Die Letzte Versuchung

Die Versuchungen sind derzeit erleben, noch ein moment der Wiederauferstehung. Sie haben letztes Jahr 88 Shows gespielt und haben bereits 2018 weitere 75 in der Reihe. Im Mai veröffentlichten sie die ganze Zeit ein neues Album, auf dem sie moderne Hits wie the Weeknd ‚ s „Earned It.“Und es ist ein Versuchungen musical Ain‘ T Too Proud: das Leben und Die Zeiten der Versuchungen eröffnet, die in L. A. on August 21st, bevor Sie die Köpfe an den Broadway.,

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Natürlich ist die Gruppe, die derzeit unterwegs ist, nicht die Versuchungen deiner Eltern: Sie bestehen jetzt aus Williams und einer handverlesenen, eng gebohrten Gruppe von Rekruten, von denen einige jetzt viel länger Versuchungen waren als berühmtere Gruppenmitglieder wie David Ruffin und Eddie Kendricks.,

In den frühen sechziger Jahren war Williams in einem Ensemble namens Distants, das mit Mitgliedern einer anderen Gruppe, den Primes, in Detroit fusionierte; Sie wurden 1961 nach dem Beitritt zu Berry Gordys legendärem Motown-Label erneut getauft. Williams blieb stehen, als Ruffin 1964 beitrat und die erste klassische Besetzung bildete, und als Ruffin für eine bemerkenswerte zweite Inkarnation durch Dennis Edwards ersetzt wurde.,

Williams war auch anwesend, als sich die Temptations 1976 kurz von Motown trennten, als sie nur vier Jahre später zum Label zurückkehrten, als sie ihre Tournee-Karriere neu belebten, indem sie 1983 auf dem berühmten TV-Special Motown 25 auftraten: Gestern, heute, für immer, als sie 1999 unwahrscheinlich mit Phoenix Rising Platin erhielten und 2018 auf Staten Island auf die Bühne kamen. „Ich denke, Otis, Mann, er hat diesen Stock-to-it-Ness“, sagt Narada Michael Walden, ein erfahrener Schriftsteller-Produzent, der in den neunziger Jahren mit the Temptations zusammengearbeitet hat.,

Im Gegensatz zu Ruffin, Kendricks oder Dennis Edwards sang Williams selten Lead; folglich löste er sich nie von den Versuchungen, eine Solokarriere zu versuchen. Er war und ist der Idee der Gruppe verpflichtet, auch wenn dies bedeutete, andere Mitglieder auszuschalten oder frühere Versuchungen für die Rechte zu bekämpfen, den Namen der Gruppe zu verwenden.

„Ich mag es, Talente zu finden, ich mag es, Songs zu schreiben, ich mag die Produktion, ich mag die hinter den Kulissen-das ist es, was meine Stärke immer sein wird“, sagt Williams Rolling Stone am Telefon Tage vor seiner Staten Island Show. „Als Herr, Gordy und alle anderen wissen von mir, ich bin der Leim. Wenn ich etwas zusammenklebe, möchte ich, dass es etwas wert ist und eine tiefgreifende Aussage macht.“

Im Jahr 2017 nannte Billboard the Temptations den erfolgreichsten R&B Act aller Zeiten und schlug Aretha Franklin, Stevie Wonder, James Brown und Michael Jackson. Die Gruppe veröffentlichte 16 Nummer – Eins-Alben, 14 Nummer-Eins-Singles und 43 Top-10s in vier verschiedenen Jahrzehnten. Ihre Mitte der sechziger und Anfang der siebziger Jahre Arbeit bleibt allgegenwärtig, die Definition von goldenen Oldies.,

Aber Sie waren nicht sofort erfolgreich. „Wir mussten ungefähr acht verschiedene Singles machen, bevor wir das große bekamen ,‘ So wie du die Dinge machst, die du tust'“, erinnert sich Williams. „Die meisten Labels, heutzutage, wenn Sie es nicht auf der ersten oder zweiten Platte haben, werden sie Sie fallen lassen. Mr. Gordy hat das den Supremes und uns nicht angetan. Sie nannten die Supremes und die Temps die „No-Hit“ – Wunder.,'“

