Henry David Thoreau

Henry David Thoreau ist als ein wichtiger Beitrag zur amerikanischen literarischen und philosophischen Bewegung bekannt als New England Transzendentalismus anerkannt. Seine Essays, Bücher und Gedichte verweben im Laufe seiner intellektuellen Karriere zwei zentrale Themen: Natur und Lebensführung. Die anhaltende Bedeutung dieser beiden Themen wird gut durch die Tatsache illustriert, dass die letzten beiden Essays Thoreau zu Lebzeiten veröffentlicht wurden „Die letzten Tage von John Brown“ und „Die Abfolge der Waldbäume“ (beide 1860)., In seiner moralischen und politischen Arbeit orientierte sich Thoreau an den postsokratischen Schulen der griechischen Philosophie—insbesondere an den Zynikern und Stoikern—, die die Philosophie als Mittel zur Bewältigung der gewöhnlichen menschlichen Erfahrung verwendeten. Sein naturalistisches Schreiben integrierte geradlinige Beobachtung und Katalogisierung mit transzendentalistischen Interpretationen von Natur und Wildnis. In vielen seiner Werke brachte Thoreau diese Interpretationen der Natur zum Ausdruck, wie Menschen leben oder leben sollten.,

Thoreaus Bedeutung als philosophischer Schriftsteller wurde zu Lebzeiten wenig geschätzt, aber seine beiden bekanntesten Werke, Walden; oder, Leben im Wald (1854) und „Ziviler Ungehorsam“ (1849), entwickelten allmählich eine Anhängerschaft, und in der zweiten Hälfte des 20., Diese Texte wurden nicht nur häufig verwendet, um Fragen der politischen Philosophie, der Moraltheorie und in jüngerer Zeit des Umweltschutzes anzusprechen, sondern sie waren auch von zentraler Bedeutung für diejenigen, die Philosophie als eine Auseinandersetzung mit gewöhnlicher Erfahrung und nicht als abstrakte deduktive Übung betrachten. In diesem Sinne wurde erkannt, dass Thoreaus Arbeit zentrale Einsichten späterer philosophischer Bewegungen wie Existentialismus und Pragmatismus vorwegnahm.,

Gegen Ende seines Lebens nahmen Thoreaus naturalistische Interessen eine wissenschaftlichere Wendung; Er verfolgte eine genaue Untersuchung der lokalen Fauna und führte detaillierte Aufzeichnungen über seine Beobachtungen. Trotzdem behielt er die moralischen und politischen Entwicklungen seiner Zeit im Auge und drückte seine Positionen oft mit rhetorischem Feuer aus, wie in seinem „Plädoyer für Kapitän John Brown“ (1860). Er erreichte eine elegante Integration seines Naturalismus und seiner moralischen Interessen in mehreren späten Essays, die posthum veröffentlicht wurden, darunter „Walking“ und „Wild Apples“ (beide 1862).,

David Henry Thoreau wurde am 12. Juli 1817 in Concord, Massachusetts, als Sohn von John und Cynthia Dunbar Thoreau geboren. Er hatte zwei ältere Geschwister, Helen und John, und eine jüngere Schwester, Sophia. Die Familie zog 1818 nach Chelmsford, 1821 nach Boston und 1823 zurück nach Concord. Thoreau hatte zwei Ausbildungen in Concord. Der erste erfolgte durch seine Erkundungen der lokalen Umgebung, die durch das Interesse seiner Mutter an der Natur gefördert wurden. Der zweite war seine Vorbereitung an der Concord Academy für das Studium an der Harvard University. Er trat 1833 in Harvard ein und schloss sein Studium 1837 ab., In dem Jahr, in dem er seinen Abschluss machte, begann er die Zeitschrift, die eine Hauptquelle für seine Vorlesungen und veröffentlichten Arbeiten während seines ganzen Lebens war. Auch zu dieser Zeit invertierte er seine Namen und begann sich selbst als Henry David zu bezeichnen.

