damit Europa Frieden haben kann, wurde hier in keiner Phase der Gespräche konsultiert. Ihre beiden Vertreter . . . um ein dreißig Uhr morgens wurde gesagt, dass die Tschechoslowakei akzeptieren müsse, nicht von Hitler, sondern von Chamberlain und Daladier!1

Die Tschechen waren entsetzt über die Vereinbarung. Und es beunruhigte mindestens einen der Führer, die den Deal ausgehandelt hatten. Als Daladier nach Paris zurückkehrte, erwartete er, angegriffen zu werden, weil er den Deutschen nicht standhielt. Stattdessen erhielt er ein held ist willkommen., Er schüttelte den Kopf und murmelte, dass diejenigen, die sich über den Pakt freuten, Narren waren.

Chamberlain wusste, dass die Alternative zum Abkommen ein europäischer Krieg war, für den Großbritannien einfach nicht bereit war. In Erwartung der Art von Bombenanschlägen, die bereits im spanischen Bürgerkrieg eingesetzt worden waren, wurden Gasmasken an die Zivilbevölkerung in Großbritannien ausgegeben., Chamberlain erklärte in einer Radiosendung an das britische Volk: „Wie schrecklich, fantastisch, unglaublich ist es, dass wir hier Gräben graben und Gasmasken anprobieren sollten, weil es in einem fernen Land einen Streit zwischen Menschen gibt, von denen wir nichts wissen.“2 Nachdem er aus der Tschechoslowakei nach Deutschland zurückgekehrt war, um das Abkommen bekannt zu geben, wurde Chamberlain als der Führer begrüßt, der den Krieg verhindert hatte. Tausende Deutsche säumten die Straßen Münchens, um den britischen Führer anzufeuern, als er zum Flughafen reiste., Als er in London landete, versammelte sich eine Menschenmenge, um sein Versprechen zu begrüßen, dass der Pakt „Frieden für unsere Zeit“ bringen würde.“Er fügte hinzu, dass es ein „Frieden mit Ehre“ sein würde.“Auch in Deutschland war die Erleichterung groß, dass ein Krieg vermieden wurde. Aber obwohl er eine starke Unterstützung dafür genoss, die Sudetendeutschen ins Reich zu bringen, war Hitler enttäuscht, dass der Krieg vermieden worden war. Für ihn war Krieg ein unvermeidlicher und willkommener Teil des Kampfes zwischen Rassen, der die Geschichte voranbrachte., Für Hitler war Krieg „ein Schlüsselinstrument der Politik; nicht der letzte Ausweg, aber in einigen Fällen der bevorzugte Ansatz.“3 Seine Bereitschaft, in den Krieg zu ziehen, bedeutete, dass Hitler wahrscheinlich nie Kompromisse eingehen würde. Er würde immer wieder fordern, dass seine Gegner seinen Forderungen vollständig nachgeben.

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