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Der Helmkasuar ist in der Regel als der gefährlichste Vogel, zumindest dort, wo Menschen betroffen sind, obwohl Strauße und emus können auch gefährlich sein.

Helmkasuar (Queensland, Australien). Foto von Gilles Rolland-Monnett auf Unsplash.com.,

Kassoware sind schüchtern und meist schwer zu erkennen, zumindest in ihren natürlichen Lebensräumen im Regenwald. Sie sind nicht übermäßig aggressiv und Angriffe sind selten. Aber sie können viel Schaden anrichten, wenn sie provoziert oder verärgert sind. Cassowary-Angriffe waren gelegentlich tödlich, einschließlich eines kürzlich in 2019 aufgetretenen Angriffs auf eine private Sammlung von eingesperrten Vögeln in Florida.

Cassowaries stammen aus Nordaustralien, Neuguinea und den umliegenden Inseln., Die Familie Casuariidae umfasst drei lebende cassowary Arten, alle der Gattung Casuarius:

  • Casuarius casuarius. Der südliche, oder doppelt wattled cassowary, mit einem hellblauen Kopf, zwei roten wattles, und schwarze Federn, ist der größte der cassowaries. Ihr Lebensraum ist der Tieflandregenwald, und gelegentlich kommen sie in Eukalyptuswäldern oder bewaldeten Sümpfen vor.
  • Casuarius unappendiculatus. Der nördliche Cassowary, auch bekannt als der Single-Wattled Cassowary, bewohnt die Küstensümpfe und Tieflandregenwälder im Norden Neuguineas.
  • Casuarius bennetti., Der Zwerg cassowary ist kleiner als die beiden anderen Arten von cassowary, in der Regel mit einem Gewicht von etwa 50 Pfund. Ihr Lebensraum ist in einer höheren Höhe, und sie sind in der Regel in steilerem bergigem Gelände gefunden.
Ein free-ranging Southern Cassowary (Casuarius casuarius) in Etty Bay, north Queensland, Australien. 2016. Foto von Summerdrought auf Wikimedia Commons.

Es ist nicht schwer vorstellbar, dass cassowaries stammen von Dinosaurier-Vorfahren., Die größten Kassetten können bis zu sechs Fuß hoch stehen und bis zu 160 Pfund wiegen. Diese großen Vögel können nicht fliegen, aber ihre extrem kräftigen Beine treiben sie mit großer Geschwindigkeit an. Sie sind starke Schwimmer und können sich schnell an Land und auf dem Wasser bewegen. Cassowaries wurden getaktet laufen so schnell wie 31 Meilen pro Stunde durch den Regenwald.
Ihre kräftigen Beine helfen ihnen auch, hoch zu springen, bis zu 7 Fuß direkt in die Luft., Ihre Beine werden auch verwendet, um starke Tritte zu liefern, und sie können ihre scharfen dolchartigen Krallen, bis zu 4 Zoll lang, verwenden, um jedes Tier zu schneiden und zu punktieren, das eine Bedrohung darstellt, einschließlich Menschen.

Cassowary.In Unserer lebendigen Welt; New York, S. Hess, 1885. Biodiversity Heritage Library.

Das Lieblingsessen von cassowaries ist gefallene Früchte des Regenwaldes, und ihre Krallen sind praktisch, um die Früchte vom Waldboden zu kratzen., Aber sie werden auch andere Lebensmittel essen, einschließlich Insekten, Schnecken, Pilze und manchmal tote Tiere. Sie können auch Fische fangen, indem sie in einem Bach sitzen und ihre Federn ausbreiten, um eine Art Netz zu bilden.

Kassoware legen ihre Eier in einem Nest auf dem Waldboden ab. Es gibt normalerweise ungefähr drei Eier im Nest, und das Männchen sitzt ungefähr 50 Tage lang auf ihnen, bis sie schlüpfen. Ein cassowary Ei kann etwa das gleiche wie 10 durchschnittliche Hühnereier wiegen!

Ei der Casuarius Bennetti. Proceedings der Zoological Society of London. 1860., Biodiversity Heritage Library.

Cassowaries sind kulturell wichtig für einige Aborigines Gruppen, und sie verfügen manchmal in traditionellen Zeremonien, Tänze und Traumzeit Erzählungen. Einige dieser indigenen Gruppen sind jetzt in cassowary Erhaltung beteiligt, mit traditionellen ökologischen Wissen zusammen mit der modernen Wissenschaft.

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