Thoreaus Arbeitsleben begann mit einem Lehrauftrag an der Concord Center School, der nur wenige Wochen dauerte, weil er nicht bereit war, seine Schüler körperlich zu bestrafen. Er und sein Bruder John führten von 1838 bis 1841 eine eigene Schule; Ihre Unterrichtstechniken ließen die pragmatische Bildungsphilosophie von John Dewey ahnen., Während dieser Jahre entwickelte Thoreau eine enge Beziehung zu Ralph Waldo Emerson, der als sein Freund und Mentor diente. Spuren von Emersons philosophischem Einfluss erscheinen in allen Schriften von Thoreau, auch nachdem ihre Freundschaft abgekühlt ist.

1839 lernte Thoreau Ellen Sewall kennen, die Tochter eines unitarischen Ministers. Zumindest teilweise auf Anraten ihres Vaters lehnte sie Thoreaus Heiratsantrag ab., Thoreaus Schriftstellerkarriere wurde im folgenden Jahr gestartet, als er begann, Essays und Gedichte in Emerson und Margaret Fullers neuer Zeitschrift The Dial zu veröffentlichen, die die Heimat des viel transzendentalistischen Schreibens wurde. Im Juli 1842 veröffentlichte Thoreau in der Zeitschrift „Natural History of Massachusetts“, die die grundlegende Richtung und den Stil seiner naturalistischen Schriften festlegte. Der Aufsatz zeigt sowohl sein wissenschaftliches Interesse als auch seine transzendentalistische Vision der Bedeutungen, die in menschlichen Begegnungen mit der Natur zu finden sind., In zwei Essays, die 1843 veröffentlicht wurden, „A Winter Walk“ und „A Walk to Wasusett“, entwickelt Thoreau sein naturalistisches Schreiben in die Richtung, die es später in Walden nahm. Obwohl diese frühen Essays als etwas romantische literarische Beschreibungen gelesen werden können, Thoreau hat bereits begonnen, seinen Schriften eine philosophische Note zu verleihen. Gehen wird zu einer Metapher für verschiedene andere Merkmale der menschlichen Existenz. Auch die Präsenz der Natur wird nicht nur passiv akzeptiert; Thoreau konzentriert sich auf seine Agentur als Analogon und Inspiration für die menschliche Agentur., Wie andere Transzendentalisten war er ein Idealist und glaubte, dass die Göttlichkeit in der Natur immanent sei. Diese Innewohnung des Göttlichen, dachte er, erlaubt es der Natur, als Vehikel der menschlichen Einsicht zu dienen. Folglich, das zentrale Thema auf dem Spiel in vielen seiner frühen Natur Essays ist das Erwachen der Menschen, um ihre eigenen Kräfte und Möglichkeiten durch Begegnungen mit der Natur.

Thoreau arbeitete in der Bleistiftmanufaktur seines Vaters weiter und weiter, und 1843 diente er für kurze Zeit als Tutor für Emersons Bruder Edwards Kinder auf Staten Island, New York., Dann baute er 1845 eine kleine Hütte in der Nähe des Walden Pond auf dem Land, das Ralph Waldo Emerson gekauft hatte, um seine Schönheit zu bewahren. Während seines zweijährigen Aufenthalts am Teich vervollständigte Thoreau das Manuskript für eine Woche auf den Flüssen Concord und Merrimack (1849); Es basierte auf einer Reise, die er 1839 mit seinem Bruder John unternommen hatte, und war als Denkmal für John gedacht, der 1842 an Tetanus gestorben war. Thoreau hatte natürlich auch die Erfahrungen, die Walden zugrunde lagen, und er begann, diese Arbeit zu schreiben, während er noch am Teich lebte., Auch während seines Aufenthalts am Walden Pond verbrachte Thoreau eine Nacht im Gefängnis, weil er seine Umfragesteuer aus Protest gegen die Sklaverei nicht bezahlt hatte. Diese Episode legte den Grundstein für „zivilen Ungehorsam.“

Nachdem er Walden verlassen hatte, lebte Thoreau ein Jahr in Emersons Haus und half bei der Handarbeit und den Kindern, während Emerson in Europa unterrichtete. Im Januar 1848 hielt er am Concord Lyceum einen zweiteiligen Vortrag mit dem Titel “ The Relation of the Individual to the State.“Der Vortrag wurde in überarbeiteter Form als“ Widerstand gegen die zivile Regierung „in Elizabeth Peabody‘ s Aesthetic Papers im Mai 1849 veröffentlicht., Später retitled „Ziviler Ungehorsam“, es wurde sein bekanntester und einflussreichster Essay.