Das hat sich natürlich geändert, aber da die Musik von the Temptations heute als harmloser Rückfall weiterlebt — eine sichere Wahl für Sechsjährige und 76-Jährige gleichermaßen-kann es schwierig sein, die anfänglichen Auswirkungen der Gruppe zu verstehen. Wenn es um kritische Analysen des Motown-Kanons geht, erhalten Wonder und Marvin Gaye die meisten Auszeichnungen. Als Solostars, die sich vom System gelöst und Hits wie „Superstition“ und „What‘ s Going On“ geschrieben haben, passen Wonder und Gaye zu einem bestimmten Modell der Rebellion, das Kritiker und Historiker verführt.,

“ Erfolg haben kann, tatsächlich arbeitete wieder mit Ihnen in Bezug auf immer Liebe für historisch wichtig“, sagt Dave Darling, wer produzierte die Gruppe die Letzte LP. „Wenn Sie nur das Vermächtnis haben, ist es einfach, sich darauf zu konzentrieren. Die Versuchungen hörten nie auf, eine zeitgenössische Arbeitsband zu sein, und man muss sich fragen, ob das die Leute daran hindert, sie als historisch wichtige Band zu betrachten.“

Die Versuchungen waren aus einer Reihe von Gründen historisch wichtig., „Vocal-Gruppe R – &B ist der erste Gedanke, der in doo-wop-Gruppen, die Fünfziger Jahre belasten“, sagt Adam White, co-Autor von Motown: The Sound of Young America. „Ich denke, was the Temptations durch die Aktualisierung getan hat, ist, diesen Sound in die sechziger Jahre zu bringen — kein gemeines Kunststück angesichts dessen, was zu dieser Zeit noch musikalisch vor sich ging. Sie machten Gesangsgruppen in einer Zeit cool, in der es sehr einfach gewesen wäre, das nicht der Fall zu sein.“

Die Temptations in den Sechziger Jahren., Von Links nach rechts: David Ruffin, Otis Williams, Paul Williams, Melvin Franklin, Eddie Kendricks.

Gilles Petard / Getty Images

Ein Teil davon hatte mit der Vielseitigkeit der Temptations zu tun: Das Standard-Vokalgruppenkonzept besteht darin, einen oder zwei Hauptsänger zu haben, wobei der Rest hauptsächlich als Backups dient, aber jedes Mitglied der Temptations könnte Lead singen — sogar Otis. „Du willst etwas Hübsches, sie könnten das Schönste der Welt singen“, sagt Walden. „Sie wollen etwas rau, robust, Sie habe die meisten hardcore, rough, rugged sound, den Sie jemals hören wollen., Sie hatten alle Gänge, von Melvin Franklin, der die Basspartie spielte, David Ruffin, der Tiger, und dann hatten Sie auch das hochstimmige Falsett, das Prince, Eddie Kendricks, inspirierte.“

Infolgedessen fügt White hinzu: „Das andere, was die Versuchungen taten, war, die Tür für viele Taten zu öffnen: die O‘ Jays, die Spinner, die Dells, die Chi-Lites, die Stilistik, Tavares. Sie führten den Weg zum Crossover, dann fanden sie sich mit all diesen Taten konkurrieren, für die sie die Tür geöffnet hatten.,“

Die erste Periode der Temptations-Hits wurde vom Schreiben und Produzieren von Smokey Robinson und oft, wenn auch nicht immer, vom anmutigen Falsett von Eddie Kendricks dominiert. Robinson, co-Autor „Die Art und Weise Sie Tun die Dinge, die Sie Tun“, „My Girl,“ „Es Wächst“, „since I Lost My Baby“, „Mein Baby“ und „Get Ready“, die alle ging Top-Fünf auf der R&B-chart und Top 30 auf der Hot 100.

