Damon Albarn

Damon Albarn, (geboren März 23, 1968, Whitechapel, London, England), englischer Musiker, der Ruhm als Frontmann für die Rockband Blur und als die wichtigste kreative Kraft hinter der Popgruppe Gorillaz gefunden, sondern wurde auch für seine eklektische Leistung als Komponist, Produzent und Mitarbeiter bekannt.

Albarn, dessen Eltern an Londons kreativer Gegenkultur beteiligt waren, verbrachte seine frühen Jahre im East End, bevor er 1978 mit seiner Familie nach Colchester, Essex, zog., Als Jugendlicher lernte er Geige und Klavier zu spielen, und in der Sekundarschule freundete er sich mit Graham Coxon an, mit dem er bald anfing, Lieder zu schreiben und aufzuführen.

Nach einem kurzen Aufenthalt in der Schauspielschule gründete Albarn eine Rockband, die schließlich als Blur bekannt wurde. Mit Albarn als Leadsänger und Principal Songwriter veröffentlichte die Gruppe, zu der auch Coxon (Gitarre), Alex James (Bass) und Dave Rowntree (Schlagzeug) gehörten, 1991 ihr Debütalbum Leisure., Nachdem er sich als kluge Beobachter des britischen Alltags in der Tradition von The Kinks und the Small Faces etabliert hatte, erreichte on Modern Life Is Rubbish (1993) mit Parklife (1994), einer erfolgreichen Sammlung von Popsongs in diesem Sinne, einen kritischen und kommerziellen Durchbruch. Mitte der 1990er Jahre war Blur zusammen mit anderen Melodic-Rock-Revivalisten Oasis ein Vorbild für das, was Britpop genannt wurde, und es entstand eine rasende Rivalität zwischen den beiden Bands., Teilweise als Reaktion darauf verlagerten Albarn und Company ihren Kurs nach The Great Escape (1995) und kehrten mit Blur (1997) zurück, einer Garage-Rock-verschuldeten Platte, die ihr amerikanisches Publikum erweiterte, und dem stilistisch abwechslungsreichen 13 (1999).

Ende der 1990er Jahre entwickelten Albarn und der Comiczeichner Jamie Hewlett die Idee für Gorillaz, eine „virtuelle Band“, für die von Hewlett gezeichnete Zeichentrickfiguren als einzige visuelle Komponente (z. B. auf Plattencover und in Musikvideos) der von Albarn konzipierten Musik dienen sollten., Das selbstbetitelte Debütalbum der Gruppe in voller Länge (2001) war eine farbenfrohe Verschmelzung globaler Popstile, einschließlich Hip-Hop und Reggae, die ihre vielfältigen Mitarbeiter widerspiegelte und ihren spielerischen Avataren entsprach. Die elektronischen Klänge von Gorillaz filterten in Blur ‚ s nächste Platte, Think Tank (2003), aber die beträchtlichen internationalen Verkäufe des Gorillaz-Albums Demon Days (2005) zeigten, dass Albarns neuere Band der populärere Act geworden war. Gorillaz veröffentlichte später Plastic Beach (2010), das eine Botschaft des Umweltbewusstseins förderte, und The Fall (2010)., Nach einer sechsjährigen Pause trat Blur 2009 wieder auf und sein achtes Studioalbum The Magic Whip erschien 2015. Zwei Jahre später veröffentlichte Gorillaz die politisch thematisierte Humanz, und ihr sechstes Album, The Now, erschien 2018. Darüber hinaus nahm Albarn Everyday Robots (2014) unter seinem eigenen Namen auf. Song Machine, eine webbasierte Zeichentrickserie über die fiktiven Abenteuer der Charaktere von Gorillaz, debütierte 2020. Später in diesem Jahr wurde auch das Begleitalbum Song Machine, Staffel eins: Strange Timez veröffentlicht.,

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Ein Großteil von Albarns anderen Arbeiten im frühen 21st Jahrhundert kultivierte ein Interesse an afrikanischer Musik und Kultur, das ihn während einer von Oxfam gesponserten Reise nach Mali im Jahr 2000 ausgelöst hatte., Auf den Aufnahmen Mali Music (2002) und Kinshasa One Two (2011) produzierte und arbeitete er mit Musikern aus Mali und der Demokratischen Republik Kongo zusammen und gründete 2006 the Africa Express, eine Initiative, die die Befruchtung zwischen afrikanischen und westlichen Künstlern förderte., Albarn trat mit dem nigerianischen Schlagzeuger Tony Allen (ehemals von Fela Kutis Band) auf den Alben The Good, the Bad & the Queen (2007), aufgenommen von einem Ensemble, das auch den ehemaligen Clash-Bassisten Paul Simonon vorstellte, und dem gleichnamigen Rocket Juice & the Moon (2012), der den Floh der Red Hot Chili Peppers am Bass einsetzte.Darüber hinaus komponierte Albarn die Musik für Monkey: Journey to the West (2007), eine mandarin-sprachige Oper, die auf Wu Cheng ‚ ens Roman Xiyouji aus dem 16., Dee: Eine englische Oper (2011), eine Fantasie über das Leben des englischen Gelehrten John Dee.

Albarn wurde 2016 zum Offizier des Order of the British Empire (OBE) ernannt.

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