In „Resistance to Civil Government“ erarbeitet Thoreau seine Vorstellung vom Verhältnis des eigenständigen Individuums zum Staat. Der Aufsatz beginnt mit einer idealistischen transzendentalistischen Hoffnung auf eine Regierung, “ die überhaupt nicht regiert.“Aber es nimmt schnell eine praktische Wendung und fragt, was man tun kann—und was man tun sollte -, wenn der Staat systematisch unmoralisch handelt. Thoreaus unmittelbares Ziel ist die staatlich unterstützte Sklaverei in den USA., Er bittet seine Mitbürger, die Sklaverei in den südlichen Staaten direkt und indirekt fortzusetzen, und er schlägt vor, dass sie Wege finden, im Widerstand gegen die Regierung in dieser Hinsicht zu handeln. Er bietet als ein Beispiel für Widerstand den Weg an, den er und andere bereits eingeschlagen hatten, keine Steuern zu zahlen, die zur Aufrechterhaltung der Sklaverei verwendet werden könnten. Er argumentiert auch, dass die wirtschaftliche Unterstützung für Sklavenstaaten aufgegeben werden sollte, auch wenn dies dem Handel im Norden schadet., Sein Vorschlag, dass man einer Regierung widerstehen kann, ohne auf Gewalt zurückzugreifen, gab dem Aufsatz seine Bekanntheit; Mohandas Gandhi und Martin Luther King Jr.nannten es einen Einfluss auf ihre eigenen Widerstandsakte.Thoreaus Argument im “ zivilen Ungehorsam „wird manchmal als libertärer Trakt gelesen, wie Emerson ’s“ Self-Reliance “ (1841). Unter diesem Gesichtspunkt gilt es als Verteidigung des robusten Individualismus, wenn nicht der Anarchie. Aber solche Interpretationen vermissen den zentralen Transzendentalismus des Stücks., Was sowohl Thoreau als auch Emerson erfordern, ist eine sorgfältige Hinwendung zur eigenen moralischen Intuition oder zum Gewissen als Leitfaden, wenn sie mit Fragen von großer Bedeutung konfrontiert werden. Das Ziel ist nicht, vom Staat allein gelassen zu werden, um das zu tun, was man will, sondern den Staat sowie sich selbst dazu zu bringen, im Einklang mit dem menschlichen und göttlichen Gewissen zu handeln.Im selben Jahr erschien „Resistance to Civil Government“, Thoreau veröffentlichte sein erstes Buch, Eine Woche über die Flüsse Concord und Merrimack (1849)., Thoreau versucht in der Arbeit, seine Beobachtungen der Natur mit seinem Kommentar zur menschlichen Existenz zusammenzubringen, aber dem Buch fehlt die Integrität seiner besten Essays, da der transzendentalistische Kommentar getrennt und abstrahiert von den Abschnitten der narrativen Beschreibung bleibt. Das kommerzielle Versagen des Buches half Thoreau zweifellos bei der Vorbereitung von Walden.
Nach dem kühlen Empfang einer Woche auf den Flüssen Concord und Merrimack reiste Thoreau nach Maine, Cape Cod, New Hampshire und Kanada. Seine Exkursionen lieferten das Material für zukünftige Schreibprojekte., Er setzte auch fort, Walden zu überarbeiten; es erschien 1854, das zweite und letzte Buch Thoreau zu seinen Lebzeiten veröffentlicht.
Walden ist zweifellos Thoreaus Hauptwerk. Er verdichtet die zwei Jahre, die er tatsächlich in der Kabine verbracht hatte, zu einem einzigen Jahr und führt den Leser beginnend mit dem Sommer durch die Jahreszeiten am Teich. Das zentrale Thema des Buches ist die Kultivierung des selbst., Thoreau hat ein bestimmtes Publikum im Sinn: diejenigen, die von ihrem Alltag enttäuscht sind, „die Masse der Männer, die unzufrieden sind und sich untätig über die Härte ihres Loses oder der Zeit beschweren.“Sein Ziel ist es nicht, dass andere seinen Umzug nach Walden nachahmen, sondern dass sie ihre eigenen Möglichkeiten in Betracht ziehen, ihre Situationen zu verbessern und ihr „Leben der stillen Verzweiflung“ zu überwinden.“Insofern ist das Buch wie eine stoische Abhandlung über das Leben., Es ist jedoch voll von Ironie, Humor und einer philosophischen und literarischen Integrität, die es viel mehr als eine einfache Enchiridion machen.