Nachdem Robinson beiseite trat, begannen die Versuchungen, stark mit dem Schriftsteller und Produzenten Norman Whitfield zu arbeiten., Ruffin sang Lead auf einer Reihe von Hits, darunter “ Ain ‚ t Too Proud to Beg „und“ I Wish It Would Rain“, bevor er 1968 aus der Gruppe entlassen wurde. Zu dieser Zeit wich Swinginging Soul dem Funk, und Whitfield änderte den Takt entsprechend, drängte den Bass hoch in den Mix, fügte aber auch atemberaubend detaillierte Orchesterarrangements hinzu. Viele schrieben die Versuchungen ab, nachdem sie Ruffin verloren hatten, aber die Gruppe erzielte weiterhin Top 10 Crossover-Hits in 1973.,

Die Gruppe litt 1971 erneut, als Kendricks ging, um eine Solokarriere zu verfolgen, und Paul Williams ging wegen gesundheitlicher Probleme im Zusammenhang mit seinem starken Trinken. (Williams starb zwei Jahre später in einem Selbstmord regiert wurde.) Diese Verluste könnten zur Brachperiode der Versuchungen in der zweiten Hälfte der siebziger Jahre beigetragen haben. „In der ursprünglichen Gruppe konnte jeder mit der vorderen Position umgehen, aber David ging, Eddie ging, Paul starb, also war Dennis der letzte Riese dort“, sagt Glenn Leonard, der 1975 als Tenor zu den Temptations kam., „Und wir hatten Probleme, erstklassiges Material zu bekommen, erstklassige Produzenten. Genau als Eddie ging, denken die Leute: „Nun, sie sind fertig — sie werden eine Weile rumhängen, aber sie werden nie das sein, was sie waren.“Also die Top-Produzenten, Top-Autoren, sie hören auf, mit dem Top-Material zu Ihnen zu kommen. Also dachten wir, es wäre Zeit weiterzumachen.“

„Wir haben Motown verlassen“, fährt Leonard fort. „Wir gingen nach Philadelphia und sie versuchten, uns wie eine Philly-Gruppe klingen zu lassen. Aber eine Gruppe, die eine Identität als eine der besten Gruppen aller Zeiten hat, kann man nicht umformen., Wir hatten also Probleme außerhalb von Motown, weil wir uns nicht mehr wie eine Motown-Gruppe anhielten. Also gingen wir zurück nach Motown. Das waren die harten Jahre für die Versuchungen, und die Leute wissen nicht, was für eine Herausforderung es ist, eine Gruppe über Wasser zu halten.“

Aber sie blieben bestehen. Rick James gab ihnen einen Assist und fügte seinen eigenen Songs „Standing on the Top“ und dem Top 20-Crossover-Hit „Superfreak“ die Versuchungen hinzu.“In den achtziger Jahren, wenn Sie ein neuer junger Mann waren, war der Klang der Versuchungen nicht unbedingt etwas, was Sie denken würden, in Ihre Musik zu setzen“, sagt Adam White., „Rick war klug genug, diesen Sound haben zu wollen.“

Der andere Segen für die Versuchungen kam in Form des berühmten Specials zum 25-jährigen Jubiläum von Motown, das am besten für Michael Jacksons Debüt Moonwalk bekannt ist. Die Show beinhaltete auch ein Battle-of-the-Bands-Segment, in dem sich die Versuchungen gegen die vier Spitzen stellten. „Die Menschen wurden aufgrund ihrer Live-Arbeit an alles erinnert, was die Versuchungen hatten“, sagt White. „Sie hatten sich nicht zurückgezogen, sie waren nicht verschwunden., Sie waren da draußen auf der Straße, um zu beweisen, was sie tun konnten, während eine andere Generation von Gruppen beeinflusst und betroffen war. Das brachte sie wieder auf die Straße und dann hörten sie nie auf.“In den achtziger und neunziger Jahren gab es eine weitere Welle von Gesangsgruppen, die den Harmonien der Temptations verpflichtet waren, darunter New Edition und Boyz II Men.

