John Smith (Deutsch)

Kolonisator und Publizist. Während seiner zwei Jahre in Amerika war Smith hauptsächlich für das Überleben von Englands erster permanenter Kolonie in der Neuen Welt verantwortlich. Seine kühne Führung, militärische Erfahrung und Entschlossenheit brachten den auflösenden Kolonisten ein gewisses Maß an Disziplin; seine Verhandlungen mit den Indianern verhinderten den Hunger; und seine Zerstreuung der Kolonie durch ungesunde Jamestown senkte die Sterblichkeit., Nach seiner Rückkehr nach England trugen seine Promotionsschriften wesentlich zu den englischen Bemühungen um ein amerikanisches Imperium bei.

Smiths frühe Karriere hatte ihn auf Virginias Herausforderungen vorbereitet. Als Teenager kämpfte er in den Niederen Ländern („diese Universität von Warre“) und überlebte mehrere bemerkenswerte Eskapaden in Westeuropa, bevor er sich einer christlichen Armee anschloss, die gegen die Türken in Ungarn kämpfte. Nach unwahrscheinlicheren Episoden, darunter drei Siege in Duellen, wurde er gefangen genommen und versklavt., Smith tötete seinen Meister und wanderte dann durch Osteuropa und segelte kurz nach Marokko, bevor er 1604 nach England zurückkehrte. Seine Auslandsjahre prädisponierten ihn für militärische Lösungen. „Die Warres in Europa, Asien und Affrica“, prahlte er später, „brachten mir bei, wie man die wilden Bergungen in Amerika unterwirft.“Smiths militärische Heldentaten boten auch die notwendigen sozialen Unterscheidungen für eine Position der kolonialen Führung–ein Kapitänsamt und ein Wappen.,

Die Förderer der Virginia Enterprise schätzten Smiths Wert für einen Garnisonsaußenposten, der wahrscheinlich von spanischen oder französischen Streitkräften angegriffen wird und mit den benachbarten Eingeborenen unruhig ist. In den Jahren 1607-1608 erforschte er als Mitglied des Kolonialrates die Geographie und Ethnologie der Chesapeake und schickte einen detaillierten Bericht über das erste Jahr der Kolonie nach Hause. Eingeschlossen war die Geschichte seiner Gefangennahme durch Indianer der Powhatan Konföderation, aber er vernachlässigte seine rechtzeitige Rettung durch die Tochter des Häuptlings zu erwähnen, Pocahontas–eine Geschichte, die ein Grundnahrungsmittel der amerikanischen Folklore werden würde.,

Als Präsident der Kolonie von Sommer 1608 bis Herbst 1609 regierte Smith fest, aber fair. Unabhängig von Rang oder Beruf arbeiteten alle für das Gemeinwohl oder litten unter Smiths Zorn, was ihm die Feindschaft des örtlichen Adels einbrachte. Er ging dreister mit den Indianern um und benutzte Drohungen und manchmal Gewalt, um Mais zu bekommen, was die Virginia Company of London sowie Chief Powhatan ärgerte. Im Oktober 1609 gab Smith unter dem Druck seiner Feinde in Jamestown, die durch eine Schießpulverexplosion verwundet wurden, die Präsidentschaft auf und kehrte nach England zurück.,

Smiths literarische Leistungen in den nächsten zwei Jahrzehnten waren für Englands kaiserliche Bestrebungen wahrscheinlich wichtiger als seine Handlungen in Virginia. Nach einer Reise entlang der nordamerikanischen Küste im Jahr 1614 bestand er darauf, dass das Gebiet, das er „New England“ nannte, ein immenses Potenzial an Fischen, Pelzen und anderen weltlichen Ressourcen hatte und dass Englands kaiserliche Zukunft in Menschen lag, die sich harter Arbeit und realistischen Belohnungen verschrieben hatten.

Von 1608 bis zu seinem Tode war Smith der produktivste und hartnäckigste Champion in British America., Seine Veröffentlichungen boten praktische Ratschläge zu Seemannschaft und Kolonisation, aber meistens befürwortete er die britische kaiserliche Kraft: „Sei es von Londoner, Schotte, Welch oder Englisch, das sind wahre Untertanen unseres Königs und Grafen … es gibt mehr als genug für alle.“Bis zu seinem Tod 1631 hatte er fast ein Dutzend Traktate veröffentlicht, darunter eine umfassende Allgemeine Geschichte von Virginia, Neuengland und den Sommerinseln (1624), die seine früheren Schriften mit Berichten anderer Ereignisse nach 1609 vermischte (und oft wiederholte)., Er veröffentlichte auch einen Bericht über seine wahren Reisen, Abenteuer und Beobachtungen (1630). Zusammen mit der Pocahontas-Rettung (verspätet in seiner Allgemeinen Geschichte erzählt) lösten wahre Reisen die Skepsis über seine Wahrhaftigkeit aus, die im England des 17. Seit etwa 1950 wurde jedoch die wesentliche Genauigkeit von Smiths autobiografischen Schriften von mehreren Gelehrten festgestellt.

Philip L. Barbour, Die Drei Welten von Captain John Smith (1964); Alden T., Vaughan, American Genesis: Captain John Smith und der Gründung von Virginia (1975).

ALDEN T. VAUGHAN

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