Um die Leser zu ihrem eigenen Erwachen zu bringen, wirft Thoreau zunächst die Frage nach der Ökonomie eines Lebens auf. Er experimentiert „absichtlich“ mit dem Leben und achtet darauf, was er besitzt und was ihm gehört und wie er seine Zeit verbringt. Ein expliziter Antimaterialismus beschreibt einen Großteil der ersten beiden Kapitel., Thoreau unterstützt jedoch nicht dogmatisch einen ökonomischen Minimalismus; Das Experiment in Armut ist ein Versuch herauszufinden, was in einem Leben wichtig ist—es ist, mit anderen Worten, eine Art, sein Leben zu testen. Das post-sokratische Thema ist, dass die Vereinfachung des eigenen Lebens es befreit, klarer zu sehen. Man wird die Welt um sich herum besser wahrnehmen, sehen, was sein Leben einschränkt, und vor allem freier sein, sein inneres Selbst für göttliche Einsicht zu erforschen., Weil Thoreau sich selbst mit einem Experiment des Lebens beschäftigt sieht, ist das Verlassen von Walden kein Problem oder ein Widerspruch zu seiner philosophischen Sichtweise. Wenn das Experiment zu Ende geht, blickt er ohne Sorge nach vorne: „Nur der Tag dämmert, an dem wir wach sind. Es gibt mehr Tag zum Morgengrauen.“

Thoreau versucht in Walden und vielen seiner anderen Schriften auf vielfältige Weise ein Erwachen zu bewirken. Die Natur spielt in den meisten dieser Schriften eine zentrale Rolle. Einerseits dient es als Spiegel und Metapher der menschlichen Existenz., Es spiegelt die Art und Weise wider, wie man lebt, und liefert Beispiele dafür, wie man leben könnte. In Kapiteln wie „Brute Neighbors“, „Sounds“ und „Solitude“ bittet Thoreau seinen Leser, sich um das zu kümmern, was in der Natur unmittelbar vorhanden ist: die Handlungen von Vögeln und Chipmunks, die Geräusche von Nacht und Morgen, Schweigen sowohl innen als auch außen., Der Effekt ist zweifach: Der Leser lernt aus dieser Aufmerksamkeit, was er oder sie vorher nicht wahrgenommen hat, und, wichtiger, Thoreau verlangsamt dabei die Welt des Lesers, damit er oder sie verstehen kann, wie es wäre, sein eigenes Aufmerksamkeitsexperiment durchzuführen.