Zurück auf Motown in den achtziger Jahren erlangten die Temptations auch ihren Status als Hitmakers zurück., Die Groove-heavy „Treat Her Like a Lady“, Co-geschrieben von Williams und Co-produziert von Mitgliedern der Erde, Wind & Feuer, erreichte die Nummer zwei auf dem R&B Chart. Die Versuchungen hielten dort bis in die neunziger Jahre an, als sie sich mit Walden für „Stay.“Zu dieser Zeit nahm Puff Daddy in New York etwas, das man bereits kannte, und drehte es um“, sagt Walden. Also folgte Walden dem Beispiel, probierte den berühmtesten Smash der Temptations, „My Girl“, und baute einen ganz neuen Song um die ikonische Basslinie., Dies hätte nicht funktionieren sollen, aber Walden zog es ab, und „Bleiben,“ poliert und modern genug, um leicht neben Singles von modernen Gruppen wie Blackstreet zu passen, wurde stark im Radio gespielt. Der Erfolg der Single-zweifellos unterstützt durch das Neo — Soul-Revival zu dieser Zeit-steigerte den Umsatz von Phoenix auf über eine Million Exemplare.

Die Versuchungen sollten vor Jahrzehnten zersplittert sein. Die meisten Gruppen dauern nicht zwei Jahrzehnte, viel weniger als sechs. Und die Versuchungen waren besonders anfällig für interne Streitereien, da sie so viele großartige Stimmen hervorriefen., „Du könntest so viele verschiedene Persönlichkeiten dort fühlen — wie werden sie das alles zusammenhalten?“Walden sagt.

„Mit David Ruffin war es, als hätte die Gruppe 1966 und 1967 Krieg gegen sich selbst geführt“, fügt Mark Ribowsky hinzu, der die einzige Temptations-Biografie geschrieben hat, ist nicht zu stolz zu betteln: Das unruhige Leben und die dauerhafte Seele der Temptations. „Es gab Fraktionen, die miteinander kämpften, während sie noch aufstiegen. Es hätte selbstmörderisch sein sollen. Aber Otis sagte: „Hör zu, mir sind deine Gefühle egal, wie du dich über Paul oder Eddie fühlst., Ich bin nur hier, um sicherzustellen, dass sich diese Gruppe nicht auflöst.“Es war seine Entscheidung, Ruffin rauszuwerfen.‘

„Otis hatte den Geschäftssinn, den keiner der anderen hatte“, fährt Ribowsky fort. „Als Paul Williams seinem Alkoholismus erlag, musste Otis ihm sagen ‘‘ Du bist raus, Kumpel-wir lieben dich, aber wir können dich nicht haben.“Er hat Dennis Edwards dazu gebracht, Ruffin zu ersetzen und hatte noch größeren Erfolg . Otis war der Feind der meisten Versuchungen im Laufe der Jahre. Aber wäre er sympathischer gewesen, hätten sie sich wahrscheinlich 1968 getrennt, als Ruffin ging.,“

Williams‘ Hartnäckigkeit erstreckte sich darauf, Berry Gordy zu widerstehen — der bekanntermaßen seine Taten kontrollierte-genau wie Gaye und Wonder. „Otis hat das Geschäft der Gruppe von Gordy weggenommen“, sagt Ribowsky. „Er entschied:‘ Wir werden unsere Entscheidungen treffen und unsere Steuern sehen.'“

Die aktuelle Aufstellung der Versuchungen. Von links nach rechts: Terry Weeks, Larry Briggs, Otis Williams, Willie Greene und Ron Tyson.,

Jay Gilbert

Seit Williams so lange im Hintergrund existiert, ist das Ausmaß seiner Bedeutung für den Fortbestand der Gruppe weitgehend unbekannt. Das könnte sich ändern, da das Stück, das an den Broadway kommt, auf Williams‘ Autobiografie Temptations von 1988 basiert. „Mit dem Stück werden die Zuschauer genau verstehen, was Otis Williams in Bezug auf die Versuchungen getan hat“, sagt der langjährige Manager der Gruppe, Shelley Berger. „Dieses neue Album sollte ein Tribute-Album für Otis sein“, fügt Ribowsky hinzu., Aber Williams, vielleicht nicht überraschend, scheint nur daran interessiert zu sein, das zu tun, was er immer getan hat — ein niedriges Profil zu behalten. In Staten Island wurden alle auffälligen Gesangsläufe von anderen Mitgliedern der Gruppe gehandhabt.

