Der East St. Louis Race Riot Links Dutzende tot, Verheerend eine Gemeinschaft auf dem Vormarsch

“ Niemand weiß wirklich darüber. . . . Ich weiß davon, weil mein Vater, Onkel und Tanten es durchlebt haben“, sagt Dhati Kennedy.

Er bezieht sich auf einen Vorfall, den Überlebende den East St. Louis Race War nennen. Vom 1. Juli bis 3. Juli 1917 wurde eine kleine Stadt in Illinois, die sich gegenüber ihrem Gegenstück in Missouri befindet, von Gewalt überrannt., Kennedys Vater Samuel, der 1910 geboren wurde, lebte in East St. Louis, als der Konflikt auftrat. Ein schwelender Arbeitskampf wurde tödlich, als randalierende Weiße begannen, Afroamerikaner brutal zu schlagen und zu töten. Am Ende der dreitägigen Krise betrug die offizielle Zahl der Todesopfer 39 Schwarze und neun Weiße, aber viele glauben, dass mehr als 100 Afroamerikaner getötet wurden.

“ Wir haben als Kinder ein Leben lang diese Geschichten gehört. Es war mir klar, dass mein Vater an einer Form von PTBS litt“, erinnert sich Kennedy., „Er erlebte schreckliche Dinge: die Häuser der Menschen in Brand gesetzt, . . . menschen, die erschossen wurden, als sie versuchten zu fliehen, Einige versuchten, auf die andere Seite des Mississippi zu schwimmen, während sie von weißen Mobs mit Gewehren angeschossen wurden, Andere wurden aus Straßenautos gezogen und geschlagen und an Straßenlaternen gehängt.“

Kennedy ist der Gründer des Komitees für historische Wahrheit, einer Gruppe, die 20 Jahre lang an das Ereignis und den anschließenden schwarzen Exodus aus der Stadt erinnert hat. In diesem Jahr, Die Kennedys, Überlebende, Historiker und Menschenrechtsaktivisten veranstalten drei Tage Aktivitäten in East St .. , Louis und St. Louis, sowie auf der Eads-Brücke, die die beiden Städte verbindet. Viele Bewohner von East St. Louis nutzten diese Brücke, um nach Missouri zu fliehen.

„Tausende von Schwarzen strömten über diese Brücke, als das, was sie den“ Rassenkrieg „nannten, in vollem Gange war“, sagt Kennedy. „Als das passierte, schloss die Polizei die Brücke, und niemand konnte entkommen. Einige versuchten verzweifelt zu schwimmen und ertranken.“

Das Smithsonian ‚ s National Museum of African American History and Culture hält in seinen Sammlungen eine Kopie der September 1917-Ausgabe von The Crisis, einer NAACP-Publikation., Das Magazin enthält Artikel über die East St. Louis Race Massaker und die Stille Parade in Harlem, New York, um auf die Gräueltaten in Illinois aufmerksam zu machen.

Der September 1917 Problem Der Krise(Smithsonian National Museum of African American Geschichte und Kultur, Geschenk, Bobbie Ross in memory of Elizabeth Dillard)

Rassische Spannungen begann simmering in East St., Louis—eine Stadt, in der Tausende von Schwarzen aus dem Süden gezogen waren, um in Kriegsfabriken zu arbeiten—bereits im Februar 1917. Die afroamerikanische Bevölkerung betrug 6,000 im Jahr 1910 und fast das Doppelte von 1917. Im Frühjahr streikten die weitgehend weißen Mitarbeiter des Aluminiumerzunternehmens. Hunderte Schwarze wurden eingestellt. Mai reichten wütende weiße Arbeiter formelle Beschwerden gegen schwarze Migranten ein., Als sich die Nachricht von einem versuchten Raub eines weißen Mannes durch einen bewaffneten schwarzen Mann durch die Stadt verbreitete, Mobs begannen, alle gefundenen Afroamerikaner zu schlagen, sogar Einzelpersonen von Straßenbahnen und Wagen ziehen. Die Nationalgarde wurde einberufen, aber im Juni zerstreut.

Am 1. Juli schoss ein weißer Mann in einem Ford in schwarze Häuser. Bewaffnete Afroamerikaner versammelten sich in der Gegend und schossen in einen anderen entgegenkommenden Ford, wobei zwei Männer getötet wurden, die sich als Polizisten herausstellten, die die Schießerei untersuchten., Am nächsten Morgen begannen Weiße, die aus einem Treffen im Labour Temple in der Innenstadt strömten, Schwarze mit Waffen, Steinen und Rohren zu schlagen. Sie zündeten Häuser an und erschossen Bewohner, als sie aus ihren brennenden Häusern flohen. Schwarze wurden auch in anderen Gebieten der Stadt gelyncht.

Carlos F. Hurd, ein Reporter, der für seine erschütternden Interviews mit Überlebenden des R. M. S. Titanic-Wracks bekannt ist, veröffentlichte im St. Louis Post-Dispatch einen Augenzeugenbericht vom 3.Juli. Der Artikel wurde auch in der Krise zitiert.