Die Natur bietet auch eine Metapher für menschliches Wachstum. Wie viele Kommentatoren darauf hingewiesen haben, offenbaren die Jahreszeiten des Textes die fortgesetzten Möglichkeiten der Selbstkultivierung; Man braucht keine routinisierte Existenz als endgültig zu akzeptieren., Darüber hinaus behandelt Thoreau den Leser während der gesamten Arbeit so, dass er sich auf Morgen, Nachmittag und Abend konzentriert und die Möglichkeiten der organischen Entwicklung auch in kurzen Existenzspannen aufdeckt. Indem man sich um die inneren Energien der Natur zur Selbstwiederherstellung kümmert, fängt man an, die eigenen Möglichkeiten dafür zu bemerken. Diese Vorstellung ist eine gute transzendentalistische Lehre: Die Natur ist ein Vehikel und Katalysator für Selbstvertrauen. Es ist eine Quelle der Intuitionen von “ höheren Gesetzen.“

Schließlich bietet die Natur als Wildnis in praktischer Hinsicht ein Extrem, an dem man die eigene Lebendigkeit messen kann., Thoreau sieht seine Zeit in Walden als eine“ Grenze “ zwischen der betäubenden Überzivilisierung der Stadt und einer freieren Existenz in der Wildnis. Das Grenzleben, so schlägt er vor, ist gerade deshalb fruchtbar, weil es einem erlaubt zu wachsen, an der Wiederzivilisation des eigenen Lebens teilzunehmen. Wie in seinen früheren Essays konzentriert er sich auf die Förderung der menschlichen Autorität und Kreativität. Dieses Thema der Wildnis wird in späteren Aufsätzen noch deutlicher.,

In philosophischen Begriffen-Begriffe, die Thoreau nicht selbst verwendet hat—Thoreaus Transzendentalismus ist grundsätzlich idealistisch, wobei „höhere Gesetze“ als Maß für menschliche Bemühungen dienen. Aber es ist gleichzeitig eine Naturphilosophie, wenn auch kein reduktiver Naturalismus. Für Thoreau braucht Emersons Eigenständigkeit die Inspiration, das Beispiel und die Wirkung der Natur. Um die Aufgabe der Selbstkultivierung zu übernehmen, muss man, wie Thoreau es sieht, mit und durch die Natur arbeiten. Thoreaus Fokus auf die Natur bringt ihn der späteren Philosophie des Pragmatismus näher als die meisten seiner transzendentalistischen Kollegen., Sein Idealismus ist nicht die Fernoperation des Geistes in der Welt, sondern das Arbeiten höherer Gesetze in die eigenen privaten Gedanken und öffentlichen Praktiken. Diese Position ist seine generische Antwort auf Leben in stiller Verzweiflung.

Die Rückkehr des außer Kontrolle geratenen Anthony Burns in die Sklaverei durch den Bundesstaat Massachusetts nach dem Federal Fugitive Slave Law drängte Thoreau zu einer noch stärkeren Haltung als er in „zivilem Ungehorsam“ hatte.“Er erweiterte seine Ideen von diesem Aufsatz in“ Sklaverei in Massachusetts“, die im selben Jahr in der abolitionistischen Zeitschrift The Liberator erschien Walden veröffentlicht wurde., Sein Angriff richtet sich jetzt nicht nur gegen die Sklaverei im Allgemeinen, sondern auch gegen die Komplizenschaft seines eigenen Staates mit einem unmoralischen Gesetz. Thoreau behält sein transzendentalistisches Plädoyer bei, dass man seinem inneren Gewissen vertraut, um die Handlungen des Staates zu beurteilen, aber er rückt viel näher, um die Zerstörung eines Staates zu befürworten, der Praktiken wie Sklaverei praktiziert. Obwohl er nicht offen gewalttätige Handlungen vorschlägt, scheint er ihm zugänglicher zu sein als in “ zivilem Ungehorsam.“