Die ganze Zeit versucht, sich mit der modernen Pop-Volkssprache zu beschäftigen, wenn auch nicht in der Art, wie Walden P. Diddy kanalisiert: In Zusammenarbeit mit dem Produzenten Dave Darling und einer&R Harry Weinger, Williams wählte eine Reihe zeitgenössischer Songs zum Cover aus. „Neuere Songs sind aus ein paar Gründen eine gute Idee“, erklärt Darling., „Wir hatten beide das Gefühl, dass diese Songs einige Einflüsse von den Temps und anderen Bands dieser Zeit hatten, einige Gospel-Gesangsteile. Und diese sind neu, so dass einige jüngere Menschen den Rekord genießen helfen könnte.“

Williams scheut sich nicht, modernen Pop zu kritisieren. „Ich bin wirklich nicht so beeindruckt von einigen Dingen, die ich im Radio höre“, sagt er. „Man muss bedenken, dass ich von der Schule von Motown komme, wo großartige Songs geschrieben, produziert und aufgeführt wurden., Wenn ich heute etwas im Radio höre, wo sie cussin ‚ und sie reden alle schweren sexuellen Anspielungen-Ich will nicht auf niemandes Parade regen, aber einige der Sachen, die sie im Radio spielen, Ich bin nicht beeindruckt.“

In Zusammenarbeit mit der Gruppe wollte Darling hervorheben, was sie auszeichnet. „Wo sie mit ihren Harmonien hinfallen, ist klassisch“, sagt er, “ aber wir sind bei Gesangsproben ein wenig abgewichen — warum versuchen wir das nicht? Ein paar Songs haben wir ziemlich enge, nicht kreuzende Vokalharmonien gemacht, die wirklich schwer zu machen sind., Und die Verwendung der Bassstimme ist sehr Versuchungen, es gibt sehr wenige Bands, die diesen besonderen Klang haben. Es ist eine Kreuzung zwischen Gospel und der Straßenecke. Es ist normalerweise das eine oder andere, diese Jungs sind wirklich beides.“

Aber der Einfluss des Gospels hat im modernen R nachgelassen&B, ebenso wie Gesangsgruppen und das Konzept komplizierter Harmonien — auch auf den städtischen und zeitgenössischen Äther, die Sänger mit Interesse an R pflegen&B Tradition. Das bedeutet, dass es für die neue Musik von the Temptations schwierig ist, ein breites Publikum zu erreichen., „Waitin‘ on You“, einer der wenigen Original-Songs auf All the Time (Co-geschrieben von Williams), ist der Gewinner bei Radio, aber es hat etwas mehr als 340 Spins seit Mai verdient, nach Mediabase. Die Cover der Temptations sind liebenswert, aber nicht immer effektiv — ihre Version von the Weeknd ‚ s „Earned It“ hat eine bescheidene Menge an Hörspiel erhalten, aber unter 100 Drehungen.

Diese Summen werden von den Klassikern der Versuchungen in den Schatten gestellt., „Ain‘ t Too Proud to Beg“, „Just My Imagination“ und „Treat Her Like a Lady“ bekommen immer noch über 60 Drehungen pro Woche im Radio; Die ersten beiden werden auch jeweils mehr als eine halbe Million Mal pro Woche gestreamt. Auf der Show der Gruppe in Staten Island war die Reaktion auf die neue Auswahl gedämpft. Fans kommen für die Oldies.

Dennoch „werden wir uns niemals als Nostalgiegruppe betrachten“, sagt Berger. „Ich werde nicht sagen, dass wir Hip-Hop machen werden, aber für das, was wir tun, sind wir zeitgenössisch. Auf die gleiche Weise war Frank Sinatra bis zu seinem Tod Zeitgenosse., Er änderte seinen Stil nicht, und er war immer noch der Vorstandsvorsitzende. Nun, die Versuchungen sind immer noch die Kaiser der Seele.“

„Ich hatte neulich Otis in meinem Auto und habe gerade gespielt“, fügt Derrick Porter, Tourmanager der Temptations, hinzu. „Er nennt mich Doogie — er ist wie,‘ Doogie, das klingt ziemlich gut, Mann.“Ich bin wie,“ Ja, ihr habt eine Karriere in den Händen.’”

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