„im Osten St., Louis Affäre, wie ich es sah, war ein Mann Jagd, auf sportlicher Basis durchgeführt, wenn auch mit allem anderen als das Fairplay, das das Prinzip des Sports ist,“ Hurd schrieb. „Es gab eine schrecklich coole Überlegung und einen Geist des Spaßes darüber. ‚Get a n*****‘ war der Slogan, und es wurde durch den wiederkehrenden Schrei variiert, ‚ Get another!'“

Bereits im Februar 1917 begannen in Ost—St. Louis—einer Stadt, in der Tausende von Schwarzen aus dem Süden gezogen waren, um in Kriegsfabriken zu arbeiten-rassische Spannungen zu schwelen., (Smithsonian National Museum of African American Geschichte und Kultur, Geschenk, Bobbie Ross in memory of Elizabeth Dillard)

Hugh L. Wood, writing for the St. Louis Republic, wurde ebenfalls zitiert in Der Krise: „Ein Neger mit einem Gewicht von 300 Pfund, kam aus dem brennenden Linie von Wohnhäusern nördlich und östlich des Südlichen Schrecken nach Hause. . . . „Hol ihn!“sie weinten. Also schlug ein Mann in der Menge seinen Revolver und schlug dem Neger damit ins Gesicht. Ein anderer schlug einen eisernen Bolzen zwischen die Augen des Negers. Noch ein anderer stand in der Nähe und schlug ihn mit einem Stein., Dann stürzte der riesige Neger zu Boden. . . . Ein Mädchen trat auf und schlug den blutenden Mann mit dem Fuß. Das Blut spritzte auf ihre Strümpfe und Männer lachten und grunzten.“

Die Krisenartikel enthalten weitere Szenen rohen Grauens: Eine Person wurde mit einem Metzgermesser enthauptet und ein 12-jähriges afroamerikanisches Mädchen fiel in Ohnmacht, nachdem es aus einem Trolleybus gezogen worden war. Ihre Mutter hielt an, um zu helfen, und eine weiße Menschenmenge griff an und ließ die Mutter mit einem klaffenden Loch im Kopf niederwerfen.,

Als Kennedys Familie sich auf einen Sonntagmorgen-Gottesdienst vorbereitete, erfuhren sie, dass Weiße in das „afrikanische Viertel“ gingen.“Seine Großmutter rief alle ins Haus, und sein jugendlicher Vater und seine Onkel bereiteten sich auf den Kampf vor. Einige in der Stadt—sowohl weiß als auch schwarz—waren gerade aus dem Ersten Weltkrieg zurückgekehrt

„Onkel Eddie und einige der anderen jungen Männer waren bewaffnet-er hatte ein Eichhörnchengewehr. Sie haben vor unserem Haus abgesteckt und den plündernden weißen Mob abgewehrt, als sie unsere Straße hinunterkamen. Sie mussten in Deckung gehen, weil die weißen Männer auf sie schossen“, sagt Kennedy., „Es gab eine Pattsituation, wenn Sie so wollen, und ich verstehe von meinem Onkel, dass es stundenlang zu dauern schien. Sie erlebten das Verbrennen von Häusern und Menschen. . . . Auch Menschen wurden gehängt.“

Am frühen Montagmorgen stand die ganze Nachbarschaft in Flammen. Kennedys Familie beschloss, unter dem Deckmantel der Dunkelheit für den Fluss zu rennen.

“ Laut meinen Onkeln dauerte es vier Stunden, um über diesen Fluss zu gelangen. . . .Sie bauten ein Floß aus alten Türen und verkohltem Holz, um den Mississippi zu überqueren und zur St. Louis-Seite zu gelangen“, erklärt Kennedy. „Das Floß leckt, aber sie konnten rüberkommen.,“

Selbst jetzt, sagt Kennedy, beschäftigt sich die Familie mit den Folgen dieser erschütternden Tage. Seine Großmutter, Katherine Horne Kennedy, starb einige Wochen nach den Unruhen an einer Lungenentzündung und dem Stress der Überfahrt. Bis heute sagt die Familie Kindern an der Tür, sie sollen aus dem Fenster schauen und zur Seite stehen—jemand könnte draußen mit einer Waffe warten.

“ Meine Onkel sagten, sie müssten auf der Missouri-Seite des Flusses bleiben, und im Osten leuchtete der Horizont wochenlang vor brennenden Gebäuden. Tagelang konnte man immer noch Schreie und Schüsse hören“, sagt Kennedy.,

Er freut sich auf das hundertjährige Gedenken, weil, wie er erklärt, die Freiheit den Afroamerikanern nicht leicht gefallen ist und die Menschen wissen müssen, was passiert ist. East St. Louis war nicht das einzige Beispiel für Gewalt gegen Schwarze: Andere Städte erlitten ähnliche Zerstörungen, darunter Tulsa, Oklahoma, im Jahr 1921 und Rosewood, Florida, im Jahr 1923.

Die Centennial beginnt am 1.Juli mit einem Filmfestival in East St Louis. Am nächsten Tag wird eine Prozession in Begleitung von Trommlern von East St. Louis abfahren und in die Mitte der Eads Bridge fahren., Ein Gedenkkranz wird in den Fluss gelegt und Himmelslaternen werden zu Ehren derer freigelassen, die gestorben sind. Am 3. Juli, einem Tag der Auferstehung, wird es Gespräche in einer örtlichen Kirche geben.

Aber Kennedy stellt fest, dass in East St. Louis, nur einen Steinwurf von Ferguson, Missouri, die Heilung noch lange nicht vorbei ist. Ferguson ist Ground Zero für die Black Lives Matter Bewegung,die im Zuge der 2014 Polizei Tötung des unbewaffneten afroamerikanischen Teenager Michael Brown ausbrach.,

“ Bei all dem Gerede von Heilung, besonders nach Ferguson-hier nennen wir es den Aufstand-ist mein Gefühl, wie kannst du über eine eiternde Wunde heilen?“Kennedy fragt. „Sie müssen es zuerst reinigen und desinfizieren, und dazu müssen wir die Wahrheit wissen.”

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