„Sklaverei in Massachusetts“ folgten drei Essays über den radikalen Abolitionisten John Brown., Oktober 1859, nach Browns Überfall auf das Regierungsarsenal in Harpers Ferry, Virginia (heute West Virginia), in Concord das erste „Plädoyer für Captain John Brown“ vor. Es wird hauptsächlich als Reaktion auf die negative Presse angeboten, die Brown für seine Bemühungen erhielt. Das Argument hinter der Verteidigung von Brown ist jedoch eindeutig transzendentalistisch. Thoreau lauds Brown als Mann des Prinzips, als einer, der sich der Institution der Sklaverei seiner Regierung als Gewissensfrage widersetzte; Er repräsentiert das, was Thoreau „eine Mehrheit von einem“ im „zivilen Ungehorsam“ nannte.,“In „Martyrium von John Brown“ und „Die letzten Tage von John Brown“, geschrieben für separate Gedenkgottesdienste für Brown am 2.Dezember 1859, dem Tag, an dem Brown gehängt wurde, entwickelt Thoreau seine Darstellung von Brown als eigenständiger Mann des Prinzips. Diese Aufsätze veranschaulichen Thoreaus mehrjährige Behauptung, dass ein Philosoph nicht nur ein Lehrer, ein Professor, ein Gelehrter oder ein Minister ist, sondern ein Agent für das praktische Wohl. In diesem Zusammenhang weist Thoreau erneut auf eine pragmatische Philosophie hin, insbesondere auf das politische und soziale Engagement von Dewey., Diese Eigenschaft von Thoreaus Ausblick muss betont werden, weil viele Leser von Walden und Thoreaus Naturaufsätzen versucht sind, ihn als Einsiedler zu sehen.

Thoreaus Naturstudie wurde in seinen späteren Arbeiten wissenschaftlich ernster und weniger transzendentalistisch. September 1860 als Vortrag an die Middlesex Agricultural Society hielt und in der New York Weekly Tribune veröffentlicht wurde, markiert diesen Wendepunkt in Thoreaus Karriere., Wie viele andere hatte er Charles Darwins Über die Entstehung von Arten durch natürliche Selektion gekauft und gelesen; oder, Die Erhaltung bevorzugter Rassen im Kampf um das Leben, als es 1859 veröffentlicht wurde. Dieses Buch, zusammen mit anderen Lesungen in der Forst-und Naturgeschichte, bildete die Grundlage für die neuen Studien. „The Succession of Forest Trees“ trägt immer noch das Zeichen von Thoreaus Charakter; es ist mit der üblichen Ironie und Humor geschrieben. Dennoch beschäftigt es sich ernsthaft mit der Samenverteilung und dem Wachstum nordöstlicher Wälder., Seine systematische philosophische Bedeutung findet sich in Thoreaus fortgesetzter Betonung eines Kosmos des Wachstums, der Kultivierung und des Wandels. Die Natur legt wiederum die Grundlage, auf der der Mensch sein eigenes Leben messen muss.

Während des letzten Drittels seines Lebens verdiente Thoreau seinen Lebensunterhalt, indem er im Familienunternehmen half und als Vermesser arbeitete. Seine Vermessung bot reichlich Gelegenheit, sein Naturstudium fortzusetzen. Aber diese Jahre wurden durch wiederkehrende Tuberkulose-Anfälle getrübt, eine Krankheit, die der Zeit und Thoreaus Familie gemeinsam war., Im Jahr 1861 erlitt Thoreau einen schwierigen Kampf mit der Krankheit, und es wurde vorgeschlagen, dass er als Behandlung reisen. Er ging nach Westen nach Minnesota mit dem Boot und Zug. Er kehrte krank nach Hause zurück, als er ging.

Anfang 1862 schien Thoreau zu wissen, dass er starb. Er arbeitete weiter an seinen wissenschaftlichen Studien, bereitete aber mit Hilfe seiner Schwester Sophia auch mehrere Aufsätze für die Veröffentlichung im Atlantic Monthly vor. Sie gehören zu den besten seiner Schriften, und weil sie in den 1850er Jahren als Vorträge gehalten wurden, zeigen sie eine reife Version seines Transzendentalismus., Dazu gehören „Leben ohne Prinzip“, „Gehen“ und „Wilde Äpfel“, die alle posthum veröffentlicht wurden. In jedem wird das Selbst als ein Agent im Übergang behandelt, der nach Wegen sucht, sich selbst zu kultivieren und zu lernen, zu wachsen. Es gibt kein festes kartesisches Ego, nur einen questenden „Wanderer, Irrer“, wie er es in „Gehen“ ausdrückt.“Die Suche ist selbst motiviert durch die Hoffnung, „höhere Gesetze“ zu entdecken und zu lernen, sie zu durchleben, eine praktische Weisheit zu finden., In“ Leben ohne Prinzip „betrachtet Thoreau den Goldrausch und bemerkt, dass“ ein Goldkorn eine große Oberfläche vergolden wird, aber nicht so sehr wie ein Korn der Weisheit.“

