Ein Abschied von Ming, dem sibirisch-bengalischen Tiger, der drei Jahre in einer Harlem-Wohnung verbracht hat

In der Wohnung 5E eines Wohnprojekts in Harlem lebte einst ein sibirisch-bengalischer Tiger namens Ming. Er hatte sein eigenes Schlafzimmer und wurde von seinem Besitzer Antoine Yates liebevoll gepflegt. Ming war den Bewohnern der Drew Hamilton Houses bekannt—es war schwer, sein Brüllen und den deutlichen Geruch seines Urins zu übersehen—, aber er blieb drei Jahre lang unentdeckt von den Behörden., Und als er endlich herausgefunden wurde, faszinierte seine Geschichte die New Yorker, die den Urban Tiger als Symbol für die wilde, raue Natur ihrer Stadt sahen.

„Es war eine Geschichte, die nur in New York City passieren konnte“, erzählt Jeremy Saland, der Yates schließlich wegen rücksichtsloser Gefährdung strafrechtlich verfolgte, Corey Kilgannon von der New York Times.

Im Februar starb der 19-jährige Tiger im Noah ’s Lost Ark Sanctuary in Ohio, wo er seit seiner Entfernung aus Yates‘ Wohnung im Jahr 2003 gelebt hatte. Laut John Annese von den Daily News litt Ming an Nieren-und Herzinsuffizienz., Berichte über den Tod des Tigers kamen erst kürzlich ans Licht.

„Er hat hier ein wirklich gutes Leben gelebt“, erzählt Ellen Karnofel, die Besitzerin des Heiligtums, Annese. „Er konnte auf dem Gelände rennen und spielen. Er hatte Tigerfreunde. Er hatte ein Schwimmbad. Er konnte die Elemente erleben.“

Es war eine ganz andere Einstellung als die, in der Ming aufgewachsen war. Yates, ein Taxifahrer, kaufte den Tiger im Alter von nur 6 Wochen von einem Wildtierhändler „out West“, wie Gabrielle Fonrouge und Laura Italiano von der New York Post letztes Jahr berichteten., Yates brachte Ming zurück in seine Wohnung und kümmerte sich dort um ihn, fütterte ihn zuerst mit der Flasche, löffelte ihm dann püriertes Fleisch und schleppte schließlich jeden Tag 20 Pfund Hühnerteile nach Hause, um seinen Hunger zu stillen. Yates baute auch Ming eine Sandgrube in seinem Schlafzimmer.

Im Gespräch mit der Post sagte Yates, dass das große Raubtier in der Tat sehr anhänglich sei. „Er würde buchstäblich direkt über mir liegen und nicht einschlafen, wenn sein Körper nicht über meinen ausgestreckt wäre“, erinnerte er sich.

Ming war nicht das einzige Tier, das Yates erwarb., Er war auch ein Baby-Alligator, der schließlich fast 6 Fuß lang wurde und abgesehen von Ming in einem Glasfasertank lebte. Saland erzählt Kilgannon der Times, dass Yates vorübergehend auch einen jungen Löwen in der Wohnung hielt.

Aber diese illegale Menagerie ging zu Ende, nachdem Yates ein traditionelleres Haustier nach Hause gebracht hatte: eine gerettete Katze namens Shadow. Eines Tages entkam Shadow aus seinem Schlafzimmer und machte sich auf den Weg in Mings Raum. Der Tiger hing an der kleineren Katze, und als Yates zwischen ihnen kam, wurde er von Mings Reißzähnen geschnitten., Im Krankenhaus erzählte Yates den Ärzten, dass er von einem Pitbull angegriffen worden war, aber sie vermuteten, dass ein viel größeres Tier verantwortlich war.

Als NYPD-Offiziere in Yates ‚ Wohnung ankamen, um Nachforschungen anzustellen, konnten sie Knurren hören. Sie senkten dann eine Kamera durch ein Schlafzimmerfenster und bekamen ein klares Bild von Ming, der sich auf dem Boden entspannte. Es folgte eine dramatische Extraktionsmission, bei der sich ein Offizier die Seite des Wohnhauses hinunter abseilen und eine Beruhigungspistole auf Ming durch das Fenster schießen musste.,

„Ich habe ihn geschlagen und er springt auf und er rennt weg und er rennt zur anderen Wand des Schlafzimmers und er dreht sich um und er rennt zurück am Fenster auf mich zu“, erzählt Offizier Martin Duffy der Post. „Er kommt tatsächlich auf und lädt das Fenster auf und bricht das Fenster.“

Das Beruhigungsmittel trat jedoch bald in Kraft, und Ming wurde auf einer Trage aus der Wohnung getragen. Al der Alligator wurde auch in ein außerstaatliches Heiligtum geschickt.

Yates bekannte sich der rücksichtslosen Gefährdung schuldig und verbüßte drei Monate auf Rikers Island., Aber es war vielleicht der Verlust seiner geliebten Großkatze, der den verheerendsten Schlag erwies. „Ich fühle mich untröstlich“, sagte Yates 2003 der New York Times. „Ich vermisse ihn sehr. Er ist wie mein Bruder, mein bester Freund, mein einziger Freund, wirklich.“

Obwohl seine Entscheidung, sich in seiner New Yorker Wohnung mit einem Tiger zu treffen, sicherlich ungewöhnlich war, ist Yates nicht allein in seinen Bemühungen, eines der Tiere zu erwerben. Heute leben in den USA mehr Tiger in Gefangenschaft als in freier Wildbahn—und nur 6 Prozent dieser Tiger leben in Zoos und anderen akkreditierten Einrichtungen. Der rest ist in Privatbesitz., „In vielen Ländern können Menschen einen Tiger legal auf ihrem Grundstück aufbewahren, ohne ihn lokalen Beamten oder Nachbarn zu melden“, so der World Wildlife Fund, der diesen Mangel an Aufsicht als „eine große Bedrohung für die öffentliche Sicherheit“ bezeichnet.“

Nachdem Ming ein respektables Alter für einen gefangenen Tiger erreicht hatte, wurde er auf dem Hartsdale Pet Cemetery in Westchester County eingeäschert und begraben, etwa 17 Meilen von der Harlem Apartment entfernt, die er einst mit Yates geteilt hatte. Der Friedhof ehrte Ming mit einer „bescheidenen Zeremonie“, schreibt Kilgannon.,

„Ich wollte ihn sehr privat halten, weil Ming privat war“, erzählt Karnofel, der Besitzer von Noahs verlorener Arche, Annese von den Daily News. „Er hatte dieses große Schauspiel, als er gerettet und hierher gebracht wurde. Er verdiente etwas Frieden.”

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