In diesen späten Essays kehren die Themen von Walden zurück, aber sie werden jetzt mit der Stärke und poetischen Einsicht eines Mannes ausgedrückt, der dem Tod gegenübersteht. Thoreau konzentriert sich wieder darauf, wie Menschen wach und lebendig bleiben könnten, wenn ihr tägliches „Geschäft“ sie so oft zum Schlaf und zum lebendigen Tod führt—zu einem Leben ruhiger Verzweiflung. In jedem der Aufsätze liegt die Natur im Hintergrund als Maß dessen, was Menschen tun., Thoreaus transzendentalistischer Idealismus ist immer präsent, wenn auch selten gesagt. Die Welt ist eine Welt der Wahrheit und der moralischen Kraft; Die Aufgabe des Einzelnen ist es, zu dieser Wahrheit zu erwachen und sie auf das Leben der Menschen zu tragen. Dieses prinzipielle Leben findet sich in der moralischen Energie eines John Brown, in der poetischen Einsicht eines Ralph Waldo Emerson oder in der Lebendigkeit eines einfachen, wenn auch unbemerkten Lebens. Für Thoreau könnte jedes davon ein philosophisches Leben in seinem Sinne sein; Philosophie ist für ihn kein Projekt des zurückgezogenen Verständnisses und der Gelehrsamkeit., Sein Antimaterialismus, sein Fokus auf die Wildheit der Natur, seine Betonung des Übergangs und die Neuheit jedes Tages und jeder Jahreszeit tragen dazu bei, Menschen zu sich selbst zu bringen und Wege zu finden, ein aufrichtiges Leben zu führen. Wie er in „Leben ohne Prinzip“ sagt, gibt es keine „Weisheit, die nicht auf das Leben angewendet wird.“

Dass Thoreau seine eigene philosophische Reise ernst nahm, wurde einige Tage vor seinem Tod exemplarisch dargestellt. Ein alter Freund, der wusste, dass Thoreau dem Tod nahe war, fragte, ob er ein Gefühl dafür habe, was kommen würde. Thoreaus berühmte Antwort lautete: „Eine Welt nach der anderen.,“Er starb am 6. Mai 1862.

Thoreau war ein philosophischer Provokateur. Er hatte einen Sinn für philosophisches System, abgeleitet von der transzendentalistischen Bewegung und ihren verschiedenen deutschen und britischen Einflüssen. Aber er war weder analytischer Philosoph noch idealistischer Systembauer. Er sah den praktischen Import der transzendentalistischen Bewegung und setzte seinen Anspruch dort ein. Er war ein Vorbote der sozialen, politischen und poetischen Dimensionen des amerikanischen Pragmatismus, und seine Arbeit wurde tatsächlich im 20., Der Einfluss des „zivilen Ungehorsams“ auf Gandhi und King sind die bemerkenswertesten Fälle, aber nicht die einzigen. Das selektive Lesen von Walden und verschiedener Naturaufsätze hat eine Dimension von Thoreaus Denken identifiziert, die dazu beiträgt, den Umweltschutz zu unterschreiben; Für Thoreau war die Bedeutung der Wildnis sowohl metaphorisch als auch aktuell. Darüber hinaus sieht man in seinen Antworten auf die übermäßige Abhängigkeit von Technologie und Reichtum als Heilmittel für den menschlichen Zustand Hinweise auf die Ideen von Martin Heidegger und anderen Existentialisten., Thoreaus Platz in der amerikanischen Philosophie wird erst jetzt ernsthaft in Betracht gezogen; Es scheint wahrscheinlich, dass sein Einfluss weiter gedeihen wird.

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